10 coisas incríveis que você provavelmente não sabe sobre a corrida espacial

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A corrida espacial foi um intenso confronto entre os Estados Unidos e a União Soviética. A competição não declarada começou logo após a Segunda Guerra Mundial, mas começou a diminuir depois que Neil Armstrong pousou no lua em 20 de julho de 1969. Os EUA venceram. Chegou a um fim abrupto após a dissolução da União Soviética em 1991.

Embora provavelmente conheçamos alguns fatos comuns sobre a corrida espacial (como a época em que os EUA tentaram destruir a lua), há vários outros fatos sobre os quais nunca ouvimos falar. Assim como a Zâmbia se juntou à corrida espacial, os soviéticos se ofereceram para ajudar o programa espacial dos EUA e a própria tentativa da União Soviética de destruir a lua.

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10 Zâmbia aderiu à corrida espacial

A Zâmbia é um país que você não ouve frequentemente. É um país sem litoral, escondido em algum lugar no sul da África central. Em 1964, ingressou na corrida espacial e planejava pousar um homem na Lua antes dos EUA ou da União Soviética. Isso aconteceu cinco anos antes de Neil Armstrong pisar na lua.

O programa espacial da Zâmbia foi o projeto particular de Edward Mukuka Nkoloso, professor e fundador da Academia Nacional de Ciências, Pesquisa e Filosofia do Espaço da Zâmbia. Mukaka recrutou doze candidatos astronautas incluindo uma garota de 16 anos chamada Matha Mwamba para o pouso planejado na lua.

Mukuka não tinha financiamento para seu projeto espacial. O governo da Zâmbia não estava interessado em uma parceria e as Nações Unidas, Estados Unidos, União Soviética e Israel haviam ignorado seus pedidos de financiamento. No entanto, ele continuou treinando seus astronautas usando um tambor antigo que havia encontrado.

Os astronautas trainees entraram no tambor, que foi enrolado em uma árvore ou descendo uma colina para imitar as condições de vôo. Os astronautas também aprenderam a andar com as mãos, o que Mukaka afirmou ser a única maneira que um humano poderia andar na lua.

A coisa toda foi tão hilária que os repórteres internacionais começaram a considerar isso uma piada. Mukaka nunca esclareceu sua intenção, apesar de parecer sério. Certa vez, ele disse a um entrevistador: "Vou rir no dia em que plantar a bandeira da Zâmbia na lua".

O programa espacial se desfez quando os astronautas estagiários começaram a pedir dinheiro. Dois dos principais astronautas de Mukaka também ficaram bêbados e nunca mais voltaram para o treinamento. Um terço se juntou a uma trupe de filmes. O programa finalmente terminou quando a única astronauta estagiária ficou grávida.(1)

9 Astronauta, cosmonauta ou Taikonaut?


Por que EUA, União Soviética e China têm nomes diferentes para viajantes espaciais? NASA chama astronautas de viajantes espaciais, Rússia os chama de astronautas cosmonautas e a China diz que são taikonautas. (Este artigo usa "astronauta" para astronautas, cosmonautas e taikonautas).

A coisa toda começou durante a corrida espacial. Os EUA e os soviéticos eram concorrentes tão rígidos que não podiam concordar com um único nome para os viajantes espaciais. Os EUA se estabeleceram como astronauta ("marinheiro estrela"), enquanto os soviéticos preferiam o cosmonauta ("marinheiro cosmos"). Astronautas internacionais pegando carona em naves espaciais russas ou americanas se identificam com o termo usado pela nação anfitriã.

A China também criou um nome para seus astronautas quando começou a enviar seres humanos para o espaço. Inicialmente, considerou chamá-los de chinanautas antes de se decidir por yuhangyuan ("navegador espacial"). No entanto, o taikonauta (“marinheiro espacial”) é mais comum porque termina em “naut” e é mais fácil para quem não fala chinês se pronunciar.2)

8 Playgrounds para crianças foram projetados para despertar interesse em viagens espaciais


A corrida espacial foi estendida para playgrounds. Durante todo o período, os EUA e a União Soviética projetaram equipamentos de playground para estimular o interesse das crianças em viagens espaciais. Equipamentos de playground foram construídos para imitar foguetes, satélites, torres, submarinos e até planetas.

Os equipamentos de playground inspirados no espaço nos EUA começaram a desaparecer em 1973, quando o Congresso criou a Comissão de Segurança de Produtos para Consumidores. A comissão se interessou por acidentes de playground e pediu aos fabricantes de equipamentos para o desenvolvimento de equipamentos mais seguros. Isso viu a segurança e a praticidade ultrapassarem o design.

Um segundo golpe foi dado duas décadas depois, quando novas diretrizes exigiram que areia e borracha substituíssem asfalto, sujeira e grama nos playgrounds. Várias escolas destruíram seus playgrounds em vez de cumprir.(3)

7 A União Soviética ofereceu a ajuda técnica dos EUA destinada às nações em desenvolvimento


A União Soviética começou a corrida espacial quando lançou Sputnik 1 em 4 de outubro de 1957. Trinta dias depois, seguiu-se o lançamento do Sputnik 2, que tinha um cachorro chamado Laika a bordo. Os lançamentos surpreenderam os EUA, que se consideravam líderes globais em ciência e tecnologia. Os EUA decidiram então que lançariam seus próprios foguetes.

Isso quase aconteceu em 6 de dezembro de 1957, quando os EUA tentaram lançar o foguete Vanguard 1A. Mais de 100 repórteres e televisão estavam no local para denunciar o evento. O Vanguard 1A mal subiu um metro e meio no ar antes de perder força e cair em uma bola de fogo ardente – tudo na televisão ao vivo.

Os EUA imediatamente se tornaram alvo de piadas. Jornalistas dos EUA usaram palavras como "flopnik" e "kaputnik" para descrever o incidente. O New York Times até dedicou um editorial para criticar o programa espacial dos EUA. Não perdendo uma boa oportunidade, a União Soviética ofereceu aos EUA assistência técnica destinada aos países em desenvolvimento. Os EUA ignoraram a oferta.4)

6 Os soviéticos também planejavam destruir a lua


A maioria das pessoas teria aprendido sobre o infame projeto A119. Foi a tentativa dos EUA de destruir a lua. Curiosamente, parece que o União Soviética teve idéias semelhantes. Qualquer nação não tinha razões práticas para destruir a lua, além de provar que eles eram os líderes da corrida espacial.

A União Soviética planejava explodir a lua logo após pousar nela. A idéia era colocar um homem na lua e fazê-lo plantar uma bandeira. Então eles lançaram uma arma nuclear apenas para provar que aterrissaram na lua primeiro. O clarão e a nuvem de cogumelos formados a partir da explosão seriam visíveis para as pessoas assistindo da terra.

Mais tarde, os soviéticos concordaram que esconder a lua era uma péssima idéia. A atmosfera inexistente significava que a nuvem de cogumelos nunca se formaria. O flash da explosão também seria tão breve que as pessoas que observavam da terra nem notariam que algo acontecia. Mais tarde, os soviéticos optaram por enviar tartarugas para a lua.(5)

5 Alguns pensam que a União Soviética venceu a corrida espacial


Os EUA venceram a corrida espacial quando Neil Armstrong e Buzz Aldrin pousaram na Lua em 20 de julho de 1969. No entanto, alguns observadores dizem que a União Soviética foi a verdadeira vencedora, considerando que o pouso na Lua foi apenas um dos poucos primeiros a serem alcançados pelos EUA. . Os soviéticos alcançaram mais marcos do que os EUA.

A União Soviética lançou o primeiro satélite em órbita em 1957. Ele também enviou o primeiro animal ao espaço no mesmo ano. Quatro anos depois, em 12 de abril de 1961, os soviéticos enviaram o primeiro homem ao espaço. Aquele homem era Yuri Gagarin.

O voo de Gagarin foi seguido por outro, com dois cosmonautas a bordo. Foi a primeira vez que dois humanos viajaram para o espaço na mesma espaçonave. Em 1963, os soviéticos enviaram a primeira mulher, Valentina Tereshkova, ao espaço. Dois anos depois, Alexei Leonov realizou a primeira caminhada espacial.

A União Soviética não pôde manter sua vantagem inicial por razões financeiras. O estado exigia dinheiro para coisas mais importantes, como comida e casas para seus cidadãos. Isso colocou seu programa espacial em declínio e foi rapidamente ultrapassado pelos EUA. Finalmente perdeu depois que os EUA pousaram na lua.(6)

4 Buzz Aldrin deveria ter sido o primeiro homem na lua


Enquanto o mundo aguardava o lançamento da Apollo 11, jornalistas e funcionários da NASA especularam que Buzz Aldrin seria o primeiro homem na lua. Isso deveria ter sido verdade, considerando que o astronauta no assento direito da espaçonave Gemini anterior (que Apollo substituiu) sempre foi o primeiro a deixar a espaçonave.

Aldrin estava no assento direito do Apollo 11. No entanto, a porta do Apollo havia sido movida para o lado esquerdo. Isso significava que o homem no assento esquerdo – Neil Armstrong neste caso – iria descer primeiro. Aldrin precisaria escalar Armstrong para ser o primeiro homem na lua.

Aldrin tentou escalar Armstrong durante os testes aqui na terra. Ele não teve sucesso e acabou danificando o módulo de teste. Alguns superiores da NASA também pensaram que Neil Armstrong deveria receber o privilégio de pisar na lua primeiro porque ele era o comandante do módulo.(7)

3 A Força Aérea dos EUA estragou o ônibus espacial


O ônibus espacial deveria revolucionar as viagens espaciais. A primeira nave espacial foram foguetes de uso único. O ônibus espacial é reutilizável. A NASA se gabou de que o ônibus espacial voaria mais barato. Até previa o lançamento de um voo espacial toda semana, ao custo de US $ 20 milhões por voo com o ônibus espacial.

Isso foi como US $ 1 bilhão para 50 vôos por ano. Isso é muito barato para um voo espacial. Infelizmente, isso nunca aconteceu. o nave espacial só voou 134 vezes em 29 anos. Isso foi entre 1981 e 2010. O programa inteiro custou à NASA US $ 209 bilhões. Isso é cerca de US $ 1,6 bilhão por voo.

O alcance máximo do ônibus também foi limitado a algumas centenas de quilômetros acima da atmosfera da Terra. Foi por isso que os astronautas nunca retornaram à lua. Se isso não bastasse, o ônibus espacial era mais mortal do que os foguetes que ele substituía. Dois dos 134 voos caíram, matando 14 astronautas. Esse é um histórico ruim para uma aeronave.

A Força Aérea dos EUA foi responsabilizada pelo fracasso do ônibus espacial. O design original foi perfeito, até a Força Aérea solicitar um ônibus espacial que pudesse lançar satélites dos EUA e capturar satélites soviéticos. Isso significava que o ônibus exigia tanques de combustível e compartimento de carga maiores do que o planejado originalmente.

A Força Aérea também queria que o ônibus voasse acima dos postes para espionar a União Soviética. Isso fez com que a NASA construísse uma instalação de lançamento de US $ 4 bilhões na Base da Força Aérea de Vandenberg, Califórnia. Essa instalação nunca foi usada.

O ônibus espacial modificado mais tarde provou ser benéfico para o programa espacial dos EUA. Era grande o suficiente para lançar o telescópio espacial Hubble e entregar peças para a Estação Espacial Internacional. O original nunca lançaria o telescópio ou entregaria muitas peças, pois era menor. Também ajudou a destruir o programa espacial soviético, como discutiremos abaixo.(8)

2 O ônibus espacial destruiu o programa espacial soviético


Enquanto a Rússia prefere mantê-lo calado, a União Soviética construiu um ônibus espacial. O ônibus parecia exatamente como um ônibus espacial americano. Essa parte não foi coincidência, porque os soviéticos a construíram usando planos roubados de NASA.

Os EUA deixaram os planos de design dos ônibus espaciais sem classificação. Isso permitiu à NASA enviá-lo em bancos de dados on-line acessíveis ao público. Tudo o que a KGB (o equivalente soviético da CIA) precisava fazer era encontrá-los, o que aconteceu. Sua recompensa foi um ônibus espacial que eles chamavam de Buran.

Os soviéticos planejavam usar Buran para atracar na estação espacial Mir, de propriedade soviética. No entanto, o ônibus voou apenas uma vez em 1990 antes de ser abandonado. Nunca atracou na estação espacial Mir e foi desativado em 1994.

Como mencionamos na entrada anterior, o programa de ônibus espaciais era caro para os EUA. Seu efeito foi pior para a União Soviética sem dinheiro. Seu programa espacial faliu logo depois que eles gastaram o pouco que tinham no projeto fracassado de transporte. O fato de a União Soviética entrar em colapso um ano depois não ajudou em nada.

O roubo dos planos do ônibus espacial mais tarde se mostrou benéfico para os EUA quando um ônibus espacial da NASA atracou na estação espacial Mir em 1995. O ônibus espacial usava as mesmas instalações que a União Soviética pretendia usar para Buran.(9)

1 A corrida espacial era na verdade uma corrida armamentista


Foguetes são tecnologia de uso duplo. Ou seja, eles têm aplicações pacíficas e militares. Coloque uma cápsula espacial ou ônibus espacial e ela se tornará uma espaçonave. Substitua a cápsula por uma ogiva e você terá um míssil balístico intercontinental. A corrida espacial foi um desdobramento da nuclear corrida armamentista entre os EUA e a União Soviética.

Os EUA e os soviéticos aumentaram seus programas de armas nucleares após a Segunda Guerra Mundial. Ao mesmo tempo, qualquer nação desenvolveu os meios de entregar suas armas para a outra. Os EUA projetaram bombardeiros de longo alcance, enquanto os soviéticos optaram por foguetes de longo alcance.

Aqueles foguetes soviéticos se tornaram úteis quando a corrida espacial apareceu. Na verdade, eles foram a razão pela qual a União Soviética teve a vantagem no início da corrida espacial.

Os EUA só começaram a levar a sério seu programa de foguetes depois que os soviéticos lançaram o Sputnik 1 em 1957. O lançamento assustou o presidente Eisenhower, que temia que os soviéticos pudessem usar um dos foguetes para entregar uma ogiva ao continente americano. Esses medos levaram à corrida espacial.(10)

Fonte: List Verse

Autor original: JFrater