10 contos cativantes de descobertas incríveis

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A história está repleta de descobertas surpreendentes, sejam acidentais ou como resultado de uma pesquisa minuciosa. A cada descoberta, uma pequena peça do quebra-cabeça da história antiga, ou mesmo da história moderna, se encaixa e nos dá um pouco mais de visão de como as coisas funcionavam e de um mundo há muito esquecido.

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10 Mamãe grávida

Em 1940, os arqueólogos Sydney e Georgia Wheeler descobriram a múmia mais antiga do mundo em Spirit Cave, Fallon, Nevada. A análise revelou que a múmia é parente de uma tribo nativa americana, morreu aos 40 anos e está mumificada há cerca de 10.600 anos. As descobertas de múmias não eram nenhuma novidade naquele ponto, com a múmia do Rei Tutankhamon tendo sido descoberta em 1922 e uma múmia feminina encontrada muito antes disso, em 1902.

Mas a empolgação com a idade da múmia está longe de acabar, ao que parece, com uma descoberta inesperada anunciada em abril de 2021. Uma múmia foi doada para a Universidade de Varsóvia, na Polônia em 1826 e está em exibição no Museu Nacional em Varsóvia desde 1917. A múmia foi notada como tendo sido encontrada em Tebas, Egito, antes de sua doação à universidade. No entanto, o caixão e os restos mortais foram analisados ​​apenas recentemente. Os pesquisadores, que viram que o caixão estava inscrito com o nome de um padre, encontraram uma mulher grávida dentro dele. Acredita-se que a mulher tinha entre 20 e 30 anos quando morreu e que estava grávida de seis a oito meses na época.

A “Misteriosa Senhora do Museu Nacional de Varsóvia”, como a múmia é agora conhecida, foi enterrada com um conjunto de amuletos e acredita-se que tivesse uma posição social elevada.(1)

A causa de sua morte permanece obscura neste estágio.

9 Nave dos Sonhos

Robert Ballard estava estressado no primeiro dia de setembro de 1985. Ele e sua equipe haviam estado no Oceano Atlântico Norte por mais de uma semana, vasculhando o fundo do mar, mas não encontrando nada além de areia.

Ele estava refletindo sobre a jornada malsucedida até então quando o cozinheiro do navio apareceu e o informou que a equipe de vigilância havia encontrado algo. Correndo para a sala de controle, van Ballard viu um vídeo ao vivo, fornecido por um robô submersível, do naufrágio do “Navio dos Sonhos”. Na tela estava uma das caldeiras do malfadado Titanic no fundo do oceano.

O robô então seguiu uma trilha de destroços saindo da caldeira e, na manhã seguinte, a proa do Titanic apareceu pela primeira vez desde que ele afundou nas primeiras horas de 15 de abril de 1912. Ballard e sua equipe viram que o navio havia na verdade, partido em dois, com a popa a cerca de 400 metros (1.312 pés) de distância da proa.

Eles também viram pratos de porcelana, móveis quebrados e uma caixa de champanhe espalhada pelo fundo do mar. A apenas alguns passos de seu navio havia vários pares de sapatos de couro, uma trágica lembrança de todas as vidas perdidas quando o navio naufragou.

Anos depois, foi revelado que Ballard nunca partiu para encontrar o Titanic quando seu navio passou pela caldeira. Em vez disso, ele foi encarregado de encontrar os destroços de dois submarinos nucleares, que ele encontrou rapidamente. Ele então usou os dias restantes de sua missão original para localizar o Titanic.(2)

8 Paasch-Eyland

No Domingo de Páscoa de 1722, o almirante e explorador holandês Jacob Roggeveen chegou a uma pequena ilha no Oceano Pacífico e prontamente a chamou de Paaseilândia, ou Paasch-Eyland, que se traduz em Ilha de Páscoa. O nome indígena para esta ilha misteriosa é Rapa Nui, e os moradores têm o mesmo nome.

Roggeveen estava em uma expedição para encontrar Terra Australis, um continente hipotético que apareceu em mapas entre os séculos 15 e 18, e Davis Land, uma ilha fantasma supostamente situada no Oceano Pacífico. Em vez disso, ele encontrou a Ilha de Páscoa e iria descobrir Bora Bora, Maupiti e Samoa.

De longe, o componente mais falado da Ilha de Páscoa são as enormes estátuas Moai, das quais a grande maioria tombou nos 300 anos desde que Roggeveen pôs os pés ali pela primeira vez. Uma vez que se acreditava serem apenas “cabeças”, foi revelado durante as escavações em 2010 que as enormes cabeças das estátuas estavam presas a corpos igualmente enormes que haviam sido enterrados no solo.

As estátuas eram esculpidas com cinzéis de pedra e, embora ninguém saiba ao certo como os ilhéus eram capazes de movê-las, acredita-se que foram usados ​​trenós de madeira, rolos de toras e cordas.(3)

7 O melhor amigo de uma garota

Os diamantes são vistos como um símbolo de amor e compromisso, e o nome diamante vem da palavra grega adamas, que significa "invencível". Os primeiros depósitos de diamantes foram encontrados na Índia no século IV e passaram a fazer parte da rota comercial que ligava a Índia à China. Logo, essas belas pedras foram usadas como joias para afastar os maus espíritos e acreditava-se que curavam doenças durante a Idade das Trevas. Até o século 18, as minas na Índia eram utilizadas para mineração de diamantes para abastecer o mundo, com apenas um pequeno depósito alternativo de diamante encontrado no Brasil em 1725. Quando o fornecimento da Índia começou a secar, uma busca foi iniciada por mais depósitos.

Em 1867, Erasmus Jacobs, de 15 anos, caminhava pelas margens do rio Orange, na África do Sul, quando encontrou um seixo bonito. Mal sabia ele que seria um diamante de 12,25 quilates. Quatro anos depois, um depósito de 83,50 quilates foi descoberto em Colesberg Kopje, o que levou milhares de garimpeiros de diamantes a se dirigirem à região na esperança de encontrar seu próprio pedaço de riqueza. Isso acabou levando a uma operação de mineração em grande escala que ficou conhecida como Kimberley Mine.(4)

6 A fronteira final

Freqüentemente chamado de “fronteira final”, o espaço sideral tem sido causa de muita agitação ao longo dos anos. Os astrônomos, com o tempo, criaram uma série de teorias incríveis, incluindo explosões de supernovas que formam planetas, a teoria do Universo Espelho e o espaço-tempo superfluido.

Também houve descobertas espaciais alucinantes, como um exoplaneta apelidado de Super-Terra, vulcões de gelo, tsunamis de Marte, água na lua e buracos negros.

Albert Einstein previu a existência de buracos negros em 1916 com a publicação de sua teoria da relatividade geral. No entanto, foi só em 1964 que essa previsão se tornou realidade depois que astrônomos avistaram um buraco negro a 6.070 anos-luz de distância na constelação de Cygnus. Cygnus X-1 permaneceu um ponto de discórdia por quase 30 anos antes que os físicos Stephen Hawking e Kip Thorne finalmente concordassem que o avistamento era de fato um buraco negro.

Em fevereiro de 2021, 57 anos após a descoberta do Cygnus X-1, foi revelado que os cientistas descobriram que o buraco negro é ainda maior do que se pensava. Isso significava que os cientistas teriam que revisar seu pensamento sobre os ventos estelares e estrelas que causam hemorragia de massa. Em última análise, este estudo será apoiado por mais observações planejadas na Austrália e na África do Sul.(5)

5 Paraíso isolado

O Havaí consiste em oito ilhas principais, incluindo Kauai, Oahu, Molokai, Lanai, Maui e a Ilha Grande. É uma grande atração turística, um destino popular para casamentos e o local de incríveis maravilhas naturais, como a Costa Napali, o Vale Iao e Mauna Kea.

As ilhas são a massa de terra mais isolada da Terra e foram colonizadas pela primeira vez em 400 DC, quando os polinésios chegaram das Ilhas Marquesas em canoas. A civilização no Havaí permaneceu isolada do resto do mundo por cerca de 500 anos até que o explorador britânico James Cook chegou às ilhas em 1778. Ele e sua tripulação foram considerados os primeiros europeus a viajar para o Havaí, que ele chamou de Sanduíche Ilhas. A chegada de Cook levou à imigração e à doença inevitável na forma de varíola que devastou a população nativa.

Os havaianos estavam maravilhados com Cook e acreditavam que ele e seus compatriotas eram deuses. Por sua vez, eles foram explorados por essa crença. No entanto, as coisas mudaram quando um dos tripulantes de Cook morreu, fazendo com que os havaianos os vissem como meros mortais. Cook deixou o Havaí em 4 de fevereiro de 1779, mas foi forçado a voltar depois de apenas uma semana. Eles foram recebidos por uma multidão enfurecida que oprimiu a tripulação do navio de Cook e acabou matando Cook.(6)

4 Um farol destruído

Durante o reinado de Ptolomeu II, o Farol de Alexandria foi construído na pequena ilha de Faros perto de Alexandria, Egito. O farol foi fundamental para guiar os navios que entravam e saíam do porto de Alexandria. Infelizmente, foi destruído gradualmente entre 956 e 1323 em uma série de terremotos. Como resultado, a única maneira de os arqueólogos determinarem a aparência do farol era a partir de uma representação encontrada em moedas antigas.

Pelas moedas, eles deduziram que o farol havia sido construído em três níveis e ostentava uma enorme estátua de Alexandre o Grande ou de Ptolomeu II. Os últimos vestígios do farol foram destruídos em 1480, quando o sultão do Egito ordenou que um forte medieval fosse construído sobre o local.

Durante uma expedição arqueológica em 1968, as ruínas do Farol de Alexandria foram encontradas nas águas do Mar Mediterrâneo, mas a exploração foi suspensa porque a área era uma zona militar. Em 1994, as fotos das ruínas capturaram imagens de colunas e estátuas, incluindo obeliscos e esfinges. Esforços estão em andamento para preservar o local onde ficava o farol.(7)

3 Uma descoberta acidental

Era o início de 1947 e um grupo de adolescentes beduínos passava o dia cuidando de cabras e ovelhas perto de Qumran, na costa noroeste do Mar Morto. Um dos meninos jogou uma pedra na abertura de um penhasco estreito e imediatamente ouviu o que parecia algo se quebrando. Por curiosidade, ele e os outros pastores entraram na caverna e encontraram vários jarros de barro, dos quais sete continham couro e rolos de papiro. Eventualmente, estimou-se que os textos tinham cerca de 2.000 anos, e a descoberta levou vários arqueólogos e caçadores de tesouro amadores a descerem sobre a área. Isso levou à descoberta de pergaminhos adicionais e fragmentos de pergaminhos que, no total, totalizam cerca de 900 manuscritos.

Quatro dos manuscritos originais do Mar Morto foram colocados à venda por meio de um anúncio no Wall Street Journal em 1954 e comprados pelo arqueólogo israelense Yigael Yadin, cujo pai já possuía os outros três. Ainda não se sabe quem escreveu os manuscritos, embora a teoria popular seja que eles foram escritos por uma população judia que viveu em Qumran até que os romanos destruíram o lugar.

Um dos manuscritos, chamado de Pergaminho de Cobre, contém um guia para um tesouro escondido, nenhum dos quais ainda foi encontrado.(8)

2 Desafiante profundo

Em 2021, apenas cerca de 5% dos oceanos do mundo foram explorados, o que significa que provavelmente haverá muitas descobertas intrigantes e até surpreendentes por vir.

A Fossa das Marianas é uma das partes mais fascinantes dos oceanos do mundo e também o ponto mais profundo da Terra. Até o momento, apenas três pessoas exploraram a trincheira, incluindo o cineasta James Cameron. Foi encontrado em 1875 e recebeu o nome das vizinhas Ilhas Marianas. A expedição HMS Challenger correu entre 1872 e 1876 e cobriu 70.000 milhas náuticas. Cerca de 4.700 espécies foram descobertas durante esta única expedição. Setenta e seis anos depois, o HMS Challenger II também sondou a trincheira e, em 1960, Jacques Piccard e Don Walsh alcançaram o ponto mais profundo da trincheira, chamado Challenger Deep, em um barco fundo. James Cameron foi a primeira pessoa a tirar fotos do Challenger Deep.

A Fossa das Marianas foi nomeada monumento nacional em 2009 e alguns ainda acreditam que pode haver um monstro de proporções megalodonte lá embaixo, esperando a hora de fazer uma grande revelação.(9)

1 Pegadas de Eva

Em 1995, o geólogo David Roberts fez o anúncio impressionante de que havia encontrado três pegadas fossilizadas na costa da Lagoa Langebaan, na África do Sul. As pegadas foram datadas de cerca de 117.000 anos atrás, o que as torna as mais antigas pegadas conhecidas de um ser humano moderno. Acredita-se que a mulher, apelidada de Eva, que deixou as estampas teria vivido na época do surgimento da modernidade Homo sapiens. Mais tarde, os pesquisadores encontraram evidências do uso de ferramentas de pedra na mesma área.

Um livro escrito sobre a descoberta imagina a mulher cruzando as dunas, talvez carregando um pequeno animal. Está chovendo, e a mulher franzina deixa marcas profundas na areia. As pegadas ficam cobertas por areia seca e, com o passar do tempo, pedras se formam sobre elas, protegendo-as. A erosão milhares de anos depois expõe as pegadas novamente, levando à descoberta de Roberts.(10)

Fonte: List Verse

Autor original: Jamie Frater