10 das mais ferozes ordens de cavaleiros medievais

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Contos de sua coragem, bravura e piedade há muito capturaram nossa imaginação. Envoltos em mistério, os cavaleiros do mundo medieval evocam ideias românticas de uma época em que missões nobres e aventuras pareciam a norma. No entanto, embora algumas dessas ordens possam parecer familiares, outras escapam à nossa atenção, embora seu poder e influência sejam igualmente impressionantes.

Aqui estão dez das mais poderosas Ordens de Cavaleiros que o mundo medieval já conheceu.

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10 A Ordem de Santiago

A Ordem religiosa cristã de Santiago foi fundada na Espanha por volta de 1160. O objetivo principal da ordem era combater os muçulmanos espanhóis e proteger os peregrinos que viajavam para o santuário de São Tiago em Compostela. As regras desta ordem religiosa-militar cristã baseavam-se nas dos monges agostinianos e dos templários. No entanto, ao contrário de todas as outras ordens medievais, eles não levaram um estilo de vida monástico. Os Cavaleiros de Santiago podiam casar e possuir bens pessoais.

Oficialmente fundada na cidade de Cáceres, a ordem rapidamente se expandiu para se tornar uma força formidável dentro da Reconquista, a série de guerras que recristianizou a Península Ibérica. Embora sempre permanecendo em número bastante pequeno, os cavaleiros ganharam extensa fama e terras em toda a Europa. Você poderia dizer que eles eram as celebridades de sua época.(1)

9 Os Cavaleiros de Santo Estêvão da Toscana

Fundada em 1561, o nome completo desta ordem militar dinástica católica romana da Toscana é Santa Ordem Militar de Santo Estêvão, Papa e Mártir! Santo Estêvão foi o primeiro mártir cristão julgado e apedrejado até a morte depois de ser acusado de blasfêmia pelo supremo tribunal judaico, o Sinédrio. Estevão provavelmente era um judeu grego que se converteu ao cristianismo.

Os Cavaleiros de Santo Estêvão foram criados pelo primeiro grão-duque toscano Cosimo de Medici, e seguiram a regra da Ordem Beneditina. O próprio Cosimo de Medici foi o primeiro grão-mestre da ordem, e seus sucessores no papel foram os seguintes grão-duques da Toscana.

O principal papel dos cavaleiros era combater os turcos otomanos no mar e os piratas corsários do Mediterrâneo. Eles desempenharam um papel crucial em garantir a vitória na Batalha de Lepanto em 1571, que marcou um ponto de virada na prevenção da expansão do Império Otomano. Dado o poder do Império Otomano até aquele ponto, é preciso uma ordem de cavaleiros muito foda para ajudar a virar o jogo da história assim!(2)

8 A Ordem de Santiago de Altopascio

Esta irmandade guerreira italiana também era conhecida como a Ordem do Tau devido ao uso do símbolo Tau como seu emblema oficial. Suas origens estão na fundação de um hospital por monges agostinianos em Altopascio, Itália, por volta de 952. Separados do clero geral, um grupo de médicos conhecidos como Clérigos compunha a maioria da ordem. Eles forneceram assistência espiritual, médica e militar aos peregrinos ao longo das estradas perigosas entre as cidades de Gênova e Lucca.

Embora a Ordem do Tau tenha se tornado totalmente militarizada em algum momento da década de 1050, somente em 1239 ganhou reconhecimento papal como uma ordem militar. Apesar do fato de que os Cavaleiros do Tau nunca foram particularmente grandes em número, eles construíram vários hospitais em outros lugares, foram muito eficazes e geralmente bastante à frente de seu tempo. Sem dúvida, esses caras foram os criadores de tendências da Europa Medieval.(3)

7 A Irmandade Livônia da Espada

Ao lado de seu nome épico, esta ordem cisterciense de guerreiros monásticos foi uma das ordens de cavaleiros mais importantes da Europa Oriental. Os Irmãos da Espada, como também eram conhecidos, foram estabelecidos na colônia da Livônia de Riga em 1202. A cidade de Riga havia sido estabelecida no ano anterior no que hoje é a Letônia e a Estônia para apoiar a cristianização da Europa no leste. Com a permissão do papa, a Irmandade da Livônia foi fundada como um corpo militar permanente na Livônia para proteger as conquistas da Igreja Cristã. Eles também foram encarregados de converter à força os pagãos nativos ao cristianismo – e forçá-los a fazê-lo!

Os Cavaleiros da Fraternidade da Livônia eram obrigados a ser de nascimento nobre e tinham que fazer votos de obediência, pobreza e celibato. A associação não se limitava apenas aos cavaleiros, pois soldados, clérigos e artesãos também compunham uma parte da Irmandade. Sua queda veio quando eles tentaram conquistar terras pertencentes a grupos conhecidos como Curonians, Semigallians e Samogitians.

Depois de sofrer uma derrota excruciante na batalha, os Cavaleiros receberam mais uma repreensão do papa e do Sacro Imperador Romano. Eles usaram táticas de conversão que eram muito brutais e foram forçados a se separar e se reorganizar como um ramo dos Cavaleiros Teutônicos (mais sobre eles mais tarde!).(4)

6 A Ordem de Calatrava

Os Cavaleiros de Calatrava surgiram em 1158 como resultado da Reconquista na Península Ibérica. A área havia sido um campo de batalha entre a cristandade e o islamismo muito antes das Cruzadas chegarem à Terra Santa. Antes que os Cavaleiros de Calatrava surgissem, nenhuma grande ordem espanhola comparável às de outras partes da Europa havia lutado lá. Quando o castelo real de Calatrava foi abandonado, no entanto, o rei Sancho III de Castela o cedeu ao abade de um mosteiro cisterciense. Dentro de um ano, um grupo de soldados e monges cistercienses não apenas defenderam com sucesso o castelo contra os mouros, mas também limparam a região circundante de bandidos.

Formando uma nova irmandade militar-religiosa, o papa reconheceu formalmente a ordem em 1164. Tornou-se estreitamente filiada à abadia cisterciense de Morimond, mas manteve sua sede em Calatrava, apesar de sua breve ocupação pelos mouros. A ordem desempenhou um papel significativo na Reconquista da Andaluzia e, no século XV, tinha 200.000 membros.

Embora seus números tenham diminuído até sua dissolução no século 19, os Cavaleiros de Calatrava foram, em um ponto, uma das ordens mais ferozes da Europa Medieval com base apenas em seus números. Este era um grande grupo de monges com quem você não gostaria de mexer!(5)

5 Os Hospitalários de São Tomás de Cantuária

Com o nome de Thomas Becket, o arcebispo martirizado de Canterbury, os Hospitalários de São Tomás foi fundado durante a Terceira Cruzada. Durante o cerco da cidade de Acre em 1191, um capelão cristão estava entre as forças inglesas de Ricardo I. Ele sentiu tanta tristeza e compaixão ao ver tantos cadáveres cristãos que reuniu um pequeno grupo para ajudá-lo a cuidar dos feridos e enterrar os mortos. Ele logo formou uma ordem inglesa com o objetivo de enterrar os cavaleiros cristãos que haviam caído em batalha na Terra Santa. Ele também trabalhou na angariação de fundos para trazer para casa cativos resgatados capturados pelos sarracenos.

Os monges ingleses da ordem acabaram sendo pressionados a servir, substituindo os cavaleiros que haviam caído por morte ou doença. Com isso, tornaram-se monges militares que lutaram ao lado dos cavaleiros de inúmeras outras ordens que lutavam na Terra Santa. Por sua bravura e valor, os Hospitalários foram recompensados ​​pelo Rei Ricardo I, que lhes concedeu o status de Ordem de Cavalaria. Um título como esse era provavelmente o símbolo máximo de status do mundo medieval.(6)

4 Os Cavaleiros Teutônicos

Como os Hospitalários de São Tomás, a Ordem Teutônica foi fundada durante a captura do Acre em 1191. Durante o cerco, um grupo de mercadores alemães formou uma fraternidade para cuidar dos doentes. E eles assumiram um hospital na cidade para fazê-lo. A retirada posterior de um grande número de cruzados alemães em 1197 fez com que os príncipes e bispos alemães procurassem alternativas. Assim, em 1198, eles militarizaram a fraternidade para torná-la uma ordem militar-religiosa de cavaleiros.

A Ordem Teutônica cresceu incrivelmente popular e se tornou uma das mais poderosas ordens de cavaleiros da Terra Santa. Se não fosse pelo poder igualmente impressionante de outras ordens de cavaleiros também presentes na época, sem dúvida teriam conquistado ainda mais terras e influência.

Uma vez que as Cruzadas terminaram, no entanto, os Cavaleiros Teutônicos se juntaram ao movimento para converter os pagãos na Europa Oriental. Ganhando grande poder político e propriedade de terras, eles rapidamente se tornaram a ordem de cavaleiros mais importante e dominante naquela região. Não é de admirar, então, que a Irmandade da Livônia tenha sido eventualmente absorvida por eles.(7)

3 Os Hospitalários de São João

A formação dos Hospitalários de São João esteve ligada à fundação de um hospital em Jerusalém por volta de 1070. Estabelecido por um grupo de monges como local de descanso para os peregrinos, qualquer pessoa que adoecesse durante as suas viagens era atendida, independentemente da raça ou religião. Aqueles que trabalhavam lá foram oficialmente reconhecidos pela Igreja como membros de uma nova ordem religiosa em 1113. Conhecidos como os Hospitalários, eles acabaram assumindo um papel militar quando os cruzados capturaram Jerusalém.

A Ordem foi dividida entre aqueles que mantiveram um papel pacífico e religioso e aqueles que lutaram e ficaram conhecidos como os Cavaleiros da Ordem de São João de Jerusalém. Eles se mudaram brevemente para Chipre após a recaptura da Palestina pelas forças muçulmanas em 1291, e depois para Rodes e, finalmente, para Malta. Eles ficaram em Malta até 1798, construindo a capital de Valetta enquanto estavam lá. A pequena ilha permaneceu segura sob sua proteção por tanto tempo, em grande parte porque a ordem era tão eficaz em patrulhar o Mediterrâneo com seus navios. Com essas habilidades marítimas, eles certamente poderiam ter dado aos Cavaleiros de Santo Estêvão uma corrida pelo seu dinheiro.(8)

2 A Ordem de São Lázaro

Fundada pouco depois dos Hospitalários, a origem da Ordem de São Lázaro também se deu durante a Primeira Cruzada de 1099. Inicialmente sediava em Jerusalém, onde os membros ajudavam os leprosos dentro do leprosário fora dos muros da cidade. A ordem evoluiu para assumir um papel militar em algum momento antes do início do século XIII, e seus cavaleiros participaram das campanhas mais importantes da Terra Santa. O alcance da influência da ordem logo se expandiu e acabou adquirindo uma igreja, um convento e um moinho em Jerusalém. Eles também construíram hospitais, capelas e vários outros estabelecimentos, expandindo seu papel na Europa.

Muitos dos cavaleiros eram eles próprios leprosos, e os hospitalários que contraíam a doença muitas vezes tinham de se transferir para a Ordem de São Lázaro. Mesmo cidadãos comuns que sofriam da doença eram recrutados para lutar ao lado dos cavaleiros. Este fato por si só pode fazer qualquer um apreciar o grupo difícil que os Cavaleiros de Lázaro devem ter sido.(9)

1 Os Cavaleiros Templários

Nenhuma lista de cavaleiros medievais estaria completa sem uma referência aos lendários Cavaleiros Templários. A enorme escala de notoriedade dessa ordem rica, poderosa e misteriosa é o que lhes garante o primeiro lugar. Estabelecendo um precedente para grupos de monges guerreiros, os Cavaleiros Templários foram formados na Terra Santa por volta de 1118. Após a captura cristã de Jerusalém durante as Cruzadas, grupos de peregrinos vindos da Europa eram frequentemente roubados e mortos durante suas jornadas para os vários locais sagrados . Para escoltá-los e protegê-los, um cavaleiro francês e oito de seus amigos e parentes estabeleceram uma ordem militar. Estabelecendo quartéis no sagrado Monte do Templo de Jerusalém, eles adotaram seu nome e se autodenominaram os Pobres Companheiros de Cristo e o Templo de Salomão.

Os Cavaleiros Templários, como ficaram conhecidos, rapidamente cresceram em tamanho e proeminência. Contos de suas aventuras, proezas militares e trabalho em nome de sua fé fascinaram o mundo medieval. Eles até criaram uma rede de bancos bem-sucedida, o que lhes deu uma reputação por sua perspicácia financeira. No entanto, eles levavam uma vida bastante disciplinada e tinham que seguir um código de conduta rígido. Prometendo pobreza, castidade e obediência, eles tinham que orar todos os dias e eram proibidos de beber, jogar e xingar. Com tanto trabalho e muito pouco jogo, os Cavaleiros Templários são alguns dos mais notórios badasses da história!(10)

Fonte: List Verse

Autor original: Jamie Frater