10 estratégias estranhas de conservação da vida selvagem que realmente funcionaram

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O principal problema com o qual os biólogos conservacionistas lidam é a população: ou há muito de uma espécie ou não há o suficiente de outra. Por causa da diversidade nos reinos animal e vegetal, muito do trabalho de conservação se preocupa com as maneiras mais eficazes de matar as espécies “ruins” e encorajar as “boas” a se reproduzir. Aqui estão algumas das idéias mais interessantes que os cientistas usaram para controlar a vida de outras espécies.

10 Panda Boot Camp


Alguns programas de criação de pandas em cativeiro terminaram em desgosto, como quando Xiang Xiang, o panda criado em cativeiro, foi morto apenas um ano após ser solto na natureza. É aí que surge a ideia do acampamento de treinamento de pandas. Tao Tao era um panda gigante criado na Reserva Natural de Wolong com o objetivo de prepará-lo para viver na natureza.

Além do treinamento de sua mãe em habilidades básicas como escalada, os cientistas colocaram Tao Tao em exercícios para prepará-lo para perigos como tempestades, deslizamentos de terra e predadores. Mais importante, eles apenas interagiam com ele usando fantasias de panda e cheiros para que ele não se acostumasse com os humanos. Tao Tao foi lançado em 2012 e recapturado para um check-up de saúde em 2017, onde foi relatado que ele prosperava na natureza. A escola de sobrevivência de pandas Wolong cria vários filhotes de panda todos os anos, submetendo-os a exercícios rigorosos para garantir que serão capazes de cuidar de si mesmos na natureza.

9 Robôs de vácuo para zapear peixes

Dos criadores do Roomba, vem o Guardian, um robô marinho amigável com a missão de matar o maior número de peixes-leão que puder. O peixe-leão é uma espécie venenosa que se tornou uma grande ameaça em áreas como as Bahamas, onde consome muito mais espécies do que qualquer predador local. Nenhum predador está interessado no peixe-leão devido ao seu veneno, mas eles podem ser comidos por humanos quando preparados corretamente. O problema é que eles são difíceis de pescar com os métodos tradicionais de pesca.

É aí que o Guardian entra. A versão atual do Guardian pode nadar até 150 metros abaixo da superfície, onde atordoa o peixe-leão e o suga para um tubo de retenção para que possam ser trazidos de volta. Ele ainda requer um controle remoto quando lançado no oceano para garantir que não mate espécies semelhantes por engano, mas as iterações futuras provavelmente serão capazes de detectar o peixe-leão com a precisão do Terminator.

8 Vigilância de drones dugongos


Os dugongos são um parente oriental do peixe-boi, cujo habitat é importante para o ecossistema costeiro dos oceanos Índico e Pacífico Ocidental. Como eles são criaturas muito tímidas, tem sido uma verdadeira pickle para os cientistas monitorar esta espécie única e ameaçada usando métodos tradicionais. Até recentemente, a melhor opção era um levantamento aéreo com um hidroavião, mas esses tipos de voos podem ser perigosos e caros, especialmente quando você fica sem gás a centenas de quilômetros da ilha habitada mais próxima.

É por isso que os cientistas recorreram aos drones, desenvolvendo um método de rastreamento remoto muito mais ecologicamente correto e preciso do que o uso de aviões. Drones são lançados de pequenos barcos e coletam milhares de imagens em um vôo, que são analisadas por um algoritmo de localização de dugongos que acerta cerca de 70% das vezes. Isso permite que os pesquisadores elaborem mapas de densidade populacional para esta espécie vulnerável em poucos dias, tornando-o um processo incrivelmente útil e que economiza tempo. Provavelmente um uso muito melhor da tecnologia de drones do que qualquer coisa que seu vizinho estranho esteja fazendo com eles.

7 Guindaste disfarçado


Se você quiser andar com guindastes, você precisa ter uma boa aparência. Essa é a ideia por trás dos programas de reprodução que criam grous com substitutos humanos em túnicas brancas e fantoches em forma de guindaste. Guindastes gritando criados por humanos muitas vezes causam marcas neles, reconhecendo-os como cuidadores. Isso pode causar uma séria crise de identidade quando o guindaste atinge a idade de acasalamento e vê os humanos como parceiros em potencial. A solução óbvia é enganar os guindastes fazendo-os pensar que também somos guindastes.

Os guindastes são a ave mais alta da América do Norte, então é fácil para eles nos verem como iguais em termos de tamanho. Tudo que você precisa para completar o traje é uma cobertura branca da cabeça aos pés com um fantoche de cabeça de guindaste na ponta de um braço. Ruídos humanos são limitados ao redor dos guindastes e chamados são canalizados para acostumar os filhotes ao som de sua própria espécie. Esforços de conservação como esses ajudaram a trazer o guindaste de volta à beira da extinção. Na década de 1940, restavam apenas 16 guindastes; esse número é agora superior a 800, a maioria deles em estado selvagem.

6 Peixe Espantalho Robô

Nem todo projeto de controle de peixes requer o sequestro de espécies invasoras em um robô a vácuo. Às vezes, tudo o que você precisa fazer é assustá-los um pouco. Essa foi a ideia por trás de um robô de silicone construído por pesquisadores da NYU para se parecer e agir como um baixo de boca grande. Seu alvo é o peixe-mosquito, uma pequena espécie que foi introduzida em muitos ambientes de água doce para controlar as populações de mosquitos, mas agora se tornou uma ameaça ecológica.

Os testes iniciais com este espantalho demonstraram que ele era capaz de induzir estresse em populações de peixes-mosquito e até mesmo fazer com que perdessem peso. O estresse e a perda de peso reduzem suas chances de reprodução, o que ajudaria a manter a população sob controle. O objetivo é reduzir as populações de peixes-mosquito sem ter que matá-los, tanto por questões humanitárias quanto porque a espécie é tão difundida que seria difícil matá-los em grandes quantidades sem afetar o ecossistema mais amplo. O robalo ainda está nos estágios de protótipo, mas futuras iterações podem ser lançadas na natureza para nadar assustando cada peixe-mosquito que eles virem.

5 Trem Transcontinental Muskox

Este é um retrocesso dos primeiros dias da conservação da vida selvagem americana. O almíscar prevaleceu em partes do Alasca até o final do século 19, quando uma combinação de caça excessiva e condições climáticas exterminou os últimos rebanhos do Alasca. Algo sobre isso não agradou aos legisladores da América, porque na década de 1930 o Congresso dos Estados Unidos alocou fundos para a reintrodução do oxen almiscarado no Alasca. Graças a esse esforço, hoje a população de muskox do estado é superior a cinco mil.

Veja como eles conseguiram isso: primeiro, um grupo de marinheiros noruegueses capturou 34 almíscares da Groenlândia e os transportou de volta para a Noruega, onde embarcaram em um navio a vapor com destino à cidade de Nova York. Lá eles passaram um mês em quarentena, seguros, mas incapazes de desfrutar do brilho e do glamour da Big Apple. O rebanho então embarcou em um trem com destino a Seattle e em outro navio a vapor para Seward, Alasca. Eles pegaram outro trem para Fairbanks, no Alasca, onde tiveram uma pausa de cinco anos antes de embarcar em outro navio a vapor que os levou para a Ilha Nunivak no Mar de Bering (e quase afundou no caminho). Lembre-se de que os almíscares são cobertos por duas camadas de lã desgrenhada projetada para resistir aos invernos árticos, e agora imagine o quão desconfortável essa jornada de 13 mil quilômetros deve ter sido. Ainda assim, a maior parte do rebanho original sobreviveu e a população de Nunivak é agora de cerca de 600. Também semeou vários outros rebanhos no Alasca continental que estão prosperando até hoje.

4 Eletroejaculação


A inseminação artificial é comum na agricultura e conservação, mas algumas espécies não gostam muito de … digamos, colheita manual. Cavalos e alguns touros mais amigáveis ​​podem ser persuadidos a desistir das amostras à moda antiga em uma pitada, mas e quando você precisar de sementes de algo um pouco mais agressivo, como um leão ou um tigre? Uma das soluções é a eletroejaculação, mais usada em gado cujos donos não querem ficar muito perto e pessoalmente. Os métodos variam, mas o básico envolve a inserção de uma sonda retal que oscila entre a voltagem zero e a máxima, estimulando as contrações musculares para induzir a ejaculação. Protótipos desenvolvidos em gatos domésticos com tubos de plástico e fios de cobre foram reformatados para animais maiores, como leopardos de Amur e tigres siberianos. Uma história de sucesso recente do zoológico de Cingapura produziu um filhote de leão chamado Simba a partir da eletroejaculação de um leão geriátrico cujo nome você deve ser capaz de adivinhar. Simba foi o primeiro filhote de Mufasa, de 20 anos, e infelizmente também o último, pois não sobreviveu ao procedimento chocante. Ainda é uma maneira melhor de ir do que ser pisoteado por gnus.

3 Capacete de ejaculação de pássaros

Sirocco, o kakapo, é um pássaro da Nova Zelândia que gosta um pouco demais das pessoas. O papagaio noturno que não voa vem de uma espécie que quase foi extinta, mas está voltando devido aos esforços de reprodução. Infelizmente para Sirocco, ele cresceu em torno de humanos e teve um imprinting com seus cuidadores, fazendo com que tivesse muito pouco interesse em acasalar com sua própria espécie. Ele tentou acasalar com humanos, no entanto, principalmente em um vídeo viral de 2009, onde monta o zoólogo Mark Cawardine e corajosamente tenta fazer bebês com o crânio do cientista.

Sua afeição por cabeças humanas fez com que os cientistas inventassem o Sirocco, um “capacete de ejaculação”, uma peça de borracha para a cabeça coberta por pequenas covinhas para coletar o sêmen. O problema é que os kakapo são amantes prolixos, geralmente levando quase uma hora para terminar. Ninguém tinha energia suficiente para deixar Sirocco colher seus crânios por tanto tempo, então o pássaro permaneceu celibatário. Apesar do fracasso do capacete de ejaculação em si, a história maluca de Sirocco chamou a atenção global para a situação de sua espécie, então estamos contando isso como uma vitória da conservação de qualquer maneira. O pássaro celebridade está agora na casa dos vinte anos e vive sozinho em uma ilha, ocasionalmente aceitando visitas de cabeças de amantes anteriores. O capacete está em exibição no Museu Nacional de Wellington.

2 Salsicha de sapo venenoso


Os sapos-cururus são uma das espécies invasoras mais notórias do mundo. Vídeos de motoristas atropelando anfíbios venenosos chamaram a atenção para o quão desprezada esta espécie é na Austrália. Uma das maiores preocupações é seu efeito em animais como o quoll, um pequeno marsupial que ataca o sapo-cururu, mas pode ser morto pelo veneno em suas glândulas. Aparentemente, sapos-cururus são muito saborosos para deixar passar, então os cientistas desenvolveram uma maneira de afastar o sabor da carne de sapo. Primeiro, sapos vivos são congelados até a morte, esfolados e transformados em linguiça, um processo que é notoriamente fedorento. Em seguida, o fabricante de salsichas adiciona uma substância química chamada tibenzol, que causa náusea em animais. Por fim, as salsichas de sapo contaminadas são jogadas na região dos quolls de helicóptero. Embora os resultados iniciais após a primeira queda em 2018 fossem questionáveis, a estratégia da salsicha parece estar fazendo com que os quolls se afastem dos sapos-cururus.

1 Beaver Skydiving


Após a Segunda Guerra Mundial, as pessoas começaram a se mudar para a área de Payette Lake, Idaho, onde os castores locais ocuparam seu habitat por séculos sem um Mini-Mart à vista. Depois de um tempo, os castores começaram a lutar contra os assentamentos humanos e causar danos reais aos sistemas de irrigação e pomares. Não é nenhuma surpresa que as pessoas não estivessem interessadas em se mudar, então eles tiveram que descobrir uma maneira de afastar os castores. O terreno montanhoso de Idaho tornou a transferência a cavalo e caminhão cara e perigosa para os castores, que não suportam longos períodos de calor fora da água.

A solução veio na forma de aviões militares e pára-quedas excedentes. Por meio de uma série de testes, os administradores da vida selvagem desenvolveram uma caixa que era resistente o suficiente para conter um castor e abriu suavemente quando tocou o solo. Os primeiros testes foram feitos em um velho castor chamado Geronimo, que caiu de um avião em uma caixa de castor com um pára-quedas repetidamente até que os cientistas tivessem certeza de que era seguro. Não se sinta mal pelo velho Geronimo, no entanto. Ele conseguiu o registro prioritário no primeiro vôo para o novo território, junto com um harém de três fêmeas para lhe fazer companhia. Setenta e seis castores no total foram transplantados com segurança para o deserto de Idaho, com apenas uma vítima cuja caixa abriu cedo e caiu.

Fonte: List Verse

Autor original: Jamie Frater