10 exemplos de engenhosidade inspirada em Star Trek

15

Em 8 de setembro de 1966, Jornada nas Estrelas (frequentemente referido como The Original Series) foi ao ar na NBC pela primeira vez. O episódio foi chamado de “The Man Trap”, e apresentava uma mulher que poderia se transformar em uma vampira de sal bastante horrível, tanto na aparência quanto no comportamento chocantes. Também chamou a atenção do público americano, que estava começando a levar a ficção científica a sério. Embora a série tenha sido cancelada em sua terceira temporada, ela teve um número incrível de seguidores em reprises e inspirou uma grande franquia mundialmente conhecida.

Em 2021, havia 13 Jornada nas Estrelas filmes e 11 séries de televisão (três delas animadas), com vários outros projetos de TV em andamento e outro filme previsto para 2023. Jornada nas Estrelas está em toda parte, e sua influência permeou nossa mídia, linguagem, tecnologia e até mesmo o futuro das missões militares e exploratórias de nossa nação. A presença de Jornada nas Estrelas em nossa cultura é um fenômeno em si …

Relacionado: 10 tecnologias modernas que quase saíram de maneira diferente

10 Vamos começar com a empresa

Em 1775, um saveiro de guerra britânico chamado George foi capturado por forças americanas lideradas por ninguém menos que o coronel Benedict Arnold, que rebatizou o navio USS Empreendimento. Serviu na Guerra Revolucionária, mas foi queimado em 1777 para evitar a recaptura. Por dois séculos, uma longa linha de empresas, uma após a outra, serviria à Marinha dos Estados Unidos, as duas últimas ganhando muita glória pública. O USS Empreendimento comissionado em 1938 foi um porta-aviões e o navio mais decorado da 2ª Guerra Mundial, e o comissionado em 1961 foi o primeiro porta-aviões nuclear do mundo!

Então quando Jornada nas Estrelas estava em fase de planejamento em meados da década de 1960, o nome Enterprise era de uso comum e muito estimado nos EUA. Foi a inspiração para nomear o navio que o capitão Kirk comandaria. Mas com a popularidade que o programa iria ganhar, o jogo dos nomes deu uma guinada significativa …

Em 1974, a NASA começou a construir o primeiro ônibus espacial, escolhendo o nome Constituição para sua nova espaçonave revolucionária (embora na verdade, ela foi destinada a ser experimental e nunca deixou a atmosfera da Terra). No entanto, uma grande campanha de cartas dirigidas à NASA por causa dessa decisão, e em 1976, quando o ônibus espacial fez sua primeira aparição pública em Palmdale, CA, a palavra Enterprise foi pintada de lado. Diversos Jornada nas Estrelas atores estavam presentes para a cerimônia, junto com Gene Roddenberry, o criador do show.

O primeiro avião espacial SpaceShipTwo da Virgin Galactic, o VSS Empreendimento, fez seu primeiro voo em outubro de 2010. Claro, também foi nomeado em homenagem a Jornada nas Estrelas, mas faltou a longevidade da nave fictícia, caindo quatro anos depois devido à implantação prematura de seu sistema de descida.

A Marinha dos Estados Unidos está construindo um novo porta-aviões nuclear denominado, mais uma vez, USS Empreendimento, com lançamento previsto para 2025 para substituir o navio de guerra mais antigo, que foi desativado em 2017. E é certo que haverá mais brindes ao Capitão Kirk na cerimônia do que a um Coronel Arnold historicamente escandalizado.(1)

9 A conexão NASA / Star Trek

Desde a conformidade da NASA com a campanha de correspondência de meados da década de 1970 para renomear seu primeiro ônibus espacial Empreendimento, uma espécie de parceria parece ter se desenvolvido entre a agência governamental e a influência de Jornada nas Estrelas. É quase como se a enorme popularidade do programa em suas muitas manifestações tivesse ajudado a moldar e moldar a NASA conforme ela se espalha pelo espaço, e a agência não está lutando contra a colaboração nem um pouco …

Depois de escrever uma série de colunas em revistas encorajando a participação de minorias e mulheres no programa espacial, Nichelle Nichols (tenente Uhura) foi convidada pela NASA para trabalhar com recrutamento. Essa restrição durou de 1977 até meados da década de 1980. Nichols foi um grande sucesso em sua aliança com a NASA, e uma de suas recrutas em 1978 foi a Dra. Sally Ride, que se tornaria a primeira mulher americana a chegar ao espaço sideral. Ela também teria uma nave da Federação com seu nome – a USS (Sally) Ride – pelo menos no reino de Star Trek: descoberta. Este é apenas um dos muitos exemplos de temas cruzados da Frota Estelar que influenciam a NASA e as decisões da agência.

O fato é que as pessoas que trabalham na NASA cresceram assistindo Jornada nas Estrelas, e o programa ajudou a influenciar os caminhos de trabalho que eles escolheriam posteriormente, e é por isso que você pode ver referências da cultura pop espalhadas por toda a agência. Por exemplo, em 1993, toda a tripulação do ônibus espacial Empreendimento posou para uma foto vestindo uniformes da Frota Estelar, um deles oferecendo a saudação vulcano. E em 2012, quando o ônibus espacial Empreendimento chegou ao aeroporto JFK a caminho de seu destino final – o Intrepid Sea, Air & Space Museum – Leonard Nimoy (Spock) estava lá para retribuir o gesto. Na verdade, não é incomum astronautas americanos posarem publicamente em Jornada nas Estrelas uniformes. No entanto, em 2014, quando William Shatner recebeu a medalha de distinto serviço público da NASA, ele escolheu usar um chapéu de cowboy e jeans.

E em 2010, quando o ônibus espacial Descoberta trouxe o novo Centro de Pesquisa Observacional de Janela para a Estação Espacial Internacional, a tripulação usava patches de missão que continham letras da língua fictícia Klingon. Parece que no momento em que alguém na NASA percebeu que a sigla para o projeto – WORF – também era o nome de um personagem Klingon interpretado por Michael Dorn, eles simplesmente não puderam deixar de adicionar o nome em sua língua nativa aos patches.

Mas a exibição mais chocante de Star Trek's influência na NASA teria que ser o IXS Empreendimento, uma nave estelar conceitual capaz de propulsão de dobra. Por meio do CGI, o navio é feito para se parecer um pouco com a TV Empreendimento misturado com elementos de design do ônibus espacial, embora seja cercado por dois anéis de dobra. É incrivelmente profundo que os engenheiros que cresceram assistindo Jornada nas Estrelas estão atualmente projetando naves estelares que um dia terão o mesmo desempenho da Frota Estelar e se assemelharão a elas. Freaky!(2)

8 Dispositivos móveis

Embora o desenvolvimento de telefones celulares individuais tenha ocorrido a partir de tecnologias celulares preexistentes, como telefones e pagers para carros, e enquanto esses aparelhos precederam o Jornada nas Estrelas franquia por uns bons 20 anos, ainda os comunicadores portáteis usados ​​pela equipe do Empreendimento não pode ser desconsiderado da evolução de nossos telefones celulares atuais. Martin Cooper, da Motorola, que liderou a equipe que desenvolveu o primeiro celular portátil em 1973, admitiu que parte de sua inspiração veio de assistir o capitão Kirk falar em seu gadget. Na verdade, ele também afirmou que o rádio de pulso de Dick Tracy foi sua inspiração, mas nos anos 90, os fabricantes começaram a projetar telefones que se pareciam muito mais com o que Kirk segurava …

O primeiro flip phone lançado em 1996 foi chamado de Motorola StarTAC! Coincidência? Pergunte à Cingular, que lançou em 2006 o HTC Startrek, nem mesmo tentando mascarar a grafia. Claro, no ano seguinte, a Apple lançou o iPhone, mudando completamente a direção que o design do telefone celular tomaria. No entanto, os telefones flip ainda são comercializados e têm seguidores leais que gostam de imitar Kirk cada vez que fazem uma chamada.

Smartphones com grandes telas sensíveis ao toque – predominantemente iPhones e Androids – se tornaram incrivelmente populares logo após seu início, e a tecnologia que usavam foi estendida desde o início para tablets. Talvez os proprietários de iPad devam sentir que estão imitando o capitão Jean-Luc Picard cada vez que usam o dispositivo. Sobre Star Trek: a próxima geração e outros programas definidos nessa linha do tempo, os membros da tripulação utilizam dispositivos pessoais computadorizados retangulares de vários tamanhos com tecnologia de tela de toque. Eles foram apresentados na TV uns bons vinte anos antes de a Apple lançar o iPad inovador para o público.

E no passado, você deve ter gostado de reproduzir MP3s em seu tablet – arquivos digitais desenvolvidos por Karlheinz Brandenburg depois de assistir a um episódio de A próxima geração em que Data (Brent Spiner) usou o computador para ouvir as seleções musicais.(3)

Esse tipo de inspiração não aconteceu apenas com dispositivos móveis. Há rumores de que o primeiro computador doméstico – o MITS Altair 8800, lançado em 1975 – recebeu o nome da estrela mencionada no episódio “Amok Time” no The Original Series. Também era um bom lugar para jogar um videogame baseado em texto chamado Star Trek … se você não se importasse de esperar como SEMPRE o jogo carregar.

7 O Thingamabob na orelha de Uhura

A oficial de comunicações, tenente Uhura, era uma garota estilosa, se é que alguma vez existiu uma, com seus brincos de argola verdes descolados, penteado impecável (a menos que o navio fosse atacado), botas super chiques e minivestido louco e fofo em vermelho batom. Suas unhas eram polidas, seus olhos brilhavam e ela tinha pernas de bailarina. Ainda assim, ela sentava-se em seu posto todos os dias com uma doohickey de metal feia em sua orelha que parecia algo que caiu da parede na Engenharia – e provavelmente deveria ter sido devolvido a Scotty imediatamente!

Seu fone de ouvido era um receptor sem fio conectado ao computador da nave e permitia-lhe liberdade de movimento enquanto monitorava sinais e mensagens. The Original Series na verdade, ostentava uma grande quantidade de tecnologia sem fio, desde comunicação subespacial até transmissões instantâneas na tela. Mesmo sua tecnologia de transporte pode ser considerada um fluxo extremamente complexo de informações sem fio.

Nos anos 60, quando o programa estava no ar, muito do que consideramos hoje sem fio estava em estágios de desenvolvimento. Se solicitado a encontrar algo sem fio em casa, o americano médio pode ter apontado para um rádio transistor, talvez para a TV (sem saber se o cabo de alimentação contava) e, possivelmente, para os walkie-talkies das crianças. Hoje, no entanto, não pensamos duas vezes nessas repetições com o fone de ouvido de Uhura ou o comunicador de Kirk, pois estamos constantemente cercados por sinais sem fio que nos ajudam a comunicar, recriar e até mesmo navegar até nosso destino. Mas, nos anos 60, esse material era realmente progressivo e, bem, muito longe!

Hoje, somos totalmente dependentes da comunicação sem fio. Estamos cercados por sinais WiFi, hotspots, frequências de rádio, redes de telefonia celular, WANs, MANs e LANs, muitas vezes ricocheteando e interferindo uns nos outros, especialmente em áreas lotadas. E como se tudo isso não bastasse, também utilizamos PANs (redes de área pessoal), como Bluetooth, que entrega nossa música e chamadas telefônicas diretamente para um fone de ouvido. Isso é perfeito para gritar nossas conversas privadas em elevadores, em banheiros, na academia e durante o transporte público, onde corremos o risco de perturbar outros passageiros tentando explodir música de seus aplicativos de rádio …(4)

Talvez a monstruosidade de um fone de ouvido de Uhura não fosse tão ruim, afinal.

6 Sintenol

Enquanto a tripulação do Kirk's Empreendimento parecia gostar de álcool genuíno, a tripulação de Picard em vez disso se entregou ao sintetol. A bebida que Guinan (Whoopi Goldberg) serviu em Ten-Forward aparentemente foi reprojetada para não causar ressacas, intoxicação excessiva ou doença, e supostamente tinha gosto semelhante ao original. Não seria ótimo se tivéssemos libações como essa na vida real? Talvez muito em breve …

Um cientista na Inglaterra chamado David Nutt vem tentando criar um substituto para o álcool há anos e pode ter encontrado. A fórmula, inicialmente chamada de alcosynth (um jogo com o sintetol), foi rebatizada de Alcarelle e é uma substância sintética que tem como alvo receptores específicos de GABA (ácido gama-aminobutírico) no cérebro, muito parecido com o álcool, mas sem os efeitos deletérios. O consumo de Alcarelle não causa ressaca e o uso a longo prazo não causa danos ao fígado. A substância está em fase de desenvolvimento e a GABALabs planeja vender o produto acabado como ingrediente para empresas que comercializarão as próprias bebidas.

Eles esperam que os produtos Alcarelle estejam disponíveis no Reino Unido em 2025 e, com sorte, irão se dar bem na Escócia, onde o álcool é muito apreciado e consumido. Mas não foi Montgomery "Scotty" Scott (James Doohan) que certa vez exclamou: "Que diabos é isso!" após sua primeira degustação de sinteol ao visitar Picard's Empreendimento? A turma da GABALabs notou que Alcarelle realmente não tem um gosto bom e precisa ser misturado com suco para ser palatável. Boa sorte com isso, pessoal.(5)

5 Enterro do Espaço

Quando os oficiais da Frota Estelar morrem no cumprimento do dever, eles são frequentemente colocados dentro de um torpedo fotônico e lançados da nave, onde irão queimar ao reentrar na atmosfera de um planeta ou viajar para sempre no escuro vazio do espaço. Enquanto no espaço sideral, a morte é uma preocupação com a qual os astronautas reais terão que lidar algum dia, quando começarmos a enviar missões tripuladas cada vez mais para o desconhecido. Certamente, enterros espaciais serão a resposta durante longas viagens a estrelas distantes.

O primeiro sepultamento espacial, curiosamente, foi o de Gene Roddenberry, o criador do Jornada nas Estrelas, embora fosse basicamente honorário. Roddenberry morreu em 1991 de parada cardíaca e, no ano seguinte, uma parte de suas cinzas foi lançada ao espaço no ônibus espacial Columbia, embora tenham sido devolvidos à Terra com a nave.

Da mesma forma, James Doohan realmente circulou após sua morte. O personagem de Scotty teve um grande número de seguidores e muitas pessoas foram inspiradas por ele a seguir a carreira de engenheiro. Em 2005, Doohan morreu aos 85 anos e, dois anos depois, uma porção de suas cinzas cremadas voou para o espaço por quatro minutos no foguete SpaceLoft XL. Em 2008, no entanto, suas cinzas deixaram a Terra duas vezes, a primeira em agosto no foguete SpaceX Falcon 1, que não conseguiu alcançar a órbita, e a segunda em outubro, quando o empresário Richard Garriott o colocou clandestinamente a bordo da Estação Espacial Internacional como um astronauta cidadão particular em um 12 missão de um dia. O plano foi arquitetado pelo filho do ator, Chris Doohan, que afirma que as cinzas de seu pai ainda estão a bordo da ISS, escondidas sob o revestimento do piso. E uma parte dos restos mortais de Doohan subiu no espaço novamente em 2012 no foguete SpaceX Falcon 9 – desta vez com sucesso – por nove dias.

E adivinha? Ainda outra parte das cinzas de Doohan estará subindo ao espaço em 2022 em um vôo espacial Celestis Memorial – o vôo inaugural do Voyager Service cujos "passageiros" não retornarão à Terra. Esta missão foi apelidada de “Enterprise Flight” porque Doohan será acompanhada pelas cinzas de Gene Roddenberry e sua esposa, Majel Barrett Roddenberry, que desempenhou vários papéis, como Número Um, Enfermeira Christine Chapel e Lwaxana Troi e que morreu em 2008 . Estes três ícones do Jornada nas Estrelas A franquia, junto com as cinzas de outras, passará voando pela lua para obter um impulso gravitacional que os impulsionará para fora do sistema solar e para as profundezas desconhecidas do espaço sideral, onde nenhum humano – nem restos humanos – jamais atravessado anteriormente …(6)

4 Realidade virtual

Gene Dolgoff, o CEO da Holobeam Technologies Inc., tem sido um inovador na ciência da holografia e da imagem 3-D desde o início dos anos 60 e foi o inventor da impressão de transferência holográfica para cartões de crédito em 1971. Um dos destaques de sua carreira foi conhecer Gene Roddenberry e sua esposa Majel em 73, quando ele explicou como os hologramas funcionam e seu potencial para mudar o futuro do entretenimento e da engenharia. Roddenberry ficou fascinado com o conceito de “hologramas de matéria” e a possibilidade de salas inteiras compostas por um “ambiente holográfico”, um conceito introduzido apenas um ano depois Star Trek: a série animada.

A série animada era provavelmente a menos popular de todas as séries consideradas canônicas, e a maioria das pessoas não levava isso muito a sério, naquela época ou agora. Para começar, eles expulsaram Chekov da ponte; eles adicionaram um personagem felino que parecia ter acabado de sair de um desenho animado de Hanna-Barbera; as linhas da trama costumavam ser bem bizarras; e os animadores freqüentemente colorem itens, uniformes e pessoas erroneamente. Mas em um episódio da curta segunda temporada chamado “The Practical Joker”, uma área do navio capaz de empregar ambientes holográficos, simplesmente chamada de sala de recreação, foi introduzida. Após o cancelamento da série, no entanto, o conceito não seria mais explorado por treze anos.

Em setembro de 1987, Star Trek: a próxima geração estreou, e Picard's Empreendimento ainda estava abrigando aquela sala de recreação holográfica quando isso aconteceu. No entanto, ele foi rebatizado de "holodeck", com episódios inteiros girando em torno dessa forma única de entretenimento pessoal fora de serviço. Claro, Quark de Star Trek: Deep Space Nine alugava essas unidades, chamadas holosuites, para obter lucro, mas o que mais um ferengi faria com uma tecnologia tão lucrativa?

Assim como uma geração de astronautas da NASA cresceu fascinada com Kirk's Empreendimento, os desenvolvedores de tecnologia e engenheiros que trabalham com realidade virtual cresceram assistindo Picard e seu holodeck. Da mesma forma, a direção que a VR está tomando é diretamente inspirada pelo programa. Mas em que ponto estamos? Claro, temos jogos virtuais e treinamento de cockpit, sem falar em aplicativos de engenharia gerados por computador, testes de férias e compras em casa. Mas em quanto tempo teremos holodecks em nossas casas, assim como o da Empreendimento?

Um dos maiores desafios é oferecer uma experiência sensorial completa sem o fone de ouvido; em outras palavras, em vez de usar nossa RV, a “holomatéria” estaria vindo até nós – em nossos olhos e ouvidos nus, nossos narizes e pontas dos dedos. E embora muitas empresas de tecnologia pareçam indicar que estamos quase lá, muitos mais céticos alertam que nunca chegaremos realmente a esse nível de realidade virtual. A ciência por trás de algumas das funções do holodeck da televisão é tão hipotética quanto uma viagem no tempo e parece violar as leis da física, mas vamos nos lembrar de que sua versão da engenhoca se originou em um desenho animado na manhã de sábado. E realmente queremos que nossas experiências virtuais ecoem completamente as de Jornada nas Estrelas, o que poderia oferecer uma realidade muito mais agradável e atraente do que a vida real? Nós nunca quereríamos sair dessa maldita coisa!

Embora … o cara que começou tudo isso, Gene Dolgoff, continue otimista sobre o possibilidade de holodecks da vida real. Ele ainda afirma que “hologramas de matéria” podem um dia levar à tecnologia de transporte, que reconstruiria uma pessoa holográfica substituindo alguém “transportando” de uma localização geográfica diferente. E aí reside uma tonelada de questões e preocupações éticas, como obliterar a pessoa original que está sendo digitalizada, copiada e baixada em outro lugar. Continuando …(7)

3 Referências de Star Trek existem em todos os lugares

Jornada nas Estrelas referências, óbvias e sutis, foram inseridas na vida do americano médio desde a vasta popularidade de The Original Series em distribuição. Eles fazem parte do nosso vocabulário, imagens e expressão do dia a dia, muitas vezes aparecendo na publicidade e na música e, portanto, moldam a forma como pensamos, nos comunicamos e navegamos em nossas vidas.

Existem muitos ditos de Jornada nas Estrelas que se originou no programa ou foram popularizados por associação, como "festa de desembarque", "planeta classe M", "velocidade de dobra" e "torná-lo assim." E a menção de “tribbles”, “transportadores”, “a primeira diretiva” ou “replicadores de alimentos” é entendida além das fronteiras geracionais. Da mesma forma, palavras como "estelar", "redshirt", "phaser" e "tricorder" entraram em nosso léxico cultural pop, junto com frases como "fusão mental vulcana", "quadrante alfa", "tradutor universal, ”E, claro,“ leve-me para cima ”. Jornada nas Estrelas também nos emprestou algumas das famosas linhas de preenchimento: "Eu sou um médico, não um ___!" e "onde nenhum ___ foi antes!"

Jornada nas Estrelas as imagens também permeiam nossa cultura, com recursos visuais bem conhecidos, como a disposição da ponte e os cortes e cores dos uniformes internos, sendo usados ​​para montar muitos esquetes cômicos para a TV (pense SNL e Homem de familia, para iniciantes). Também há programas como A Teoria do Big Bang e Futurama com Jornada nas Estrelas referências entrelaçadas ao longo da maioria de seus episódios. E todos os gêneros de música popular incluem Trekkies com canções como "99 Red Balloons" de Nena, "Californication" de Red Hot Chili Peppers, "Intergalactic" de The Beastie Boys e "Beach House on the Moon" por Jimmy Buffett. O som da buzina de alerta vermelho foi usado maliciosamente por Ariana Grande em sua música "Problem", e a banda Information Society toma emprestada a voz de Leonard Nimoy em seu hit "What’s on Your Mind (Pure Energy)".

Possivelmente o primeiro Jornada nas EstrelasUm comercial inspirado foi ao ar em 1969, quando um vulcano vestido de klingon apareceu para mostrar a uma mãe perplexa as maravilhas do sabão em pó Cheer. A partir daí, Trek referências surgiram em anúncios de tudo, desde Samsung e MCI até Pizza Hut e Twizzlers. Em 2012, um comercial da IKEA emprestou um instrumental de “Amok Time” (The Original Series) e, em 2016, alienígenas andorianos ajudaram a vender abacates mexicanos em um anúncio do Super Bowl. Esse ângulo específico é amplamente popular na publicidade impressa, na televisão, no rádio e na Internet. Os Ferengis deveriam estar extremamente orgulhosos de que o universo ficcional em que vivem seja muito lucrativo para ganhar dinheiro com este aqui.(8)

2 Força Espacial dos Estados Unidos

Em 20 de dezembro de 2019, o presidente Donald Trump assinou o estabelecimento da Força Espacial dos Estados Unidos, oficializando um ramo das Forças Armadas que vinha se formando dentro dos limites da Força Aérea desde os anos 1940. E um mês depois, quando ele revelou o selo oficial da agência, as pessoas ficaram surpresas ao ver que era muito parecido com o selo fictício do Comando da Frota Estelar! A internet ficou alvoroçada com imagens de comparação lançando vergonha imitadora, mas a verdade simples é que o símbolo delta (a ponta da seta) foi usado pela Força Aérea especificamente para seu programa espacial inicial desde 1961. Parece que Jornada nas Estrelas fez o empréstimo real do símbolo delta, mas o USSF também fez um pouco de empréstimo …

Embora a agência seja nova, parece estar se divertindo um pouco com Trek-isms, bem como a NASA. O USSF tem um departamento chamado Comando de Operações Espaciais, cujo acrônimo – SpOC – é propositalmente organizado para soar como “Spock”. Eles também nomearam seu novo programa de rastreamento de "Kobayashi Maru" após um exercício de treinamento simulado que James T. Kirk uma vez foi mais esperto. Mas, ao contrário da NASA, cujos cientistas cresceram assistindo Jornada nas Estrelas, a Força Espacial é formada por oficiais militares, o que faz um mundo de diferença entre as duas agências e como elas se desenvolverão e interagirão.

Muitos dos astronautas da NASA, uma agência que sempre assumiu uma postura pacífica na exploração do espaço, foram ou são militares ativos, e o USSF é um ramo real das Forças Armadas. Embora o credo da nave estelar Enterprise "explorar novos mundos estranhos" e "buscar uma nova vida e novas civilizações" soe como um esforço pacífico, ela ainda estava armada com phasers e torpedos fotônicos da nave, sua tripulação também armada com pistolas phaser. A NASA e o USSF já estabeleceram um protocolo para exploração e segurança interativas, uma vez que estão literalmente voando no gramado um do outro, mas a noção de exploração pacífica enquanto carrega um arsenal de armamento incrível é viável para missões colaborativas no futuro? Pareceu funcionar na TV.(9)

O tempo só dirá se a águia realmente pode voar com a pomba …

1 Onde nenhum nonagenário foi antes

Em 13 de outubro de 2021, William Shatner – com 90 anos de idade – voou para o espaço a bordo do foguete New Shepard sem piloto da Blue Origin com três outros passageiros: o microbiologista Glen de Vries, o empresário Chris Boshuizen e Audrey Powers, VP de operações de voo na Blue Origin . Eles saltaram em zero-G por cerca de três minutos antes de cair de volta à Terra e tocar o solo a suaves 2 mph. Ao sair da escotilha, Shatner foi abraçado por Jeff Bezos, a quem as primeiras palavras do ator foram: "Foi tão comovente para mim." Ele seguiu dizendo: “Espero nunca me recuperar disso. Espero poder manter o que sinto agora. Eu não quero perdê-lo. ”

Outro comentário interessante veio de De Vries aos repórteres quando descreveu a viagem de Shatner ao espaço como "a manifestação final da ficção científica se tornando ciência". Talvez, enquanto observamos nossas tecnologias espaciais se expandirem e florescerem, esta viagem em particular se tornará o epítome da influência de Star Trek e do relacionamento com nossos programas espaciais modernos, sejam eles a NASA, o USSF ou empreendimentos com financiamento privado. Afinal, Bezos admitiu que Jornada nas Estrelas foi sua inspiração para lançar o Blue Origin em primeiro lugar, e sim, Shatner voou de graça em seu voo monumental.

George Takei (que interpretou o Alferes Sulu) lançou uma sombra bastante crítica, acusando Shatner de ser uma cobaia inadequada. Mas a observação mais interessante que Takei ofereceu foi: "Ele está indo corajosamente onde outras pessoas já foram."

E ele estava certo. Em 1966, quando Jornada nas Estrelas transmitido pela primeira vez, apenas um punhado de pessoas no mundo alcançou o título de astronauta ou cosmonauta, e apenas dois países foram representados no processo. Nos 55 anos que se seguiram, enviamos homens à lua, construímos ônibus espaciais, criamos a Estação Espacial Internacional e vimos a ascensão do turismo espacial comercial. Em 2021, havia 42 países representados no espaço por meio da participação de aproximadamente 600 astronautas (o número exato muda por contagem conforme os critérios para atingir a altitude espacial variam, e as funções de "astronauta" e "passageiro" são frequentemente contadas separadamente).

Então, sim, muitos outros homens e mulheres já chegaram ao espaço de antemão. Mas de todos aqueles indivíduos que se libertaram da atmosfera da Terra, Shatner, aos 90, é o mais velho, e elogios podem ser oferecidos apenas por essa conquista. E quão profundo para William Shatner, que explorou o espaço pela primeira vez aos 35 anos como James T. Kirk, ter tido a oportunidade única de explorá-lo 55 anos depois na vida real como ele mesmo.(10)

Fonte: List Verse

Autor original: Jamie Frater