10 fatos perturbadores sobre o comércio vitoriano de cadáveres

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Durante o século 19, anatomistas e cirurgiões precisavam de uma quantidade cada vez maior de corpos para fazer avançar suas pesquisas no estudo da anatomia humana e, como resultado, o comércio de cadáveres explodiu. Indivíduos passaram a roubar corpos (cavar sepulturas para extrair o corpo) e vendê-los para obter um lucro considerável – essas pessoas ficaram conhecidas como ressurreicionistas.

O governo britânico introduziu o Ato de Anatomia de 1832 em uma tentativa de aumentar a disponibilidade de corpos para escolas de medicina e acabar com o roubo e assassinato de corpos. A lei acabou com o uso da dissecação como punição por homicídio e permitiu que corpos não reclamados de instituições públicas, como hospitais e asilos, fossem usados ​​para dissecação.

No entanto, a lei não corrigiu a falta de corpos, e a baixa oferta ainda não era suficiente para satisfazer, especialmente em Londres. À medida que a era vitoriana avançava em sua busca pela ciência e inovação e a necessidade de corpos aumentava cada vez mais, o comércio de cadáveres se tornava uma característica complexa e perigosa da vida cotidiana.

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10 Os pobres se tornaram um alvo

Com a aprovação da Lei da Anatomia, cresceu a preocupação de que os corpos dos ricos e da classe média, assim como os dos pobres, fossem levados. Os políticos responderam a essas preocupações assegurando aos eleitores que seria introduzida uma legislação que legalizaria o uso dos pobres mortos para dissecação. No entanto, os pobres não se confortaram muito com a aprovação da Lei de Anatomia porque, em vez de serem dissecados ao lado de um assassino, eles seriam dissecados em vez de um.

O destino dos pobres piorou significativamente com a aprovação da New Poor Law de 1834, uma legislação criada para obter o controle sobre os pobres, especificamente seus corpos. A lei estabelecia que nenhuma pessoa sã deveria receber dinheiro ou ajuda das autoridades do Poor Law, exceto em uma casa de trabalho. Infelizmente, como esta lista delineou anteriormente, muitos funcionários de asilos estavam ansiosos para obter uma renda extra com a venda de corpos.

Se uma pessoa era pobre, era presa, morria de fome e, depois de morrer, era massacrada. Os pobres dentro dos asilos também se rebelaram, especialmente quando ficou claro que um corpo estava sendo levado para dissecação ilegalmente.(1)

9 Cadeias de suprimentos foram instaladas

O comércio de cadáveres tornou-se ainda mais complexo à medida que a era vitoriana se estendia, e “cadeias de suprimentos” foram estabelecidas para facilitar a venda de corpos e partes de corpos para garantir que o processo ocorresse sem problemas para o lucro máximo. A cadeia de suprimentos fez com que mais pessoas se envolvessem no processo do início ao fim, algumas para ganho financeiro e outras na busca por treinamento anatômico.

Os corpos precisavam ser adquiridos rapidamente, vendidos rapidamente e descartados ainda mais rápido. Para isso, foram estabelecidas as cadeias de abastecimento, que envolveram várias pessoas diferentes de todo o país. Hospitais, como o St. Bart’s, estabelecem relações com aqueles que têm acesso direto aos corpos, como médicos legistas, funcionários de paróquias e funcionários de casas de trabalho.

Por exemplo, as audiências do legista podem ser caras e esses custos podem ser recuperados com a venda de corpos após um inquérito formal. Além disso, os corpos encontrados nas ruas nem sempre foram abertos para determinar a causa da morte, especialmente os casos de afogamento e embriaguez. Isso permitiu que um cadáver relativamente fresco e intocado fosse vendido a anatomistas para ganho financeiro.(2)

8 São Bartolomeu era um cliente importante

St. Bartholomew's, um hospital-escola fundado em 1123, era um cliente-chave no comércio de cadáveres, que precisava desesperadamente de cadáveres para dissecar em sua sala de dissecação construída para esse fim.

St. Bart's tinha algumas maneiras incomuns de obter cadáveres e tratava a lei de maneira bastante flexível. Devido à sua localização, nas ruas fora de St. Bart's, muitas pessoas pobres morreram na miséria, e o hospital certamente lucrou com isso. Os carregadores deixavam grandes cestos de vime do lado de fora, sob o portão do rei Henrique VIII, para que os traficantes que passassem enchessem. Além disso, a Feira anual de São Bartolomeu, realizada fora do hospital, também provou ser frutífera para anatomistas com mortes ocorrendo devido à exaustão, problemas de saúde ou superexcitação.

Com o passar do século, a simples relação entre um hospital e os revendedores de carrocerias gradualmente se transformou em um sistema mais “sofisticado” de aquisição de cadáveres para atender à demanda.(3)

7 O caso de Robert Hogg e Albert Feist

O asilo era uma das fontes mais importantes de cadáveres; todas as escolas de medicina receberam nada menos do que uma recepção calorosa quando visitavam os asilos ao anoitecer.

Em 1858, veio à tona um escândalo que mostrou a que ponto havia chegado o comércio de cadáveres. O mestre da casa de trabalho de St. Mary Newington, Alfred Feist, foi acusado de vender ilegalmente cadáveres de indigentes para o Guys Hospital Medical School, em Londres. O escrivão da paróquia Joseph Burgess descobriu que o agente funerário Robert Hogg havia levado um total de 45 corpos para o Hospital Guys em vez de enterrá-los. O corpo de uma mãe de Louise Mixer, Mary Whitehead, foi removido por Hogg e levado para o Hospital Guys.

Hogg confessou ter realizado funerais falsos no asilo, afirmando que recebeu pagamentos em dobro para cada um, um do Hospital Guys e outro da paróquia. Hogg traria todos os corpos que pudesse, incluindo os corpos dissecados do Guys Hospital. Feist e Hogg trocariam o corpo de um parente reivindicado pelo de um estranho dissecado; o corpo fresco seria então levado para o hospital ao anoitecer.(4)

6 Partes do corpo também foram comercializadas

Embora o comércio de corpos humanos fosse predominantemente apenas nisso, como ficou claro por esta lista, os corpos eram muito difíceis de encontrar e, às vezes, tempos de desespero exigiam medidas desesperadas. O comércio de corpos humanos também incluía partes do corpo, e muitas vezes aqueles que precisavam de corpos preferiam partes do corpo.

Ainda pior do que o uso de partes do corpo aleatórias foi o fato de que algumas partes do corpo foram realmente fornecidas por pessoas que viviam, provavelmente por dinheiro. Isso incluía extremidades amputadas e crescimentos, que ficaram conhecidos como "potes". Mesmo que não fossem corpos inteiros, eles ainda desempenhavam um papel importante na pesquisa e eram freqüentemente preservados para estudos adicionais no futuro. Alguns colecionadores até tinham seu próprio nicho e construíram coleções especiais de potes que eram particularmente relevantes para seu trabalho.(5)

5 Fetos e crianças foram altamente valorizados

Uma combinação de pesquisa histórica e avaliação arqueológica de espécimes na Universidade de Cambridge descobriu que fetos e cadáveres infantis eram altamente valorizados para estudar anatomia.

Os pesquisadores estudaram a coleção de esqueletos, que variou de 1700 a 1800, reunida na sala de dissecação do departamento de anatomia de Cambridge. Eles descobriram que os anatomistas tendiam a manter os crânios de fetos e crianças inteiros em vez de abri-los. De um total de 54 espécimes da coleção, apenas um havia sido submetido a craniotomia.

Vender o corpo de um feto ou de uma criança pode gerar muito dinheiro para mulheres carentes e desesperadas. Além disso, esses cadáveres eram particularmente populares porque os anatomistas estavam ansiosos para fazer mais pesquisas sobre abortos e anomalias no parto.

Para demonstrar a anatomia dos sistemas nervoso e circulatório, um corpo inteiro foi necessário (um corpo menor era mais adequado para isso) e foi injetado com cera colorida. Em abril de 1834, o corpo de uma criança desconhecida foi encontrado flutuando em um rio no Dia da Mentira; tinha sido desmembrado com apenas uma perna, uma coxa e parte da coluna vertebral e braço restantes. Um cirurgião local chamado Dr. Webb relatou que era provável que o corpo tivesse sido usado para fins de aprendizado de anatomia, "pois as artérias estavam cheias de cera".(6)

4 Oxford teve que competir com Cambrdige

Duas das universidades mais antigas da Inglaterra tinham escolas de anatomia que exigiam corpos para dissecação, tanto que eles estavam em uma espécie de corrida entre si para adquirir os corpos primeiro e assim avançar em suas pesquisas.

Alexander Macalister foi nomeado Professor de Anatomia na Universidade de Cambridge em 1883, e foi encarregado do Laboratório de Anatomia (foto acima, de 1888). Macalister e seu departamento criaram um “negócio de anatomia” que várias escolas médicas regionais copiaram. Arthur Thomson foi contratado para ensinar anatomia humana em Oxford em 1885 e rapidamente começou a aumentar o número de cadáveres disponíveis para a universidade.

Thomson teve dificuldade em se firmar no mercado local e, na tentativa de melhorar isso e alcançar Macalister, decidiu ir mais longe. Seus registros de caixa pequeno mostram que ele viajou muito e pagou cerca de 12 libras por cada corpo. Thomson fez acordos de compra em duas localidades de West Midlands e adquiriu sete corpos dos tutores de West Midland de 1886 a 1887. Ele expandiu ainda mais seu comércio e, entre 1895 e 1929, 404 corpos foram comprados de sindicatos de pobres e asilos em quatro locais : Leicester, Reading, Staffordshire e dentro dos limites da cidade de Oxford.(7)

3 Ferrovias eram cruciais

Conforme demonstrado pelos esforços de Macalister e Thomson para aumentar o número de corpos adquiridos, acessar corpos de vários locais era necessário, se não vital. Portanto, uma parte fundamental do comércio de cadáveres era o uso da ferrovia, especialmente para obter cadáveres de outros lugares para abastecer lugares como Cambridge e Oxford.

Três vezes por semana, um trem expresso saía da estação Liverpool Street em Londres, viajando via Cambridge e Doncaster. Este trem ficou conhecido como o “trem morto”, pois carregava cadáveres para Cambridge. Presos aos vagões traseiros dos trens havia “vagões funerários”, que continham caixas empilhadas de cadáveres. As caixas foram cuidadosamente lacradas para evitar que os odores desagradáveis ​​dos corpos vazassem, a fim de não alertar os passageiros.

Thomson, em Oxford, precisava de uma maneira eficiente de coletar e mover os corpos, e a ferrovia tornou-se fundamental da mesma forma que foi para Macalister. Tanto Leicester quanto Reading tinham estações da linha principal na rede da Great Western Railway e, quanto mais rápida a rota, melhor. Um agente funerário foi contratado para levar os corpos à estação ferroviária, e cada corpo foi colocado em uma caixa endereçada a um membro do Departamento de Anatomia da universidade.(8)

2 Famílias esconderam cadáveres

A Lei de Anatomia permitia que os corpos dos pobres fossem possuídos e usados ​​para dissecação, e as histórias de terror sobre o uso desses corpos não eram desconhecidas dos pobres. Por exemplo, se alguém morresse na prisão ou em uma casa de trabalho, um parente tinha sete dias para se apresentar e reclamar o corpo com a prova de que poderia pagar um enterro adequado.

Alguns queriam evitar que seus entes queridos fossem dissecados tanto a ponto de esconderem o corpo, muitas vezes para aguardar a hora de levantar fundos para o funeral. Em Shoreditch, East London, Mary Ann Huckle manteve o corpo de seu marido morto, Thomas Huckle, em sua casa por quatro dias e quatro noites. The Bury and Norwich Post relataram que era mais provável ganhar tempo e evitar que o corpo fosse levado para a St. Bartholomew's ou Cambridge Anatomy School.

Em uma nota – um pouco – mais leve, “clubes funerários” foram formados para ajudar as famílias a pagar os serviços funerários, onde os sócios faziam pagamentos semanais para garantir que o clube pudesse cobrir as despesas, não importando há quanto tempo alguém era sócio. Mais ou menos como a resposta vitoriana ao crowdsourcing ou à realização de um lava-rápido “funeral”.(9)

1 Conspiração de cólera

Durante o surto de cólera de 1831-1832, as vítimas foram isoladas em hospitais especiais. Após a morte, seus corpos foram enterrados o mais rápido possível após uma breve autópsia, apesar dos desejos de familiares e amigos.

Combinada com a aprovação da lei, as ações das autoridades médicas preocuparam muito a população, que começou a suspeitar de que o pânico do cólera era apenas uma forma de os médicos experimentarem e dissecarem mais corpos. Infelizmente, esses temores não eram totalmente injustificados.

Em setembro de 1832, um menino de três anos morreu no Hospital Swan Street Cólera em Manchester. No funeral do menino, o avô pediu para ver o corpo, mas seu pedido foi recusado, então ele mesmo abriu o caixão. Ele encontrou a cabeça do menino faltando e, em seu lugar, um tijolo. A história causou indignação e uma multidão de vários milhares marchou para o hospital, onde quebrou janelas e destruiu equipamentos.(10)

Fonte: List Verse

Autor original: Jamie Frater