10 razões para a próxima pandemia estar no horizonte

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É uma questão de quando, não se, vamos ver outro surto global de uma doença mortal. As autoridades de saúde pública dizem que existe uma probabilidade razoável de que um surto mundial de patógeno em movimento rápido possa ocorrer nos próximos quinze anos.

Faz quase um século que a gripe espanhola de 1918 matou milhões de vidas. A doença generalizada infectou mais de 500 milhões de pessoas e causou dezenas de milhões de mortes. Apesar dos grandes avanços em medicina e tecnologia durante o século passado, não estamos seguros de experimentar um surto semelhante hoje.
Aqui estão dez razões pelas quais estamos à beira de outra pandemia mortal.

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10 Aumento da população


Durante o gripe espanhola surto de 1918, havia menos de dois bilhões de pessoas vivendo no planeta. A doença generalizada matou aproximadamente 2,5% da população global, cerca de 50 milhões de pessoas. Hoje, existem 7,6 bilhões de pessoas vivendo na terra. Outra pandemia com a mesma taxa de mortalidade global resultaria em 190 milhões de mortes.

Altas taxas populacionais aumentam a disseminação de doenças infecciosas. Mais pessoas estão ocupando a mesma área, o que leva a mais contato entre humanos e mais oportunidades para a propagação de doenças.

Mais da metade da população mundial vive em áreas urbanas, e esse percentual continua aumentando. As doenças transmissíveis se espalham rapidamente nas principais cidades. As pessoas que usam o transporte público entram em contato próximo. Os arranjos de vida estão lotados. E em muitos países, as áreas densamente povoadas contêm favelas, onde as pessoas vivem em condições não higiênicas que promovem o crescimento e a propagação de bactérias.(1)

9 Resistência a antibióticos


Nos últimos 70 anos, antibióticos foram usados ​​para tratar uma ampla gama de infecções causadas por bactérias. Mas esses medicamentos estão perdendo sua potência à medida que as bactérias sofrem mutação e se tornam resistentes a antibióticos. As infecções causadas por bactérias resistentes a antibióticos são muito difíceis e, às vezes, impossíveis de tratar. Tom Frieden, ex-diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, afirmou durante um evento de imprensa de 2014 que bactérias resistentes a antibióticos poderiam causar a próxima pandemia.

CRE é uma família de bactérias resistentes a antibióticos que é muito preocupante. As bactérias CRE são nomeadas por sua resistência aos carbapenêmicos, uma classe de antibióticos muito potentes e geralmente eficazes contra bactérias resistentes a medicamentos. No início deste ano, a Organização Mundial da Saúde publicou uma lista das 12 principais bactérias resistentes a antibióticos. As bactérias foram priorizadas pelas quais os patógenos exigiam a atenção mais imediata no desenvolvimento de um novo tratamento. Os três primeiros, considerados "críticos", eram todos resistentes ao carbapenem. As demais cepas de bactérias da lista mostraram resistência a alguns antibióticos, mas não os mais fortes. Esses patógenos causam doenças como pneumonia, infecções no sangue e gonorréia.

Se o problema crescente da resistência a antibióticos não for abordado, muitas infecções facilmente tratáveis ​​podem se tornar uma sentença de morte. Infelizmente, as empresas farmacêuticas não priorizam a criação de novos antibióticos. O processo requer um alto investimento em custos de pesquisa e desenvolvimento e proporciona um baixo lucro, uma vez que os pacientes tomam os medicamentos apenas por um curto período de tempo.2)

8Mutações constantes da gripe


Especialistas apontam para o virus da gripe como um dos suspeitos mais prováveis ​​de causar a próxima pandemia. Infelizmente, esse conhecimento não significa que nada possa ser feito para impedi-lo.

A gripe é difícil de prever e difícil de planejar. Atualmente, a melhor forma de proteção é uma vacina contra influenza sazonal, longe de ser confiável. Os cientistas criam a vacina anual meses antes do início da temporada de gripe. Eles fazem um palpite de quais cepas de gripe estarão circulando e preparam a vacina adequadamente. A eficácia da vacina contra a gripe varia de acordo com o ano. Durante a temporada de gripe 2015-2016, aproximadamente metade das pessoas que tomaram a vacina foram realmente protegidas das cepas ativas naquele ano. A temporada de gripe 2014-2015 foi ainda pior, com apenas 19% das vacinas fornecendo proteção contra os vírus daquele ano.

Apenas algumas cepas do vírus da gripe circulam em todo o mundo, mas acredita-se que existam outras dezenas. Cada cepa sofre mutação a cada ano. O grau de mutação de uma cepa é um fator importante no quão perigoso é o vírus resultante. Algumas mutações da gripe são muito leves. Leva apenas uma pequena diferença para que a gripe se torne irreconhecível para o sistema imunológico humano. É isso que os criadores da vacina sazonal tentam prever e proteger. Mas, em alguns anos, a gripe sofre mutações tão drásticas que surge como um vírus quase novo. Estes são os anos que resultam em uma pandemia, como a mutação do vírus que causou a gripe espanhola de 1918.(3)

7 Maior Viagem


A frequência, velocidade e acessibilidade dos viagem moderna são sem precedentes. As pessoas podem viajar pelo mundo em um dia. Isso significa que as doenças podem se espalhar tão rapidamente.

As viagens colocam as pessoas em risco de doenças completamente novas ou de novos tipos de doenças familiares. Pessoas que viajam para países estrangeiros podem inadvertidamente introduzir bactérias ou vírus na área que as populações locais estão menos equipadas para lidar. Uma das razões pelas quais o surto de Ebola em 2014 foi tão mortal na África Ocidental foi porque a área não havia encontrado o vírus Ebola anteriormente. Seus sistemas de saúde despreparados não estavam familiarizados com o tratamento da doença e a população local não possuía imunidade ou tolerância natural acumuladas devido à exposição prévia ao vírus.

Além disso, as pessoas normalmente passam o tempo em áreas que fornecem ambientes favoráveis ​​para a propagação de infecções durante as viagens, como aviões e hotéis. Essas configurações forçam as pessoas a entrar em contato próximo e compartilhar germes. No início do surto de SARS em 2003, um médico chinês infectado ficou em um hotel em Hong Kong antes de adoecer e morrer. A doença se espalhou para outras pessoas hospedadas no mesmo hotel, que embarcaram em aviões e transportaram os patógenos para outros países. Cinco meses após o médico chinês ter feito o check-in no hotel de Hong Kong, a SARS havia infectado mais de 8.000 pessoas em mais de trinta países diferentes, com 774 casos resultando em morte.

À medida que as viagens globais continuam aumentando, o mesmo ocorre com a propagação internacional de doenças contagiosas.4)

6Desmatamento


Aproximadamente 75% das novas doenças infecciosas são zoonótico, o que significa que eles se espalham para os seres humanos a partir de animais. À medida que a frequência de contato entre humanos e animais selvagens aumenta, aumenta também o risco de infecção. O desmatamento aumenta a ocorrência de doenças como o Ebola e a malária, porque prejudica o ambiente dos animais que hospedam as bactérias causadoras de doenças. Quando seus habitats são destruídos, os animais são forçados a procurar comida e abrigo em outro lugar, o que geralmente os coloca em contato mais próximo com os seres humanos.

A ideia de que o desmatamento aumenta a propagação de doenças não é nova.

No final dos anos 90, um estudo da atividade de mosquitos no Peru mostrou que uma espécie portadora de malária que vive em uma área desmatada morde pessoas quase 300 vezes mais frequentemente do que a mesma espécie que vive em uma floresta intocada. Segundo um estudo de 2010, o corte de apenas quatro por cento de uma floresta brasileira resultou em um aumento de cinquenta por cento nos casos de malária. O desmatamento também contribuiu para uma seca extrema no Brasil. Isso levou as pessoas a armazenar mais água em recipientes abertos, uma prática que atrai mosquitos e acredita-se que tenha aumentado a disseminação do zika.

Os mosquitos não são os únicos portadores de doenças afetados pelo desmatamento. Primatas, morcegos e roedores também estão repletos de patógenos que infectam seres humanos. Enquanto continuarmos a invadir os habitats dos animais, continuaremos a arriscar novas doenças, algumas das quais podem ser altamente contagiosas e intratáveis.(5)

5Riscos de Pesquisa


Em 2014, cientistas americanos criaram um vírus muito semelhante à gripe espanhola de 1918. Usando uma técnica chamada genética reversa, pesquisadores da Universidade de Wisconsin-Madison fabricaram o vírus a partir de fragmentos de cepas de gripe aviária selvagem. Eles também modificaram o vírus para torná-lo no ar, uma característica das doenças mortais mais perigosas.

Os cientistas que apóiam o estudo afirmam que recriar o vírus perigoso é uma parte essencial da compreensão do risco que isso representa para o público. Mas muitos cientistas são contra essas experiências, argumentando que o ato de criar esses vírus representa uma ameaça para a população humana. Mesmo nos laboratórios de maior segurança, criar um patógeno perigoso é uma atividade arriscada. Os críticos dessa prática afirmam que há pouca ou nenhuma evidência de que esses experimentos realmente ajudem a salvar vidas, embora eles definitivamente os prejudiquem. Um professor de epidemiologia da Escola de Saúde Pública de Harvard alertou que, se um vírus perigoso escapasse ou fosse intencionalmente liberado de um laboratório, ele poderia causar uma pandemia catastrófica.(6)

4 Resposta da Organização Mundial da Saúde


Quando a próxima doença altamente contagiosa e de rápida disseminação começar a se espalhar pelo mundo, a preparação determinará o número de vidas perdidas. As pessoas precisam estar cientes de uma ameaça para tomar medidas de precaução. A Organização Mundial da Saúde é o principal órgão de vigilância da saúde global e é responsável por acionar o alarme durante um surto. Mas não se pode confiar na OMS para fazer isso em tempo hábil.

O recente Surto de Ebola começou no início de 2014. A OMS não declarou uma emergência de saúde pública até agosto daquele ano. Passaram cinco meses depois que a Guiné e a Libéria começaram a sofrer surtos. Um painel de especialistas independentes em saúde global declarou que o atraso causou "sofrimento e morte desnecessários".

A OMS foi fortemente criticada por sua lenta resposta durante o surto de Ebola. Eles juraram fazer melhorias para que seu tempo de resposta e eficácia fossem melhores no futuro. Teremos que esperar que isso seja verdade, porque se eles demoram a identificar a próxima pandemia, o dano será causado no momento em que eles se desculparem por sua procrastinação.(7)

3 Das Alterações Climáticas


As doenças transmitidas por vetores são doenças transmitidas aos seres humanos por pulgas, carrapatos, mosquitos ou qualquer outro organismo. Como das Alterações Climáticas aquece o mundo, a ocorrência dessas doenças e o alcance geográfico dos casos aumentaram.

A malária, o zika e a dengue são apenas alguns dos muitos vírus letais transmitidos por mosquitos, sendo a malária a mais letal. Os mosquitos prosperam em climas quentes. O aquecimento global pode fazer com que as populações de mosquitos se espalhem geograficamente à medida que mais áreas se tornam hospitaleiras para os insetos transmissores de doenças. As mudanças climáticas também criam estações quentes mais longas para os mosquitos se reproduzirem, gerando mais vasos capazes de transmitir infecções aos seres humanos.

Pulgas e carrapatos também prosperam em climas quentes e transmitem uma série de doenças perigosas, incluindo febre hemorrágica da Congo-Crimeia, tifo e doença de Lyme.(8)

2 Bioterrorismo


A próxima pandemia pode ser o resultado de um ataque intencional.

Bill Gates, um dos homens mais ricos do mundo, passou os últimos 20 anos financiando uma campanha global de saúde. No início deste ano, ele falou em uma conferência de segurança em Munique. Gates alertou que bioterrorismo, a liberação intencional de vírus ou germes, poderia ser responsável por matar milhões de pessoas.

A ameaça de bioterrorismo aumentou nos últimos cinco anos. Mudanças na biologia molecular tornaram o desenvolvimento de armas biológicas mais fácil e mais acessível. Um terrorista agora tem a capacidade de usar a engenharia genética para sintetizar a varíola ou criar uma versão altamente contagiosa e letal da gripe. Grupos de inteligência informam que o ISIS tem trabalhado com armas biológicas em suas bases na Síria e no Iraque.(9)

1Potencial atual da pandemia


o Vírus da gripe aviária H7N9 foi vista pela primeira vez em humanos em 2013, quando dois cidadãos chineses morreram após entrar em contato com a doença. A China registrou surtos anuais desde então e recentemente experimentou sua quinta onda de infecções humanas por H7N9. A quinta onda, marcada para o início de outubro de 2016, foi a pior de longe. Houve mais casos do que as outras quatro ondas combinadas e cobriram a maior área geográfica. A taxa de mortalidade dos casos confirmados de H7N9 é de cerca de quarenta por cento. Em 25 de outubro de 2017, havia um total de 1.622 casos confirmados de H7N9, com 619 resultando em morte.

O H7N9 é classificado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças como a cepa da gripe com maior potencial de causar uma pandemia. Até agora, as infecções humanas por H7N9 foram amplamente atribuídas aos mercados de aves vivas na China. Mas o vírus continua a sofrer mutações e em breve poderá representar um risco muito maior através da transmissão de humano para humano.

No ano passado, foi realizado um estudo sobre uma cepa altamente patogênica do H7N9. Furões, o modelo animal preferido para testar a transmissibilidade do vírus da gripe em humanos, foram infectados com o vírus. Furões saudáveis ​​e furões infectados foram colocados em gaiolas separadas, um ao lado do outro. O vírus se espalhou facilmente, matando dois em cada três furões saudáveis. O estudo demonstrou que o vírus pode ser transmitido através de gotículas respiratórias no ar, como as que ocorrem durante a tosse e espirros.

Com base nas drásticas mutações observadas no H7N9 no último ano, a próxima onda do vírus poderia muito bem ser altamente contagiosa entre os seres humanos e igualmente mortal. Atualmente, não há vacina eficaz para as últimas cepas de H7N9.(10)

Fonte: List Verse

Autor original: JFrater