10 testemunhas involuntárias do assassinato do presidente Kennedy

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O presidente John F. Kennedy chegou a Love Field em Dallas via Air Force One em 22 de novembro de 1963, após paradas em San Antonio e Fort Worth, no estado da estrela solitária. Milhares assistiram maravilhados enquanto uma carreata com seu veículo percorria a cidade em direção a um almoço.

A carreata do presidente naquele dia consistia em vários veículos, incluindo um carro da frente, a limusine do presidente, o carro de acompanhamento do presidente, o carro do vice-presidente, o carro de acompanhamento do vice-presidente, motocicletas e vários veículos que continham políticos do Texas, brancos Funcionários da casa e membros da imprensa. Também estavam presentes os numerosos agentes do Serviço Secreto e as autoridades locais e estaduais.

O clima alegre do dia mudou para tristeza quando Kennedy foi baleado e a comitiva se dirigiu para o Hospital Parkland, nas proximidades. No entanto, os médicos não puderam salvá-lo e Kennedy foi declarado morto pela equipe do hospital às 13h do dia 22 de novembro.

Com o 58º aniversário do assassinato de JFK, abaixo é um vislumbre da vida de alguns membros da comitiva do presidente naquele dia fatídico sem o nome de Kennedy ou Johnson.

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10 John Connally

O governador John Connally havia trabalhado como coordenador do então candidato ao Congresso Lyndon B. Johnson enquanto estava na faculdade. Após a vitória de Johnson, Connally trabalhou por vários anos no escritório de Johnson em Washington, D.C., e depois ingressou na reserva naval durante a Segunda Guerra Mundial. Ele começou como alferes naval, tornando-se tenente-comandante e recebendo várias honras militares por seu serviço.

Após a guerra, Connally trabalhou brevemente com um escritório de advocacia e, eventualmente, retomou o trabalho com Johnson, supervisionando suas corridas de sucesso para o Congresso dos EUA e o Senado dos EUA nos anos que antecederam a presidência de Kennedy. Connally também serviu brevemente como Secretário da Marinha de Kennedy antes de ser eleito governador do Texas em 1962.

Em 22 de novembro de 1963, Connally estava na limusine do presidente e foi atingido por um tiroteio que feriu suas costas, peito, pulso e coxa. Ele sobreviveu aos ferimentos e serviu aproximadamente mais seis anos como governador do Texas. Durante uma breve pausa na política, ele voltou a exercer a advocacia, mas depois voltou a entrar na política, aconselhando Richard Nixon em vários assuntos e concorrendo sem sucesso à presidência.(1)

9 Nellie Connally

Nellie Connally aspirava ser atriz – não uma esposa política – quando se matriculou na faculdade no final dos anos 1930. No entanto, seus planos mudaram quando ela conheceu John Connally.

Enquanto andava na limusine presidencial naquele dia ensolarado de novembro, Nellie percebeu a adoração que emanava da multidão, dizendo ao presidente Kennedy: “Você não pode dizer que Dallas não ama você”. Momentos depois, os tiros fatais ecoaram, dando a ela a distinção de ser a última a falar com Kennedy.

Quando não estava apoiando os esforços profissionais e políticos de seu marido, Nellie criou os cinco filhos do casal, lutou contra o câncer de mama e arrecadou fundos para várias instituições de caridade. O casamento deles durou mais de 50 anos e terminou com a morte dele.(2)

8 Jesse Curry

Jesse Curry tinha sido o chefe de polícia de Dallas por quase quatro anos quando o presidente Kennedy chegou à cidade em 22 de novembro de 1963. Ele dirigiu no carro da carreata, um veículo da polícia de Dallas sem identificação que se destinava a detectar e desviar os problemas antes que aumentassem. Conforme o protocolo exigia, o carro da frente ficava entre quatro e cinco comprimentos de carro à frente da limusine que transportava Kennedy – entre aproximadamente 21 e 85 pés.

Embora Curry tenha sido elogiado quando a investigação do assassinato levou à rápida prisão do suposto atirador Lee Harvey Oswald, o elogio se transformou em crítica vários dias depois, quando Oswald foi morto a tiros ao vivo pela televisão enquanto era transportado para outra prisão. Alegadamente, Curry foi contra essa caminhada pública de criminosos, mas cedeu às exigências de outros líderes da cidade. Ele se aposentou da polícia após 30 anos de serviço, aproximadamente três anos após o assassinato.(3)

7 J.E. “Bill” Decker

Bill Decker foi eleito xerife do condado de Dallas pela primeira vez no final dos anos 1940 e nunca teve um oponente nos mais de 20 anos em que ocupou esse cargo. Nos anos que antecederam 23 de novembro de 1963, o homem uma vez chamado de "o mais renomado homem da lei" a servir a Dallas supostamente ajudou a rastrear os ladrões de banco conhecidos como Bonnie e Clyde, trabalhou com seus colegas em Oklahoma para providenciar o retorno de um mulher acusada de assassinar seu marido, suspendeu cinco funcionários depois que um homem foi erroneamente libertado da prisão e despediu dois antigos homens da lei do Texas.

No entanto, Decker era mais do que apenas um solucionador de crimes; ele também ajudou a trazer o departamento do xerife para a era moderna.

Decker estava no carro da frente durante a viagem malfadada do presidente Kennedy a Dallas. Menos de 60 segundos após o início do tiroteio às 12h30, Decker deu início à investigação que levou à prisão de Lee Harvey Oswald menos de duas horas após o tiroteio.(4)

6 Bill Greer

Se Bill Greer, um nativo da Irlanda do Norte, tivesse seguido o caminho profissional que seus parentes mais velhos escolheram, ele poderia ter se tornado um fazendeiro. Em vez disso, ele emigrou para os EUA, serviu na Marinha durante a Segunda Guerra Mundial e, por fim, encontrou emprego no Serviço Secreto. Ele acompanhou o presidente Kennedy em muitas viagens, incluindo locais tão distantes como a Colômbia e tão perto quanto a cidade de Nova York.

Greer dirigia o Lincoln conversível 1961 modificado que transportou Kennedy por Dallas naquele dia fatídico. Depois de desacelerar momentaneamente depois que os tiros foram disparados, ele acelerou para o Hospital Parkland.

Aproximadamente 20 anos após o assassinato e muito depois de se aposentar do Serviço Secreto, Greer quebrou seu silêncio de longa data com a mídia. Ao fazer isso, ele discutiu como os trágicos acontecimentos em Dallas o perseguiram por anos e podem ter sido atribuídos a alguns problemas de saúde.(5)

5 Samuel Kinney

Havia oito agentes do Serviço Secreto dentro ou ao redor de um carro – um Cadillac conversível 1955 modificado para seu papel em 22 de novembro de 1963 – diretamente atrás do do Presidente Kennedy. Na verdade, Kinney era o motorista do carro subsequente do Serviço Secreto, o "Queen Mary". E esses agentes do Serviço Secreto foram encarregados da mesma tarefa que sempre realizaram nesses casos: vigiaram os itens arremessados ​​da multidão ou outras ações repentinas de membros dela.

Devido a uma mudança nos planos, Kinney dirigiu o carro seguinte e se lembrou de ter visto Kennedy ser baleado, depois de acertar as sirenes e acelerar. Ele contribuiu para um livro posterior dizendo que a única maneira de o Serviço Secreto fazer Jackie Kennedy deixar seu marido era se eles prometessem "cobrir a cabeça de Kennedy para que ninguém pudesse ver".

Kinney começou sua carreira na aplicação da lei como policial em Washington, D.C. Cinco anos após o assassinato, e com um total de 18 anos no serviço secreto que também rendeu atribuições com três outros presidentes, Kinney se aposentou.(6)

4 Winston Lawson

Winston Lawson serviu no Exército antes de ingressar no Serviço Secreto.

Lawson ajudou a planejar a maior parte dos detalhes minuto a minuto da fatídica viagem do presidente Kennedy a Dallas, realizando tarefas como examinar ameaças em potencial, determinar o local do almoço do presidente (bem como chegar lá) e coordenar a segurança do desfile e o almoço. Lawson estava no carro da frente da carreata quando Kennedy foi baleado.

Embora as habilidades profissionais de Lawson fossem admiráveis, ele muitas vezes se sentia crivado de culpa sobre o evento pelo qual era mais conhecido. Às vezes, ele “desejava nunca ter nascido.”. Ele se aposentou do Serviço Secreto em 1981, após 22 anos de serviço que lhe permitiram trabalhar com outros presidentes e vice-presidentes).(7)

3 Ken O’Donnell

Ken O’Donnell era membro da Força Aérea antes de se tornar membro do círculo íntimo dos irmãos Kennedy. Durante sua missão, ele foi capturado pelo inimigo, mas conseguiu escapar. Ao retornar aos Estados Unidos, foi para a Universidade de Harvard, onde se tornou amigo de seu companheiro de futebol Robert F. Kennedy. Essa amizade estimulou o eventual trabalho de O'Donnell nas campanhas para o senador de John Kennedy em 1952 e 1958, na campanha presidencial de 1960, e depois em dupla tarefa como seu secretário de nomeação e assistente especial.

O tempo ensolarado em Dallas naquele dia de outono levou O'Donnell e outros a remova o topo da bolha para o passeio de automóvel de Kennedy pela cidade. Isso levou a algumas especulações de que se o tempo estivesse sombrio e a tampa da bolha permanecesse, os ferimentos de Kennedy poderiam não ter sido tão graves. Quando Kennedy foi baleado, O'Donnell estava no vagão de acompanhamento que continha oito agentes do Serviço Secreto.

Depois que Kennedy foi declarado morto, O'Donnell deu a notícia ao vice-presidente e agora presidente Lyndon B. Johnson e o aconselhou a voltar para Washington D.C., ao qual Johnson obedeceu. O'Donnell teve menos sucesso em convencer Jackie Kennedy a deixar a área após a morte de seu marido e fazer com que o Força Aérea Um voltasse para a capital do país antes que as autoridades locais pudessem intervir.

O'Donnell serviu na administração Johnson por dois anos. Depois de se afastar da Casa Branca, ele foi presidente de uma empresa com o mesmo nome, concorreu sem sucesso para governador de Massachusetts e coordenou várias outras campanhas presidenciais e para governador.(8)

2 Dave Powers

Dave Powers serviu na Força Aérea durante a Segunda Guerra Mundial. Um ano após o fim da guerra, enquanto cuidava dos filhos de sua irmã, John Kennedy pediu a Powers que o ajudasse em sua primeira campanha para o Congresso. Powers aceitou e foi um elemento fixo em todas as campanhas políticas de John depois disso. Quando Kennedy se tornou presidente, ele nomeou Powers seu assistente especial. Às vezes, Kennedy tinha Powers como seu substituto, como uma reunião com um clube 4H na Carolina do Sul e um time de futebol de Massachusetts que veio para a Casa Branca.

Em 22 de novembro de 1963, Powers estava no carro que continha O’Donnell e os outros oito agentes do Serviço Secreto. Após o assassinato, e a pedido de Robert F. Kennedy, Powers deu os primeiros passos na criação do que hoje é a Biblioteca e Museu Presidencial John F. Kennedy. Ele também serviu como seu primeiro curador e esteve ativamente envolvido em esforços mundiais para arrecadar fundos para isso.(9)

1 Forrest Sorrels

Forrest Sorrels havia começado sua carreira no Serviço Secreto como escriturário. Anos mais tarde, depois de supervisionar várias viagens presidenciais a Dallas e à região circundante, ele foi nomeado diretor do escritório da agência em Dallas. Nessa posição, Sorrels trabalhou em conjunto com outros para coordenar o itinerário do presidente Kennedy para aquela viagem de novembro.

Sorrels não teve sentimentos nefastos quando ele e os outros passageiros no carro da frente passaram pelo Texas School Book Depository momentos antes de soar o tiroteio que matou o presidente Kennedy. Ao serem disparados os tiros, suas pistas auditivas e visuais o fizeram pensar que os tiros vinham de uma direção diferente da do depósito. Cerca de meia hora depois que a carreata chegou ao Hospital Parkland. No caminho de volta ao local do assassinato, ele ouviu relatos da rádio da polícia sugerindo que os tiros vieram do depósito. Assim, ele foi nessa direção. Antes que ele pudesse falar com muitas pessoas naquele local, um repórter o apresentou a Abraham Zapruder, o fabricante de roupas que havia capturado o assassinato em filme.

Depois que Sorrels tomou medidas para garantir o Filme Zapruder seria desenvolvido, ele soube da prisão de Oswald e foi para a delegacia para aprender o que pudesse dele e sobre ele. Sorrels passou a maior parte dos dias seguintes no Departamento de Polícia de Dallas, atuando como elemento de ligação entre as autoridades em Washington, D.C. e no Texas. Ele até questionou Jack Ruby depois que Ruby atirou e matou Oswald.

Sorrels aposentou-se do Serviço Secreto em 1969, após quase meio século de trabalho para a agência.(10)

Fonte: List Verse

Autor original: Jamie Frater