1980 foi o pior ano automotivo de todos os tempos?

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Mmm, o elevador de volta do AMC Eagle SX / 4 de 1981.

Rápido, qual é o pior ano da história automotiva americana?

O viés recente pode levar você a selecionar 2008, quando uma crise financeira moderna sem precedentes atingiu a economia como um todo e levou a um resgate governamental da GM e da Chrysler (essas montadoras receberam US $ 80 bilhões após uma queda de 40 por cento nas vendas e ter cerca de 3 milhões de empregos em risco). Mas a experiência de quase morte produziu veículos e montadoras mais alinhados às necessidades e desejos dos consumidores.

Pode-se argumentar que 1929 foi muito pior, já que a quebra do mercado de ações e a Grande Depressão que se seguiu levaram muitos fabricantes de automóveis à falência. Mas esse período também rendeu alguns dos melhores carros já produzidos, alguns com nomes como Marmon, Duesenberg, Pierce-Arrow, Stutz e muitos outros. Ou talvez fosse 1957, quando a última das montadoras independentes, Nash e Hudson, desapareceu do mercado, e Packard estava ofegando seu último suspiro como um Studebaker mal disfarçado, uma empresa que desapareceria uma década depois.

Não, estamos em 1980. Com a chegada do segundo Embargo do Petróleo da OPEP no ano anterior, uma recessão se apoderou do país. As vendas de carros feitos nos Estados Unidos chegaram a 6,58 milhões de unidades, 20% abaixo de 1979, enquanto as montadoras importadas conquistaram 26,1% do mercado, ante 21,2% em 1979. A Ford perdeu um recorde de $ 1,5 bilhão com as vendas domésticas despencando 33% e em todo o mundo as vendas diminuíram 29 por cento. A Chrysler, tendo perdido US $ 2 bilhões no último ano e meio, estava em uma situação tão ruim que os bancos não lhe emprestaram dinheiro. Em vez disso, o Congresso o fez, fornecendo um empréstimo de US $ 1,5 bilhão garantido pelo governo federal. Até a General Motors foi atingida por um prejuízo de US $ 763 milhões, o primeiro da empresa desde 1921.

Mas os números ruins por si só não garantem o título de 'Pior ano automotivo de todos os tempos' em 1980. Tendo que projetar carros com nova tecnologia pela primeira vez em décadas, as Três Grandes lutaram para atender a demanda sem precedentes por carros pequenos com baixo consumo de combustível. E em face dos lucros e queda da participação de mercado, Detroit respondeu, francamente, colocando alguns dos piores carros que tem sempre produzido.

Por que isso aconteceu? Em suma, os contadores de feijão triunfaram – embora, é claro, o quadro completo seja um pouco mais complicado do que isso. Para compreender verdadeiramente o fundo do poço que as montadoras americanas atingiram em 1980, é necessário retroceder alguns anos antes e compreender as tendências globais que esses titãs da indústria simplesmente não estavam preparados para lidar.

Primeiro, porém, você pode ver a prova olhando para o pudim: considere os próprios carros lendariamente lamentáveis ​​de 1980.

Nem mesmo um Muzak suave e técnicas de produção atraentes podem salvar o Cadillac Seville 1981.

Uma galeria de mal-estar de 1980

1981 AMC Eagle

À medida que seus modelos Concord e Spirit envelheciam e seu novo Pacer fracassava graças ao estilo incomum de aquário, os fundos para o desenvolvimento de novos veículos diminuíam. Como muitos carros americanos dessa época, a American Motors Corporation enfeitou seu antigo hardware para criar algo novo. AMC pegou seus modelos Concord e Spirit, adicionou um novo sistema de tração nas quatro rodas Quadra-Trac (embora um sistema de tempo parcial Selec-Trac fosse opcional em 1981) e os renomeou AMC Eagles. Alimentados pelos veneráveis, embora ofegantes, 4,2 litros de seis cilindros em linha da AMC e oferecidos em modelos cupê, sedã e vagão, esses carros pareciam um Concord ou Spirit na ponta dos pés.

No final, sua aparência familiar tinha agora uma década e parecia mais velha a cada dia. A capacidade adicional não conseguiu estimular compradores suficientes. A farsa não enganou ninguém. Vendas e receitas decrescentes levaram a AMC a uma fusão com a montadora francesa Renault.

1981 Cadillac Sevilha

Embora seu novo estilo bustleback tenha sido rapidamente copiado pela Ford e Chrysler, seu motor – o L62 6.0 V-8 – não o foi. O Módulo de Comando Computadorizado do V-8 usou uma variedade de entradas para determinar se era para desativar dois ou quatro cilindros, desengatando os balancins apropriados. Infelizmente, os microprocessadores não conseguiram reagir rápido o suficiente conforme as condições de direção mudavam, fazendo o carro hesitar, pular e parar. Muitos revendedores desativaram o sistema nos carros dos clientes, deixando esses veículos permanentemente no modo V8.

A GM acabou desligando o motor depois de um único ano, mas não antes de um grande dano à imagem do Cadillac como "o padrão do mundo". Uma nova abordagem para a economia de combustível na época, a desativação do cilindro reapareceu como o Gerenciamento de Combustível Ativo redesenhado e muito mais confiável – embora tenha demorado quase duas décadas antes de reaparecer nos SUVs de médio porte de 2005 da GM.

Fonte: Ars Technica