5G não vai mudar tudo, ou pelo menos provavelmente não suas coisas

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Prolongar / Impressão artística das velocidades 5G de ondas milimétricas.

Aurich Lawson / Getty

A quinta geração de comunicações sem fio há muito elogiada não é mágica. Lamentamos se o hype interminável das possibilidades de mudança mundial do 5G levou você a esperar o contrário. Mas a próxima geração em banda larga móvel ainda terá que obedecer à atual geração das leis da física que governam o quão longe um sinal pode viajar quando enviado em comprimentos de onda específicos do espectro de rádio e a quantidade de dados que ele pode transportar.

Para alguns de nós, os resultados renderão bilhões de bits por segundo na taxa de transferência que figura em muitos arremessos de vendas 5G, voltando a especificações iniciais para este padrão. Para todos os outros, o 5G provavelmente fornecerá uma atualização agradável e apreciada, em vez de um renascimento da largura de banda.

Isso não significa que o 5G não abra possibilidades interessantes em áreas como banda larga doméstica e conectividade máquina a máquina. Mas, na forma de conectividade de dispositivos móveis sem fio que conhecemos melhor, o marketing 5G vem verificando se a tecnologia 5G real terá muitos problemas.

Uma família rival de frequências

A primeira coisa a saber sobre o 5G é que é um assunto de família – e às vezes disfuncional.

As operadoras sem fio podem implantar o 5G em qualquer uma das três faixas diferentes de frequências sem fio, e uma delas não funciona como as frequências 4G atuais. Esse também é o responsável pelas previsões 5G de olhos arregalados.

Onda milimétrica 5G ocupa bandas muito mais altas do que as usadas atualmente para 4G LTE – 24 gigahertz e acima, muito acima do Frequência de 2,5 GHz do Sprint, até agora a banda de maior frequência usada pelas principais operadoras dos EUA.

Nessas frequências, o 5G pode enviar dados com velocidades e latência de fibra ótica –1.2 Gbps de largura de banda e latência de 9 a 12 milissegundos, para citar números de um teste inicial da AT&T. Mas não pode enviá-los muito longe. A mesma demonstração de 2018 envolveu uma linha de visão direta e apenas 900 pés de distância do transmissor ao local do teste.

Essas distâncias e distâncias da linha de visão ainda persistem, embora as transportadoras americanas que foram pioneiras no 5G de ondas milimétricas digam que estão fazendo progressos para empurrá-las para fora.

"Quando você obtém densidade suficiente de sites de celular, essa é uma proposta de valor muito forte", disse Ashish Sharma, vice-presidente executivo de IoT e soluções móveis da empresa de infraestrutura sem fio Inseego. Ele apontou, em particular, os recentes avanços na solução de problemas de longa data com a recepção de caminhos múltiplos, quando os sinais refletem nos edifícios.

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Prolongar / Existem muitas imagens disponíveis "5G". Alguns deles são mais otimistas do que outros. Este é um dos mais otimistas.

Fotógrafo é minha vida / Getty

A recepção no interior desses edifícios, no entanto, permanece problemática. O mesmo acontece com a folhagem intermediária. É por isso que os provedores de Internet sem fio fixo que usam tecnologia de ondas milimétricas como Estrelado optaram por antenas colocadas externamente nas instalações dos clientes. A Verizon também está vendendo banda larga doméstica via 5G em várias cidades.

Abaixo da onda milimétrica, as operadoras sem fio também podem atender 5G em frequências de banda média e baixa que não são tão rápidas ou responsivas, mas chegam muito mais longe. Até agora, as implantações de 5G fora dos EUA mantiveram-se em grande parte nessas bandas mais lentas e de menor frequência, embora o setor espere que a adoção de ondas milimétricas no exterior acelere nos próximos anos.

"O 5G é um pouco mais eficiente em termos espectrais do que o 4G, mas não de forma dramática", enviou Phil Kendall, diretor do grupo de provedores de serviços da Análise estratégica. Ele acrescentou que esses limites serão mais profundos no espectro LTE existente voltado para o uso de 5G: "Você não poderá repentinamente dar a todos 100Mbps repentinamente, re-cultivando esse espectro em 5G".

E até as operadoras americanas que pregam o 5G de onda milimétrica hoje também dizem que confiarão nessas faixas inferiores para cobrir grande parte dos Estados Unidos.

Por exemplo, T móvel e Verizon afirmou no início deste ano que a onda milimétrica não funcionaria fora de áreas urbanas densas. E a AT&T esperou até que pudesse lança 5G de banda baixa no final de novembro começar a vender serviço aos consumidores; a mapas de baixa resolução postou então mostra que a conectividade chega aos subúrbios.

Enquanto isso, a Sprint eleita para lançar seu serviço 5G nas mesmas frequências de 2,5 GHz que seu LTE, com cobertura muito menos difusa que a 5G de onda milimétrica. Kendall sugeriu que esse espectro de banda média oferecerá um melhor compromisso entre velocidade e cobertura: "Não é a experiência de ondas milimétricas de 1 Gbps, mas certamente algo sustentável bem acima de 100 Mbps".

A Comissão Federal de Comunicações está trabalhando para disponibilizar mais espectro de banda média, mas isso não acenderá nenhum smartphone americano por algum tempo.

(Divulgação: Escrevi bastante para o Yahoo Finance, um site de notícias da Verizon.)

Fonte: Ars Technica