8 fatos angustiantes sobre os jumpers do 11 de setembro

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Quase duas décadas após os ataques terroristas mais devastadores da história, as imagens mais duradouras de 11 de setembro de 2001 parecem gravadas em pedra. Fumaça subindo de duas das torres mais altas do mundo. O horror da TV ao vivo de um segundo avião atingindo o World Trade Center de Nova York, eliminando quaisquer esperanças de que o impacto inicial tenha sido um acidente. Edifícios duplos de 110 andares implodindo em montes de cinzas e poeira, enquanto milhares abaixo corriam para salvar suas vidas.

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Mas das quase 3.000 vítimas, aproximadamente 200 – cerca de 1 em cada 15 mortes – morreram não devido a queda de aviões, chamas ou ventiladores em colapso, mas caindo ou saltando para a morte certa nos andares superiores das torres. Considerados terríveis demais para o ar e provocadores para publicar, os saltadores do 11 de setembro se tornaram os menos confrontados com as vítimas do dia, marginalizados pela recusa da sociedade em considerar o irreconhecível.

8 Na Torre Norte, os Jumpers estavam certos ao avaliar seu destino

Das 2.606 pessoas que morreram nos ataques ao World Trade Center, mais da metade – pelo menos 1.356(1) – estavam na Torre Norte (Torre Um) no ponto de impacto ou acima do voo 11 da American Airlines, que bateu no prédio às 8h46. A Torre Sul (Torre Dois) seria atingida às 9h03.

Há três razões pelas quais o número de mortos foi comparativamente alto na Torre Norte. Primeiro, uma vez que foi o primeiro edifício impactado, aqueles em andares altos na torre oposta tiveram tempo de começar a evacuar (mais sobre isso em breve). Segundo, os andares superiores da Torre Norte incluíam as lendárias Janelas do Mundo2) restaurante, que estava realizando um evento naquela manhã com a participação de quase 100 convidados com mais de 70 funcionários.

A terceira razão foi simples e trágico: ninguém acima da zona de impacto na Torre Norte teve chance de sobreviver. O destino deles foi selado pelo avião, que destruiu todos os poços de elevador e escadas. O fogo violento que se seguiu e a fumaça abrangente impossibilitaram qualquer tentativa de resgate no telhado por helicóptero. Todos estavam condenados.

A maioria dos saltadores do 11 de setembro veio da Torre Norte – e começaram a cair apenas alguns minutos após o impacto do avião. Eles não tinham saída e pouca escolha, já que as temperaturas em partes do edifício aumentavam para cerca de 1.000 graus Fahrenheit. Alguns começaram a ficar em pé na mesa porque o chão estava muito quente.

Seja agindo de forma reflexiva ao calor intenso ou simplesmente percebendo que não havia escapatória, os saltadores da Torre Norte estavam apenas acelerando o inevitável – um último ato de controle sobre o incontrolável.

7 Na Torre Sul, alguns podem ter tido uma rota de fuga … mas não a conheciam

Na Torre Sul (Torre Dois), cerca de 620 vítimas estavam no ponto de impacto ou acima do voo 175 da United Airlines, que ocorreu cerca de 17 minutos após o acidente na Torre Norte. Esse precioso tempo permitiu que muitos na Torre Sul evacuassem, explicando por que apenas metade deles pereceu como na Torre Um.

Também explica parcialmente por que havia muito menos jumpers da Torre Sul. A outra razão é que o vôo 175 atingiu a Torre Sul consideravelmente mais baixo do que o vôo 11 atingiu a Torre Norte, o que significa que levaria mais tempo para que o calor avassalador force muitos a uma decisão tão impossível quanto pular para a morte certa.

Ainda assim, não mais que 18 pessoas sobreviveram(3) que estavam no ponto de impacto ou acima dele, que atravessaram o Sky Lobby do 78º andar da South Tower4) onde dezenas de pessoas aguardavam transferência para expressar elevadores até a segurança do térreo.

Infelizmente, muito menos deveria ter morrido na Torre Sul. Para os iniciantes, muitos que começaram a evacuar imediatamente após o impacto da Torre Norte foram instruídos a voltar para suas mesas.(5) Naturalmente, outro impacto não foi previsto.

Tão tragicamente é que uma escada permaneceu clara após o impacto. . .(6) mas poucas pessoas sabiam disso. Nunca saberemos ao certo se algum dos saltadores da Torre Sul tinha uma chance realista de chegar a essa escada, mas outros que morreram quando o prédio desabou às 9h59 quase certamente poderiam ter conseguido sair se soubessem.

6 Sua situação era terrível demais para a televisão

À medida que o horror se desenrolava, as telas de televisão ao redor do mundo se enchiam de aterrorizante visuais. Os andares superiores da Torre Norte estavam envoltos em fumaça, chamas lambendo seu corte. O impacto do segundo avião enviando uma bola de fogo gigante(7) no céu azul claro, eliminando instantaneamente qualquer esperança de que o primeiro acidente fosse um acidente. Finalmente, as torres caem no chão com meia hora de diferença, enviando plumas de poeira tão altas quanto arranha-céus adjacentes há muito tempo atrás das Torres Gêmeas.

No entanto, uma imagem era terrível demais para a TV. Como rumores de saltadores desesperados chegaram às âncoras de Nova York com câmeras afixadas nas torres em chamas, muitos – especialmente aqueles que transmitiam de telhados ou helicópteros próximos – poderiam ter aumentado o zoom. .

Em vez disso, a maioria das imagens que temos dos jumpers do 11 de setembro vem de amadores. Um olhar deixa poucas maravilhas por que os apresentadores decidiram não transmitir o triste espetáculo. Muitos se abençoaram antes do salto de fé. Alguns tentaram fazer pára-quedas com cortinas ou toalhas de mesa. Um homem tentou desesperadamente descer o prédio.

Essa modéstia compreensível, no entanto, teve uma desvantagem duradoura: dez anos completos após o 11 de setembro, artigos de aniversário comentavam como os saltadores foram "retocados da história".(7) Além da relutância da mídia em ser considerada voyeurista, outro fator foi a noção, ainda que errada, de que os saltadores cometeram uma espécie de suicídio circunstancial em vez da simples realidade de que eles, juntamente com todas as outras vítimas do 11 de setembro, foram simplesmente assassinados.

5 O que eles estavam pulando era puro inferno

De várias estudos científicos explicando por que as torres finalmente desabaram, incluindo as que exploram a termodinâmica do 11 de setembro,(8) foram escritos. Em termos leigos, era puro inferno. Os impactos dos aviões enviaram uma bola de fogo de combustível de aviação através de meia dúzia de níveis de cada torre, acendendo mesas, cadeiras, estantes, carpetes, divisórias de espaço de trabalho, painéis de parede e teto, plásticos de vários tipos e, de acordo com o macabro confete do dia, resmas e resmas de papel de escritório.

Os incêndios em algumas áreas podem ter atingido 800 graus Celsius, produzindo temperaturas do ar impossíveis de compreender e muito menos sobreviver. A fumaça espessa e negra sufocou lentamente as pessoas presas no chão com saídas trancadas pelo impacto inicial do avião ou nas escadas que se tornam totalmente intransitáveis ​​por detritos.

Humanizando a conta, há centenas de telefonemas(9) feito daqueles presos acima das zonas de impacto de ambas as torres. À medida que a situação ia de mal a pior e sem esperança, ligações telefônicas para entes queridos, assistindo impotentemente na televisão, mostravam o pânico enquanto as pessoas lutavam para viver. Muitos avaliaram corretamente as condições de deterioração em seus escritórios bloqueados contra a probabilidade de os bombeiros chegarem a tempo. Tom McGinnis, preso no 92º andar da Torre Norte, resumiu a situação para sua esposa dizendo: "Você não entende. Há pessoas pulando dos andares acima de nós.

4 Eles tiveram um longo e horripilante caminho

As Torres do World Trade Center tinham cada uma aproximadamente 1.300 pés de altura – cerca de um quarto de milha de altura. Mesmo em velocidades próximas a 150 mph,(10) a queda levou aproximadamente 10 segundos. Esses 10 segundos foram completa e totalmente sem esperança. Eles podiam ver as multidões olhando para cima e os corpos arruinados dos saltadores anteriores. Alguns deram as mãos e pularam em pares, outros ficaram no celular enquanto caíam.(11)

Uma das razões pelas quais os saltadores do 11 de setembro deixam um legado tão assustador é o que a escolha deles representa. Se eles escolherem morrer ao morrer de dois dos edifícios mais altos do mundo, podemos imaginar o quão horrível deve ter sido dentro desses edifícios.

Isso é evidenciado pela confusão e negação no início da provação. Muitos inicialmente confundiram os corpos em queda com móveis de escritório, talvez arremessados ​​para quebrar uma janela com ar fresco. Uma vez que se tornou inconfundível, ficamos horrorizados com o que vimos – os saltadores, caindo – em parte por causa do que não conseguimos ver – de onde e de onde eles saltaram.

Se essa era a melhor opção, qual era a pior? Esta questão está implícita na estátua do tributo em homenagem aos saltadores(12) no 9/11 Memorial Museum de Nova York, inicialmente considerado emocionalmente muito perturbador para exibição pública.

3 Um caiu em um sapador-bombeiro

Dos 343 funcionários do Corpo de Bombeiros de Nova York mortos no 11 de setembro, a primeira fatalidade documentada foi Danny Suhr, 37 anos. Ele não foi morto por inalação de fumaça ou colapso do prédio, mas sim quando uma mulher que caiu da Torre Sul (Torre Dois) caiu diretamente sobre ele.(13)

O Capitão Paul Conlon do FDNY testemunhou toda a incrível comovente espetáculo: "Não foi como se você tivesse ouvido algo caindo e pudesse sair do caminho", lembrou Conlon. Suhr estava a poucos metros atrás de Conlon quando o saltador caiu sobre ele. O impacto foi tão violento que, ao descrever Suhr imediatamente depois, Conlon disse que "era como se ele explodisse".(14)

No tipo de ironia trágica que muitas vezes separava a vida da morte naquele dia, o incidente provavelmente salvou a vida de Conlon. Quando conseguiu extrair Suhr da vizinhança imediata, arranjou uma ambulância (que provavelmente era excessivamente otimista, mas os bombeiros raramente deixam homens para baixo) e começou a voltar para a Torre Sul … eram 9h59. A Torre Dois desmoronou. Conlon correu, com sucesso, por toda a vida.

Durante todo o calvário, enquanto os bombeiros formavam centros de comando improvisados ​​nos saguões das duas Torres, os saltadores que batiam alto do lado de fora eram um lembrete constante da urgência e da desesperança da situação. O fato de tantos terem iniciado esses lances intermináveis ​​de escadas é um ato de coragem verdadeiramente notável.

2 Um saltador foi o assunto de uma foto altamente controversa

A imagem mais famosa de um saltador de 11 de setembro foi tirada por Fotógrafo vencedor do Prêmio Pulitzer Richard Drew. Simplesmente chamado "The Falling Man",(15) a foto mostra um homem adulto, de cabeça para os pés, com uma camisa clara tremulando em descida, contra o pano de fundo da inconfundível fachada do World Trade Center em ripas de aço. Em meio ao fogo e destroços das câmeras, o Falling Man é perturbadoramente sereno.

Depois de ser publicada em vários jornais em 12 de setembro de 2001, a foto gerou tanto tumulto – muitos a consideraram exploradora e intrusiva – que desapareceu em grande parte por vários anos. Drew chamou uma vez a imagem de "a foto mais famosa que ninguém viu".(16)

A relativa obscuridade da imagem terminou em 2006 com o lançamento de um documentário chamado "9/11: The Falling Man".(17) Entre outras revelações, o filme mostra que o homem não estava mergulhando diretamente na pose estranhamente pacífica da imagem; ao contrário, como mostra outras fotos da série, ele estava no meio de um tumulto violento.

O filme também postulou um palpite sobre quem é o homem que cai. A maioria acredita que foi Jonathan Briley,(18) um técnico de áudio de 43 anos do restaurante Windows on the World. Uma pista importante era uma camiseta laranja(19) visível em uma foto da série.

1 Os saltadores receberam estigmas injustos … mesmo por famílias de vítimas

Qualquer avaliação razoável do 11 de setembro conclui que aqueles que saltaram das Torres Gêmeas foram, junto com todos os outros que morreram, vítimas de homicídio. Infelizmente, a noção de que os saltadores eram de alguma forma "inferiores a" aqueles que morreram de acidentes de avião, fumaça, fogo ou colapso de prédio persistiu nas consequências da tragédia.

Para alguns, era uma questão de interpretação religiosa negar aqueles que participam de sua própria morte, independentemente das circunstâncias impossíveis que os saltadores enfrentaram. A filha de uma vítima, confrontada com a possibilidade de a famosa foto de Falling Man retratar o pai dela, disse com raiva: "Esse pedaço de s – não é meu pai".(20) (Ela estava certa; o pai não possuía uma camiseta laranja, o que se tornou uma importante pista de identificação.)

No entanto, outros membros da família buscaram o fechamento para determinar com precisão como um ente querido morreu naquele dia. Uma noiva em luto, Richard Pecorella,(21) passou horas incontáveis ​​vasculhando a Internet, vasculhando os tesouros de fotografias e vídeos tirados durante e imediatamente após os ataques terroristas. Em 2004, ele encontrou uma foto de um grupo de pessoas espiando desesperadamente por buracos no alto da Torre Norte. Uma mulher se encaixava na descrição de sua noiva, Karen Juday,(22) incluindo sua roupa naquele dia.

Algum tempo depois, Pecorella encontrou uma foto mostrando o que parecia ser a mesma mulher caindo de cabeça. Por mais horripilante que a foto seja, ele disse que proporcionava uma certa paz.

Sobre o autor: Christopher Dale escreve sobre questões de sociedade, política e sobriedade, e foi publicado no The Daily Beast, no NY Daily News e no Parents.com, entre outros meios. Siga-o no Twitter @ ChrisDaleWriter.

Fonte: List Verse

Autor original: JFrater