A Amazon fez uma grande loja de espionagem de câmeras – então tentamos roubar seus frutos

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Prolongar / Primeira localização da Amazon Go Grocery no bairro de Seattle, no Capitólio.

Sam Machkovech

SEATTLE – Por quanto alcance a pegada digital da Amazon chega, a empresa claramente quer avançar no espaço do mundo real o máximo possível. E para esse fim, a Amazon realiza algumas de suas experiências mais ambiciosas na cidade de sua sede antes de lançá-las em todo o país.

Como o único residente de Seattle da nossa equipe, eu passo por cima para testá-los por padrão.

Em 2015, Eu comprei na primeira facada da Amazon em uma livraria de tijolo e argamassa (você sabe, aquelas coisas antigas que a Amazon foi acusada de encerrar em primeiro lugar) antes do eventual lançamento nacional dessa cadeia. Em 2016, Entreguei pacotes da Amazon como um driver de economia de gig, antes que esse tipo de funcionário contratado se tornasse parte comum da rede nacional Amazon Prime Now. E em 2018, Eu escolhi a primeira loja de conveniência Amazon Go "sem caixa" e cheia de câmeras antes que o mesmo conceito chegasse a outros grandes centros metropolitanos.

Nesta semana, quando soube que o último conceito estava se expandindo para algo chamado Amazon Go Grocery, completo com uma seleção muito maior de itens para comprar, eu sabia o que tinha que fazer. Eu tive que roubar da sua mais nova linha de produtos, que é muito mais difícil de rastrear cuidadosamente com uma mistura de sensores RGB e infravermelho: produzir. Eu poderia furtar algumas ameixas? Brigar um pouco de melancia? Saco uma banana?

Skynet acima dos stroopwafels

Como o Amazon Go Grocery gira em torno do mesmo sistema assustador de assistir a compras encontrado em lojas menores do Amazon Go, incentivo qualquer pessoa que não esteja familiarizada com o conceito a recuar meu primeiro olhar para o Amazon Go a partir do início de 2018. Funcionalmente, a loja mais recente funciona de forma idêntica. Você não pode entrar na loja sem inserir as credenciais da sua conta Amazon – completas com uma forma de pagamento válida – no aplicativo Amazon Go no iOS ou Android. O que, é claro, significa que você não pode entrar na loja sem um dispositivo inteligente conectado à Internet.

Depois que o aplicativo tiver suas informações da Amazon, ele gerará um código QR exclusivo. Toque no sensor de um quiosque fechado e, após uma pausa, um portão será aberto. Durante essa breve pausa, as câmeras da loja capturam sua imagem e começam a rastrear cada passo e ação.

A Amazon exige esse nível de escrutínio para possibilitar seu campo de vendas de compras instantâneas. Quando estiver dentro, pegue o produto que desejar, todos marcados com etiquetas de preço claras. Coloque-o em um saco de sua escolha e saia sem nenhuma outra ação necessária. Você pode deixar seu telefone e carteira no bolso ou na bolsa; não há mais processo de pagamento envolvido. Se você mudar de idéia sobre um item que pegou, coloque-o novamente em uma prateleira antes de sair e não se preocupe em ser cobrado por ele. Tudo o que você mantiver, será cobrado automaticamente, porque o Amazon Go e o Amazon Go Grocery (AGG) registram todos os seus movimentos.

Onde a AGG difere é a sua seleção, que é simplesmente maior e mais diversificada. Em vez de limitar suas opções mais saudáveis ​​às refeições pré-fabricadas, a AGG vai além, incluindo uma parede refrigerada de carne crua e frutos do mar, um estoque enorme de frutas e uma parede de vegetais. O último recebe o mesmo processo automático de borrifar água que você esperaria de uma mercearia padrão. (Veja? A Amazon sabe como a alface funciona.)

Eu não estive em uma loja Amazon Go menor desde o primeiro lançamento em 2018, então não posso falar se a AGG está maciço A matriz de sensores (mostrada na galeria acima) foi implementada nas lojas menores da cadeia. Mas a tecnologia avançou claramente desde o lançamento da loja original, pois as caixas de sensores que revestem o teto agora têm dois sensores visíveis, em vez de apenas um sensor visível nas caixas de primeira geração da cadeia. Isso é um acréscimo a qualquer sensor RGB ou infravermelho adicional que a Amazon escolher ocultar na grade pesada de tubos e racks de alumínio do teto. Certamente não espero que o teto de uma mercearia seja a vista mais romântica, mas estou surpreso que a Amazon ainda não tenha tentado ocultar ou ocultar seu aterrorizante sistema Skynet.

Mas minhas fotos e olhar para o teto não revelaram nenhuma especialização aparente nas câmeras. O sistema que encara caixas de biscoitos, rosquinhas à la carte, sacos de pão, pizzas congeladas, frango cru, couve levemente polvilhada e sacos de laranjas parece idêntico, não importa onde você fique olhando. A Amazon permaneceu constantemente mãe em exatamente como o sistema funciona, mas nossas fontes locais indicaram que todo o sistema de detecção é colocado no teto da loja, em oposição a qualquer suporte sensível à pressão que detecta alterações no peso ou no estoque quando você pega alguma coisa.

Russet x inhame, primeira rodada

A última vez que tentei enganar o Amazon Go a tossir brindes, não tive sorte. Eu sei que confundi o Parreira fora do sistema de rastreamento padrão, porque o recebimento da minha segunda visita demorou uma hora para ser processado, em oposição ao incrivelmente simples da minha primeira visita: "pegue duas coisas, coloque-as na mala e saia". Minha segunda visita em 2018 incluiu uma remoção de jaqueta e uma tonelada de malabarismo com itens tolos.

Na terça-feira, reduzi o absurdo das compras, embora principalmente na seção de produtos – onde a AGG deve lidar com itens cuja cor e forma podem variar significativamente na mesma linha de produtos. Abacates vêm em tamanhos "médios" e "grandes", e têm preços diferentes. Frutas soltas e vegetais de raiz, como laranjas, batatas e melancias, diferem muito mais dentro de suas próprias famílias, sem mencionar a batalha eternamente travada entre a batata russet e o inhame. E as bananas convencionais ficam ao lado das orgânicas; estes últimos são empacotados com fita amarela como a maioria dos supermercados, para que você não ousar puxe um banana switcheroo em um Piggly Wiggly! Mas ainda é um possível ponto de confusão no sensor da câmera.

Às vezes, eu apenas agarrava e fazia malabarismos com alguns itens de diferentes tipos antes de colocá-los de volta. Outras vezes, meu comportamento ficava mais estranho. A certa altura, peguei uma variedade de frutas e vegetais, coloquei-as nos meus braços e pressionei a grade para firmar parte do meu embrulho. Depois peguei vários itens com as duas mãos, estendi a mão pelas costas e por baixo da mochila para trocar a mão em que estava antes de colocá-los de volta em seus respectivos lugares. (Eu não coloquei os itens de volta nos lugares incorretos por causa da minha experiência, porque esta loja faz empregar estoques, e eu não mexo com os trabalhadores do varejo. Essa é uma regra de ouro minha, experimentos sejam condenados.)

Eventualmente, arrumei um conjunto de bananas convencionais em um pacote, quase parecendo um conjunto orgânico colado. Depois de dar uma volta pela loja, voltei para pegar o pacote de banana convencional com uma mão e um pacote orgânico com a outra. Depois passei os dois conjuntos pelas minhas costas … mas coloquei uma banana solta entre minhas costas e minha mochila. Coloquei o resto das bananas de volta em suas respectivas caixas e depois caminhei para algo que eu nunca tinha visto em uma loja da Amazon Go antes: um banheiro.

O enorme corredor do banheiro da loja está repleto de sensores e câmeras, mas os próprios banheiros não parecem ter nenhum tipo de câmera ou sensor dentro deles. (Eu não tirei fotos dentro do banheiro, porque não sou o DrDisrespect. Você precisará confiar em mim.) O corredor também inclui uma pequena bandeja do lado de fora de cada porta do banheiro, onde os clientes são incentivados a colocar mercadorias antes de usar as instalações. Deixei o único outro produto em minha mão naquele momento, um único abacate, naquela bandeja.

Depois que entrei no banheiro, abri imediatamente minha mochila e coloquei a banana lá dentro. Banana furtiva! Eu admirava o meu "roubo", depois suspirei. Provavelmente eu realmente não estraguei as câmeras com uma única maluca maluca de pacotes de banana, pensei comigo mesma. O que estou fazendo aqui?

Esse momento incluiu uma virada dramática no espelho do banheiro, que foi quando uma lâmpada se acendeu na minha cabeça. Eu tirei minha jaqueta e coloquei na mochila antes de entrar na loja. Posso confundir as câmeras com uma troca de roupa?

Com certeza parece. Até o momento, faz duas horas desde que minha viagem de compras foi concluída, e a AGG é ainda processando minha viagem. Eu acredito que isso é, em parte, porque eu fui capaz de entrar no banheiro vestindo uma camisa amarela de manga longa e uma mochila nas costas, depois sair com uma jaqueta cinza e uma camiseta azul enquanto segurava minha mochila meu peito Além disso, removi o par de óculos de sol que estava em cima da minha cabeça. Se eu fosse um membro investido da equipe AGG, poderia voltar e fazer mais testes A / B do que acontece quando saio do banheiro com diferentes graus de troca de roupa; o impacto foi tão simples quanto a localização da mochila? A jaqueta? Os tons de aviador? Eu provavelmente nunca vou saber.

Resolvendo um problema que não existe

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Prolongar / Outra visão da primeira localização do Amazon Go Grocery no bairro de Capitol Hill em Seattle.

Sam Machkovech

O tempo gasto imaginando como minha compra estava sendo processada foi divertido no começo. Então me perguntei sobre quanto trabalho de equipe estava entrando no estudo da loja sobre minha experiência de compra – e a possibilidade de alguém ter que rebobinar as imagens gravadas e me observar minuciosamente andando de uma seção para outra, tirando fotos e fazendo malabarismos ao longo do caminho.

Esse é o futuro do gerenciamento de varejo? Uma coisa é admitir que as principais redes de varejo empregam câmeras de segurança em uma batalha contra o roubo. Mas o futuro da AGG parece negociar o contrato geral de confiança de varejo com o custo de fazer alguém se esconder atrás de uma tela para estudar e corrigir as tentativas dos robôs de realizar esse trabalho básico e transacional. Tudo parece que a Amazon está tentando resolver um problema que não existe – e criando um problema totalmente novo em seu lugar. Isso além do constrangimento de pegar um telefone e esperar o carregamento do aplicativo da Amazon antes de entrar em uma loja, em oposição à oportunidade orgânica de fazer uma pausa e pegar uma carteira que temos na experiência tradicional de varejo (ou mesmo na maré crescente) quiosques automatizados de checkout de supermercado, que têm seus próprios problemas).

Talvez haja um futuro em que entrar e sair do AGG seja mais simples. Algo discreto como o Apple Pay ou o Google Pay, que funciona quase instantaneamente com uma verificação de impressão digital ou desbloqueio facial e um toque no sistema NFC de um telefone, pode funcionar. Ou talvez a Amazon vá para o Full Orwell e exija a digitalização do rosto verificado pela Amazon em algum momento. Eu não sei.

O que eu sei é que a Amazon teve dois anos para considerar seus planos para o Amazon Go como um produto vivo. A nova e maior loja desta semana é a prova de que o conceito não está … chegando … em qualquer lugar. A Amazon quer seus dedos em todos os setores possíveis do universo de dados e, no varejo, o Amazon Go é uma grande atualização para eles. A empresa não está apenas examinando todos os nossos cliques, compras e mudanças de espírito em suas lojas e aplicativos digitais. Com um conjunto eficaz de sensores abrangendo lojas, ele pode ver exatamente como as pessoas reagem a visões e sons em um espaço do mundo real. A capacidade da loja de confirmar meus hijinks de produtos pode ser o cavalo de Troia que colocará a tecnologia Amazon Go de outros redes de varejo e quebram ainda mais o contrato social de varejo existente.

Não tenho certeza se vale a pena um assalto furtivo à banana – que, ainda não confirmei, foi bem-sucedido até o momento -.


Atualizar: Horas após a publicação deste artigo na fila de edição da Ars Technica e quatro horas após a conclusão da minha viagem de compras, recebi uma notificação do Amazon Go: Meu pedido foi processado! Os resultados foram interessantes:

É isso que o Amazon Go Grocery diz que comprei no primeiro dia de operação. Não está certo. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/02/Screenshot_20200225-191809_Amazon-Go-300x455.jpg "width =" 300 "height =" 455 "srcset = "https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/02/Screenshot_20200225-191809_Amazon-Go-640x971.jpg 2x
Prolongar / É isso que o Amazon Go Grocery diz que comprei no primeiro dia de operação. Não está bem.

A mercadoria acima é o que eu tinha escolhido quando entrei no banheiro, como mencionado anteriormente. Nenhum dos meus ridículos malabarismos com tomates, abacates, batatas e bananas de carne de bovino atrapalharam o conjunto de sensores da AGG. No entanto, depois de sair do banheiro, peguei mais dois itens não produzidos, totalizando US $ 6, com zero tente ser sorrateiro sobre isso. Até conversei com um representante da Amazon sobre o que havia comprado. Esses dois itens não estão listados aqui. Além do mais, em uma galeria de fotos anterior, você deve ter notado que deixei um abacate na bandeja "fora do banheiro". Eu nunca peguei aquele de volta, mas fui cobrado por isso. (Isso está de acordo com o aviso do aplicativo de que, o que você fizer sem voltar, você compra.)

Surpreendentemente, minha "mudança de roupa" enganou a Amazon Go Grocery. Tudo o que peguei antes de entrar no banheiro foi carregado corretamente. Depois disso, o aplicativo claramente me perdeu de vista, o que pode estar alinhado com a reivindicação do recibo de uma viagem de compras de 2 horas e 23 minutos, bem acima dos 20 minutos em que eu realmente estava lá. E a Amazon precisou de mais uma hora e meia para concluir que eu havia pegado os primeiros itens, entrado no banheiro e depois fui incapacitado por um louco vestindo jaqueta, com barba e corte de cabelo idênticos. Espero que eles pegem aquele cara. Ele pode estar armado – com uma banana!

Eu já tinha chegado em casa no outro lado de Seattle depois de saber que não havia sido cobrado por dois itens, então tentarei devolvê-los esta semana. Eu Faz tem a opção no aplicativo da Amazon para solicitar um reembolso do abacate, mas acho que vou deixar isso passar.

Fonte: Ars Technica