A análise do DNA revelou a identidade do "vampiro de Connecticut" do século XIX

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Prolongar / O túmulo do século XIX de "JB55" em Griswold, Connecticut, mostrando os restos arranjados de maneira a impedir que o "vampiro" se levantasse e "se alimentasse" da comunidade. O homem é provavelmente o trabalhador local John Barber.

Escritório de Arqueologia do Estado de Connecticut

Em 1990, crianças brincando perto de um poço de cascalho em Griswold, Connecticut, tropeçavam um par de caveiras que se libertaram de seus túmulos em um cemitério não marcado do século XIX. As escavações subsequentes revelaram 27 sepulturas – incluindo a de um homem de meia idade identificado apenas pelas iniciais "JB55", soletrado em tachinhas de latão em seu caixão. Ao contrário dos outros enterros, seu crânio e fêmures estavam dispostos ordenadamente na forma de um crânio e ossos cruzados, levando os arqueólogos a concluir que o homem havia sido um "vampiro" suspeito por sua comunidade. Os cientistas finalmente encontraram uma identificação provável JB55, descrevendo suas descobertas em um artigo publicado neste verão na revista Genes.

Análise dos ossos de JB55 na década de 1990 indicou que o homem era um trabalhador de meia-idade, cerca de 55 anos quando morreu (daí, JB55, as iniciais do homem e a idade da morte). Os restos também mostravam sinais de lesões nas costelas; portanto, o JB55 sofria de uma condição pulmonar crônica – provavelmente tuberculose, conhecida na época como consumo. Era freqüentemente letal no século XIX, devido à falta de antibióticos, e os sintomas incluíam tosse com sangue, icterícia (pele pálida e amarelada), olhos vermelhos e inchados e uma aparência geral de "perda de peso". A infecção freqüentemente se espalha para os membros da família. Portanto, talvez não seja surpreendente que o folclore local suspeite que algumas vítimas sejam vampiros, saindo do túmulo para adoecer a comunidade que deixaram para trás.

Conseqüentemente o surto do chamado Grande pânico de vampiro na Nova Inglaterra no século 19, em Rhode Island, Vermont e leste de Connecticut. Era comum as famílias desenterrarem os corpos daqueles que haviam morrido de consumo em busca de sinais de vampirismo, uma prática conhecida como "exumação terapêutica". Se houvesse sangue líquido nos órgãos (especialmente o coração), um abdômen inchado ou se o cadáver parecesse relativamente fresco, isso era visto como evidência de vampirismo. Nesses casos, os órgãos seriam removidos e queimados, a cabeça às vezes decapitada e o corpo novamente enterrado. Dada a condição pulmonar de JB55 e o fato de os sinais de decapitação, ele provavelmente era um vampiro suspeito.

"Isso estava sendo feito por medo e por amor", disse o co-autor Nicholas F. Bellantoni, arqueólogo aposentado do estado de Connecticut que trabalhou no caso no início dos anos 90, disse ao Washington Post. “As pessoas estavam morrendo em suas famílias e não tinham como impedir isso, e talvez isso fosse o que poderia parar as mortes. Eles não queriam fazer isso, mas queriam proteger aqueles que ainda estavam vivos ".

Pesquisadores do Museu Nacional de Saúde e Medicina (NMHM) coletaram uma amostra de um dos fêmures de JB55 no início dos anos 90. O DNA foi analisado, mas na época não era possível coletar informações suficientes para fazer uma identificação confiável. "Este caso é um mistério desde os anos 90", Charla Marshall, cientista forense da SNA International na Virgínia, disse ao Washington Post. "Agora que expandimos as capacidades tecnológicas, queríamos revisitar o JB55 para ver se poderíamos resolver o mistério de quem ele era".

Para esta análise mais recente, os pesquisadores usaram perfis de DNA cromossômico Y e fizeram uma referência cruzada dos marcadores genéticos com um banco de dados genealógico online. A correspondência mais próxima tinha o sobrenome "Barber". Uma nota de jornal de 1826 registrou a morte de um garoto de 12 anos chamado Nathan Barber, filho de John Barber, de Griswold. Acontece que um túmulo próximo ao JB55 exibia as iniciais "NB13" na tampa do caixão. Essa é uma forte evidência de que JB55 é provavelmente John Barber, enquanto NB13 era seu filho. Mas não havia outras informações históricas ou genealógicas sobre nenhum deles.

"Para nosso conhecimento, este é o primeiro estudo que aplica testes de DNA para identificar os restos de um caso histórico sem identidade presumida" os autores escreveram, diferentemente da análise de DNA para figuras históricas de alto perfil como Richard III ou a família Romanov, onde os perfis de DNA podem ser comparados aos de parentes vivos. "Trabalhos futuros envolvendo genealogia genética podem levar a descendentes vivos de JB55, e possivelmente verificar a identidade do vampiro de Griswald, Connecticut, como John Barber."

DOI: Genes, 2019. 10.3390 / genes10090636 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica