A Apple contrata o ex-CEO da Canoo para impulsionar projeto de carro elétrico

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Ulrich Kranz, um ex-executivo da BMW e recém-falecido CEO e cofundador da startup de EV Canoo, foi contratado pela Apple, a empresa confirmou The Verge. Kranz vai supostamente trabalhar no carro elétrico do gigante do Vale do Silício sob Doug Field, o ex-executivo da Tesla que dirige as operações diárias do projeto, que tem o codinome "Projeto Titan". A notícia da entrada de Kranz na Apple foi relatada pela primeira vez por Bloomberg.

Kranz foi um dos executivos que ajudaram a lançar o carro esportivo i8 totalmente elétrico da BMW i3 e o carro esporte híbrido i8. Pouco depois de deixar a montadora alemã no final de 2016, ele e seu colega executivo da BMW Stefan Krause foram convocados para ajudar a dar a volta por cima com dificuldades na startup de EV Faraday Future. A dupla entrou em confronto com o fundador da Faraday Future, no entanto, e no final de 2017, eles saíram e formou o que acabou se tornando Canoo.

Kranz, Krause e um punhado de outros expatriados da BMW e de outros fabricantes de automóveis antigos criaram uma van totalmente elétrica que planejavam vender apenas por assinatura, que revelaram em 2019. A van foi projetada em torno de um veículo compacto e modular plataforma que incluía a bateria, os motores elétricos e basicamente todos os eletrônicos do veículo, que Canoo esperava vender ou licenciar para outros fabricantes.

O argumento de venda da plataforma EV de Canoo era atraente o suficiente para que a Apple conversasse com a startup no início de 2020, como The Verge relatado exclusivamente no início deste ano. No entanto, as negociações entre as duas empresas foram interrompidas, já que Canoo preferia fazer um investimento, enquanto a Apple estava interessada em uma aquisição. Canoo também tinha um acordo com a Hyundai para construir veículos baseados na plataforma, mas a startup tem desde que desistiu desse acordo.

Kranz agora se encontra perto do topo de uma equipe muito grande dentro da Apple que está trabalhando em um veículo elétrico autônomo. A Apple começou o projeto em 2014, mas ele passou por várias revisões, com a empresa em um ponto se concentrando exclusivamente no desenvolvimento de tecnologia autônoma. Mas ao longo do ano passado, a Apple voltou a tentar desenvolver um veículo e supostamente manteve conversações com vários fabricantes de automóveis, bem como empresas de baterias como a chinesa CATL.

Kranz foi apenas um entre vários executivos de alto escalão que deixaram Canoo no ano passado. Krause, que foi o primeiro CEO de Canoo, partiu no ano passado. Diretor financeiro de Canoo e seu advogado-chefe também saiu este ano após a fusão da startup com uma empresa de aquisição de propósito específico, ou SPAC. Cinco dos nove cofundadores originais permanecem com a empresa, enquanto aqueles que saíram foram substituídos por pessoas próximas ao novo CEO da empresa, Tony Aquila, que assumiu depois que Canoo abriu o capital como resultado da fusão SPAC.

Desde então, Aquila afastou Canoo da ideia do modelo de assinatura e se concentrou na criação de veículos elétricos comerciais para pequenas empresas. Aquila detalhou as mudanças que estava fazendo na empresa na primeira ligação de Canoo com investidores como uma empresa de capital aberto em março. Krause não estava nessa ligação, apesar de ainda ser CEO na época. Como The Verge relatado pela primeira vez no ano passado, o contrato de Kranz com a Canoo era renegociado como parte da fusão SPAC.

Fonte: The Verge