A arte e a ciência de embarcar em um avião durante uma pandemia

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Prolongar / Durante a pandemia, várias companhias aéreas mudaram os procedimentos de embarque para criar mais distância entre os passageiros.

Nicholas Economou | NurPhoto | Getty Images

Jason Steffen estuda planetas em outros sistemas solares. Seu trabalho mais famoso – OK, o segundo trabalho mais famoso – foi com NASAMissão Kepler, um levantamento dos sistemas planetários. Mas é mais provável que você já tenha ouvido falar de Steffen, um professor da Universidade de Nevada em Las Vegas, em um contexto muito diferente: como um estudante do processo de embarque do avião. Anos atrás, depois de esperar em mais uma fila em uma passagem lotada, o físico pensou consigo mesmo: “Deve haver uma maneira melhor do que essa”.

Companhias aéreas são investidos no tempo de embarque – e, em menor medida, no desligamento – porque tempo é igual a dinheiro. Voar com pessoas ao redor do mundo é um negócio de margem baixa, e quanto mais rápido você consegue carregar um voo, no ar e depois esvaziá-lo no solo, mais rápido você pode colocar a próxima rodada de clientes pagantes no ar.

Em 2008, Steffen publicou um papel detalhando seu caminho, que ficou conhecido como método Steffen. Esqueça o contadores de pontos na classe executiva. Esqueça os presunçosos portadores de cartões de crédito com a marca de uma companhia aérea com embarque prioritário. Esqueça até os passageiros da primeira classe – o champanhe de cortesia pode esperar. A maneira mais rápida de embarcar em um avião, concluiu ele, é permitir que muitas pessoas façam várias tarefas de embarque ao mesmo tempo. Comece com a pessoa sentada na janela, na última fila do lado direito. A pessoa que ocupar o penúltimo assento na janela será a próxima, dando tempo para colocar os itens no compartimento superior. Em seguida, a pessoa na quinta à última janela se senta e assim por diante, até que o lado direito se encha. Em seguida, o lado esquerdo. Em seguida, o mesmo padrão para assentos intermediários. Em seguida, o corredor. Sim, um pouco complicado.

Já se passou mais de uma década e talvez não fique surpreso ao saber que nenhuma companhia aérea adotou totalmente o método Steffen. Na verdade, há um subgênero de pesquisadores globais – engenheiros, físicos, cientistas da computação, ciberneticistas e economistas – que procuram maneiras mais ideais de amontoar multidões em tubos de metal voadores. Eles desenvolveram pelo menos 20 métodos para colocar as pessoas nos aviões. Mas por muitos motivos – finanças de companhias aéreas, infraestrutura aeroportuária, deficiências tecnológicas – sua pesquisa caiu em ouvidos surdos. Em 2013, a companhia aérea holandesa KLM experimentou um processo de embarque do método Steffen modificado, mas a empresa mais tarde disse o ensaio não teve nenhum “benefício adicional tangível”.

Agora um global pandemia fez o que parecia impossível: abalou os procedimentos de embarque em aviões. Além de exigir máscaras, fornecer desinfetante para as mãos e, em alguns casos, banir passageiros dos assentos intermediários, muitas companhias aéreas criaram processos de embarque e desembarque que tentam evitar colocar os panfletos muito próximos uns dos outros.

A Delta, que anteriormente embarcava com passageiros de acordo com as classes do bilhete e associação ao clube de milhagem, está carregando o avião de trás para a frente, para que os passageiros não passem por outros enquanto se dirigem para seus assentos. Depois de fazer o pré-embarque para famílias e passageiros que precisam de tempo extra, a United também está voltando para a frente. Até a Southwest, famosa por permitir que os passageiros escolham seus assentos, está permitindo apenas 10 passageiros por vez, em vez dos 30 habituais. O processo é certamente mais lento, mas a Southwest e outras companhias aéreas têm muito menos passageiros hoje em dia.

Os pesquisadores que buscam abordagens mais inteligentes para embarcar nos aviões esperam por mais mudanças. Grandes mudanças em aviação tendem a acontecer apenas quando as pessoas morrem ou se machucam, diz Michael Schultz, que estuda transporte aéreo na Technische Universität Dresden. As companhias aéreas “tentam descobrir o que está errado e, então, tentam melhorar”, diz ele.

Com isso em mente, Schultz tem trabalhado desde a última primavera com colegas em todo o mundo para identificar e simular o maneira mais rápida e segura para obter pessoas entrando e saindo de aviões agora mesmo. Ele espera que a pandemia empurre as companhias aéreas a atualizar sua tecnologia, de modo que possam embarcar nos passageiros de forma dinâmica, enviando um alerta para o smartphone do passageiro quando for sua vez de embarcar. Ele acha que uma cabine de aeronave conectada cheio de sensores também poderia ajudar as tripulações a orientar os passageiros durante os desembarques frequentemente agitados.

“As companhias aéreas estão lidando com um ato de equilíbrio muito precioso”, diz Martin Rottler, um veterano da aviação que agora dirige sua própria consultoria. “Eles precisam equilibrar a eficiência com a satisfação do cliente e agora precisam adicionar segurança.”

Usando simulações, os pesquisadores desenvolveram um método de embarque que equilibra a eficiência das companhias aéreas com a segurança dos passageiros durante uma pandemia.

Outra equipe de pesquisadores, dividida entre Bucareste, Romênia e Potsdam, Nova York, acha que hackearam o mistura perfeita. Eles o chamam de “WilMA deslocamento de trás para frente-2” e embarca de trás para a frente, por fileiras, com os assentos da janela primeiro. O método pode ocasionalmente ver um passageiro em seu caminho de volta passar por alguém que já está sentado na janela. Mas ele enfia a agulha, dizem os pesquisadores, entre segurança e eficiência.

Na verdade, o processo de embarque é um pouco parecido com o que muitas companhias aéreas estão fazendo agora. “Eles simplesmente não estão ajustando o método” para torná-lo ainda mais fácil, diz John Milne, professor de gerenciamento de engenharia da Universidade Clarkson que trabalhou na pesquisa. Em outras palavras, é chegada a hora de os obsessivos do embarque de avião acadêmico, não os empresários, estarem no comando para uma mudança.

Esta história apareceu originalmente em wired.com.

Fonte: Ars Technica