A Black Friday está causando congestionamentos tóxicos em portos e armazéns dos EUA

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Enquanto milhões de americanos correm para aproveitar as ofertas da Black Friday neste fim de semana, a onda de compras se somará a uma crise de poluição que se desenrola nos portos da América. Durante meses, cadeias de abastecimento quebradas sobrecarregaram os bairros portuários com mais poluição do que normalmente suportam. A temporada de férias tornará as coisas ainda piores.

O desastre está se desenrolando de forma espetacular no sul da Califórnia, lar do complexo portuário mais movimentado do hemisfério ocidental (que inclui os portos de Los Angeles e Long Beach). Aqui, navios de carga se amontoaram no mar enquanto a pandemia devastava as cadeias de abastecimento globais. O congestionamento se estende a centros de distribuição no interior que atraem caminhões, trens e aviões que transportam mercadorias dos armazéns até a porta dos consumidores.

Tudo isso tem consequências para a saúde das pessoas. “Precisamos dessas coisas fora desses navios, eu entendo isso”, disse Afif El-Hasan, pediatra e porta-voz nacional da American Lung Association. “Mas vai prejudicar as pessoas ao redor das (áreas) por onde esses produtos passam.”

Há muitos fatores que destruiu as cadeias de abastecimento globais, mas, em resumo, havia um descompasso entre oferta e demanda. As fábricas pandêmicas fechadas. Enquanto isso, as pessoas começaram a comprar mais projetos de reforma e novos hobbies que aprenderam durante os bloqueios induzidos pela pandemia. Nos Estados Unidos, os navios de contêineres que transportavam essas mercadorias da Ásia começaram a se acumular nos portos. Durante os três primeiros trimestres deste ano, a movimentação de contêineres dentro e fora dos portos de Los Angeles e Long Beach foi quase 30 por cento mais alto do que durante o mesmo período em 2019. Em novembro, os navios de contêineres estavam estacionando fora do porto de Los Angeles por um média de 17 dias – mais do que o dobro do tempo no início do ano. Isso literalmente gerou toneladas a mais de poluição do ar na região, porque os navios operam seus motores auxiliares enquanto permanecem ociosos em alto mar.

No início do outono, esses problemas foram agravados pela pressa dos varejistas em transportar mercadorias para o feriado. Todos os dias em outubro, os navios de contêineres nos portos de Los Angeles e Long Beach bombearam cumulativamente 50 toneladas de óxidos de nitrogênio por dia – em comparação com 30 toneladas antes da pandemia, de acordo com estimativas da agência reguladora California Air Resources Board (CARB). Óxidos de nitrogênio são gases venenosos isso pode fazer dano para os pulmões por conta própria e que reagem com compostos orgânicos voláteis no ar para produzir poluição atmosférica.

Os navios porta-contêineres também foram responsáveis ​​por meia tonelada a mais de poluição por partículas por dia em outubro, em relação aos níveis pré-pandêmicos médios. Isso é quase tanta matéria particulada quanto 100 mil caminhões a diesel produziriam, de acordo com o CARB. assunto particular, que pode incluir fuligem, fumaça ou outras partículas, pode prejudicar o coração e os pulmões e tem sido vinculado a riscos para a saúde que pode levar à morte prematura.

Globalmente, a poluição do ar pelo transporte marítimo tem sido ligado a 60.000 mortes prematuras em um único ano. O congestionamento nos portos de Los Angeles e Long Beach em 2021 é o suficiente para potencialmente desencadear 30 mortes prematuras adicionais por problemas cardiopulmonares, disse Michael Benjamin, chefe da Divisão de Qualidade do Ar, Planejamento e Ciência do CARB The Verge.

Assim como os carros, consoles de jogos, roupas e outros bens que saem dos navios, a poluição viaja para o interior. No sul da Califórnia, ele sopra a favor do vento de navios e fica preso em duas bacias conectadas na geografia local. Isso inclui um mergulho na paisagem ao redor dos portos, que rapidamente faz a transição para cidades agitadas como Long Beach e San Pedro. O Porto de Long Beach está situado próximo ao lado oeste da cidade – que historicamente tem sido o lar de enclaves de imigrantes e refugiados, incluindo comunidades Latinx, sudeste da Ásia e ilhas do Pacífico. Long Beach e Los Angeles, juntas, lideram o 2021 da American Lung Association Lista da maioria das cidades poluídas com smog.

Os ventos também sopram no vizinho "Inland Empire", que fica em outra bacia topográfica que retém a poluição do ar dos portos. É uma área que abrange os condados de San Bernardino e Riverside – dois condados consistentemente classificados com a pior poluição nos EUA pela American Lung Association. Enquanto a região foi inicialmente considerada um império de laranjais no início de 1900, hoje, é mais como um império de armazéns. As compras online, que se tornaram uniformes mais popular durante a pandemia, alimentou o crescimento explosivo de depósitos para varejistas, incluindo a Amazon, o maior empregador do setor privado da região.

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Visual do desenvolvimento do armazém em torno do aeroporto de San Bernardino de 2005 (esquerda) a 2018 (direita). O Centro de Ação Comunitária e Justiça Ambiental tem mais mapa interativo dos armazéns ao redor do aeroporto.
Imagens: CCAEJ / ESRI

Os problemas da cadeia de abastecimento apenas agravaram a crise crônica de poluição dessas comunidades. Os setores censitários na Califórnia com depósitos têm poluição do ar significativamente pior em comparação com áreas semelhantes sem depósitos, de acordo com uma pesquisa que está sendo revisada para publicação por Priyanka DeSouza, professora assistente de planejamento urbano e regional da Universidade do Colorado em Denver. A maior parte dessa poluição vem de caminhões a diesel. Coincidindo com o recente congestionamento nos portos, o CARB também estima um subida nas emissões dos caminhões este ano – além da poluição adicional dos navios.

A temporada de compras natalinas pode agravar ainda mais a poluição. “Este é um momento em que os armazéns estão realmente inundados”, disse Joaquin Castillejos, um organizador comunitário do Centro de Ação Comunitária e Justiça Ambiental (CCAEJ) sem fins lucrativos que vive em Bloomington, uma comunidade não incorporada no condado de San Bernardino. “Os trabalhadores trabalham até o limite porque estão tentando movimentar as mercadorias o mais rápido possível para o feriado.”

Antes de conseguir o emprego na CCAEJ, Castillejos trabalhava em um depósito que distribuía sapatos Adidas. Embora ele não esteja exposto à mesma poluição agora que estava quando trabalhava em um armazém, Castillejos agora está preocupado com a poluição de um novo armazém industrial e complexo de escritórios proposto a ser construído a cerca de dois quarteirões de sua casa. Bloomington, uma comunidade de maioria hispânica, já tem um fardo maior de smog e poluição de partículas finas do que 95 por cento dos setores censitários do país.

“(O Império do Interior) é um dos maiores centros de armazenamento do país e está piorando (porque) mais e mais armazéns estão sendo construídos lá”, diz DeSouza. Tem havido ainda mais demanda por espaço de armazenamento durante a pandemia, à medida que os varejistas procuram mais lugares para estoque em excesso da loja a fim de atender às expectativas dos consumidores para entrega rápida, apesar das dificuldades na cadeia de abastecimento. O agravamento da crise de poluição nos armazéns, diz DeSouza, ressalta a necessidade de eletrificar os caminhões.

El-Hasan, o pediatra da American Lung Association, está preocupado com o preço desproporcional que a poluição de portos e armazéns está causando aos mais vulneráveis ​​- especialmente durante uma pandemia de um coronavírus que ataca os pulmões. Domicílios de baixa renda próximos a armazéns e portos costumam ser mais propensos a caminhar ou andar de bicicleta para se locomover ou manter as janelas abertas porque não têm ar-condicionado, o que, segundo ele, pode expô-los a mais poluição do ar.

Atrasos em fábricas no exterior e portos domésticos têm começou a relaxar alguns nas últimas semanas, mas espera-se que os problemas da cadeia de abastecimento persistam até 2022. Em um catch-22, mesmo os esforços para diminuir esses acúmulos podem ser más notícias para as pessoas que vivem com a poluição dos portos. Em meados de outubro, a administração Biden moveu-se para manter os portos de Los Angeles e Long Beach aberto 24/7, alarmando El-Hasan.

“Portanto, não temos nenhuma calmaria na poluição”, diz ele. “Vai haver poluição lá, sem parar, dia e noite, o tempo todo.”

Fonte: The Verge