A data de lançamento da Mars Perseverance da NASA caiu mais oito dias

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A NASA diz que será forçada a adiar o lançamento de sua missão de perseverança, que vale muitos bilhões de dólares, para não antes de 30 de julho. O grande veículo espacial ligado a Marte deve ser lançado em um foguete Atlas V da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, antes de meados de agosto. , ou perderá a conjunção da Terra com o planeta vermelho.

Este é o terceiro atraso na campanha de lançamento do Perseverance, anteriormente conhecido como Mars 2020, e o mais preocupante porque uma nova data de lançamento formal não foi definida.

Surgiu um problema durante um teste de ensaio de roupa molhada no início deste mês. Durante este teste de pré-lançamento padrão, um foguete Atlas V é alimentado com propulsor e uma contagem regressiva é conduzida até os momentos finais antes da ignição. Então o que aconteceu? "Uma linha de sensores de oxigênio líquido apresentou dados não nominais durante o ensaio de roupa molhada, e é necessário mais tempo para a equipe inspecionar e avaliar", disse a NASA em comunicado na terça-feira à tarde, em resposta a uma pergunta da Ars.

Uma fonte na Flórida indicou que o problema estava relacionado ao estágio superior Centaur do foguete Atlas V, que é abastecido com hidrogênio líquido e oxigênio líquido.

Janela de inicialização em expansão

O rover de US $ 2,1 bilhões, que é semelhante ao rover Curiosity da NASA, mas contém várias atualizações, incluindo a adição de um pequeno helicóptero, será lançado na configuração 541 do foguete Atlas V. A NASA originalmente estabeleceu uma janela de lançamento de 17 de julho a 11 de agosto, o período ideal para o lançamento do foguete e para a Perseverança chegar a Marte em cerca de seis meses.

O lançamento foi adiado de 17 a 20 de julho, devido a um problema de guindaste durante o processo de empilhamento; e depois de 20 a 22. A NASA atribuiu o atraso a "um atraso no processamento encontrado durante as atividades de encapsulamento da espaçonave".

A espaçonave ainda não foi empilhada no primeiro e no segundo estágio do foguete Atlas V. Agora parece provável que o fabricante do foguete, a United Launch Alliance, precisará entender e resolver o problema com a linha de sensores de oxigênio líquido antes que essa atividade possa prosseguir. Quando o foguete e sua carga chegarem à plataforma de lançamento, a missão também terá que enfrentar o clima de verão na Flórida, onde tempestades ao longo da costa são comuns.

Na terça-feira, a agência espacial disse que estendeu a janela de lançamento para 15 de agosto e examinará se a janela de lançamento pode ser estendida por mais alguns dias até agosto. Se a missão Perseverança perder essa janela de lançamento, isso atrasará 22 meses, a um custo de centenas de milhões de dólares, até a próxima conjunção Terra-Marte em 2022.

Listando imagem por United Launch Alliance

Fonte: Ars Technica