A luta pelas regras da economia de combustível está ficando complicada

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Disputas legais entre o governo federal, o estado da Califórnia e quatro montadoras que – estranhamente – estão pedindo regulamentos mais rigorosos ficaram ainda mais complicadas este mês, quando o Departamento de Justiça supostamente lançado uma investigação antitruste sobre empresas que fecharam um acordo com os reguladores climáticos da Califórnia.

Agora, alguns membros do Congresso estão pedindo uma investigação independente da investigação, em meio a suspeitas de que a investigação seja uma tentativa de punir as montadoras – e a Califórnia – por se separarem da política federal de economia de combustível.

O "o que" é confuso; o "porquê", menos ainda. Se a temperatura média global subir 4 ° C até o final do século, como pode estar a caminho, os cientistas dizem que um monte de coisas ruins provavelmente aconteceria: níveis mais altos do mar, clima mais extremo. Nos EUA, o transporte é responsável por 29% das emissões de gases de efeito estufa, e quase 60% delas são provenientes de veículos leves, como carros de passeio.

É por isso que o governo Obama decidiu (2012) fortalecer (lentamente) os regulamentos que regem as emissões de escape e os padrões de economia de combustível, exigindo que a frota de cada montadora tenha em média 54,5 milhas por galão até 2025 e aumentando a penalidade por não atingir esse objetivo. O governo Trump, por outro lado, quer congelar esses padrões a 37mpg e atrasar o aumento da penalidade, argumentando que economizará dinheiro das montadoras, mantendo os preços baixos para que mais pessoas possam comprar carros mais novos com tecnologia mais segura. (Os proponentes de veículos elétricos questionou essa lógica.)

A Califórnia tem outras idéias. Em julho, os reguladores estaduais disseram ter alcançado o seu próprio acordo com Ford, Honda, BMW e Volkswagen, que continuariam a melhorar os padrões de economia de combustível até 2025. Juntas, as quatro montadoras respondem por aproximadamente 30% das vendas de carros nos EUA. O compromisso alcançaria os mesmos níveis médios de economia de combustível que os padrões da era Obama, mas com um cronograma mais longo e mais lento.

A Califórnia é um mercado vital para as montadoras, e não apenas porque é a maior economia do país: treze outros estados se comprometeram a seguir sua liderança nas regras de emissões. Juntos, esses 14 estados respondem por cerca de um terço das vendas de veículos nos EUA. Um conjunto de regras para um terço do país comprador de carros e outro para o resto seria desastroso para as montadoras.

Outras grandes montadoras estão no modo de espera para ver. General Motors supostamente acredita que o acordo na Califórnia não concede aos fabricantes crédito suficiente para investimentos em veículos totalmente elétricos. A Automobile Alliance, que representa as quatro montadoras envolvidas no negócio na Califórnia, mas também não-signatárias como GM e Fiat Chrysler, diz que sua prioridade é evitar "incertezas com litígios prolongados".

A Califórnia pode estabelecer seus próprios padrões de emissões graças a texto da Lei do Ar Limpo que remonta à década de 1970. Naquela época, a Califórnia estava bem à frente do resto do país no combate às emissões, então o Congresso deu-lhe autoridade para escrever suas próprias regras, mais rigorosas. O governo Bush tentou negar o esforço da Califórnia para estabelecer seus próprios padrões de emissões em 2007, mas Obama assumiu o cargo antes que o caso fosse resolvido.

Agora, o governo Trump quer revogar a autoridade legal da Califórnia para definir suas próprias regras, e está tentando fazer isso através de ações judiciais e novos regulamentos. (Tecnicamente, a Califórnia e outros estados processaram isto, argumentando que não tem autoridade para anular as regras da era Obama.) Especialistas jurídicos dizem que o governo pode ter um caminho difícil pela frente sem a ajuda do Congresso. "O estatuto é muito claro: ele diz que a EPA concederá a renúncia", Cara Horowitz, diretora co-executiva do Instituto Emmett de Mudanças Climáticas e Meio Ambiente da Faculdade de Direito da UCLA, contou à WIRED. No entanto, juízes federais em uma audiência em Washington, DC, no início deste mês, sinalizaram que estariam dispostos a considere os méritos dos argumentos da administração.

Especialistas dizem que a investigação antitruste das transações na Califórnia é incomum e que as taxas antitruste podem não se aplicar aos acordos de cooperação das empresas com entidades governamentais– o estado da Califórnia, por exemplo. O Congresso também pode optar por interceder para impedir que o governo federal use leis antitruste como punições punitivas.

Enquanto isso, o Congresso pode iniciar uma investigação sobre a sonda antitruste. Em uma carta de sexta-feira ao chefe do Escritório do Inspetor-Geral do Departamento de Justiça, membro do Comitê Judiciário do Senado (e candidato à presidência) Kamala Harris (D-Califórnia) instou o escritório para examinar as motivações da investigação, chamando-a de parte de um "ataque multifacetado à estrutura da Califórnia". O Comitê Judiciário da Câmara, enquanto isso, que é controlado pelos democratas, disse que buscará documentos e audiências conectado à investigação antitruste.

Os políticos da Califórnia também parecem prontos para um voo de longo curso. "O governo Trump está tentando e falhando em intimidar as empresas de automóveis há meses", disse o governador da Califórnia, Gavin Newsom, em comunicado no início deste mês. "Continuamos indiferentes. A Califórnia enfrenta agressores e continuará lutando por proteções mais fortes para carros limpos que protegem a saúde e a segurança de nossas crianças e famílias. ”

Esta história apareceu originalmente em wired.com.

Fonte: Ars Technica