A NASA chama a Voyager 2, e a nave responde do espaço interestelar

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Prolongar / DSS43 é uma antena de rádio de 70 metros de largura nas instalações de Canberra da Deep Space Network na Austrália.

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A espaçonave Voyager 2 saiu da Terra por mais de 43 anos e agora está localizada a 125 unidades astronômicas de nosso planeta. Isso é 125 vezes a distância entre a Terra e o Sol.

Compreensivelmente, essa distância torna bastante difícil para a NASA se comunicar com sua espaçonave longínqua – há um atraso de mais de 17 horas. No entanto, com a Voyager 2, há outra complicação em falar com a espaçonave.

Depois de voar por Júpiter, Saturno e Urano, a Voyager 2 fez seu último sobrevôo planetário em agosto de 1989, passando por Netuno. Os cientistas também estavam interessados ​​em voar pela lua intrigante de Netuno, Tritão, então eles comandaram a Voyager 2 para fazer isso em seu caminho além de Netuno, voando sobre o pólo norte da lua. Essa trajetória o levou ao longo de um caminho para o sul em relação ao plano do Sistema Solar, e ele continuou marcando-o para o sul.

Isso tem consequências para a comunicação com a Deep Space Network da NASA na Terra, que consiste em três grandes instalações de antenas de rádio em todo o mundo, na Califórnia, Espanha e Austrália. Normalmente, essa extensão geográfica permite que todas as espaçonaves da NASA ainda ativas tenham a capacidade de se comunicar com pelo menos uma dessas instalações o tempo todo.

Mas, como a Voyager 2 mergulhou muito ao sul do plano do Sistema Solar, agora ela só pode se comunicar por linha de visão com a antena de 70 metros de largura em Canberra, Austrália. Como esta instalação tem cerca de cinco décadas, ela precisava passam por obras de renovação e atualização começando em março, e estava offline desde então. Espera-se que este trabalho seja concluído em fevereiro, então a NASA não conseguiu enviar sinais para a Voyager 2 desde então.

Na semana passada, para testar o novo hardware instalado recentemente na grande antena, os gerentes da missão Voyager foram capazes de enviar uma série de sinais para a espaçonave pela primeira vez desde março. A Voyager 2 respondeu que tinha, de fato, recebido os sinais e executado os comandos da NASA, a agência espacial diz.

Isso é bom para a NASA e a ciência em geral, já que a Voyager 2 (junto com a Voyager 1) está agora se aventurando além do Sistema Solar, no espaço interestelar. Na grande escuridão além, a Voyager 2 continuará a retornar dados sobre a velocidade, densidade, temperatura e pressão de partículas carregadas no meio interestelar.

Fonte: Ars Technica