A NASA disparou seu novo foguete por 499,6 segundos na quinta-feira

11

Tem sido um caminho longo, difícil e caro para a NASA e seu foguete Sistema de Lançamento Espacial. Mas na tarde de quinta-feira, a agência espacial provou algum sucesso com o que parecia ser um teste de solo nominal do estágio central do veículo.

Com o brilhante sol da primavera brilhando no céu, os quatro motores principais do ônibus espacial que acionam o foguete rugiram para a vida em um banco de testes no Mississippi. Em seguida, eles queimaram por 499,6 segundos, esgotando o suprimento de oxigênio líquido do veículo.

Cerca de um minuto após o início do teste, os motores começaram a balançar e girar. Conhecido como gimbaling, esse processo é o que permite que um foguete mude a direção do empuxo em vôo. Este exercício dinâmico durou cerca de 30 segundos e pareceu prosseguir nominalmente também.

Após a conclusão do teste, os engenheiros na sala de controle começaram a aplaudir e aplaudir. Embora ainda haja dias de revisão de dados pela frente, o veículo passou por um teste completo de oito minutos sem parar e aparentemente em boas condições. Isso representa uma grande vitória para a NASA, o programa Space Launch System e a empreiteira principal do estágio principal, a Boeing.

Agora, a NASA vai passar algum tempo avaliando o desempenho do veículo durante o teste e sua saúde geral. Se tudo parecer bem, o estágio central pode ser enviado de barcaça para o Centro Espacial Kennedy em abril, onde será integrado aos seus grandes propulsores montados na lateral, bem como à espaçonave Orion. Nas próximas semanas, a NASA também deve definir uma data de lançamento alvo para esta missão Artemis 1, de voar um Orion sem roscas ao redor da Lua e de volta. Teoricamente, isso poderia ocorrer em 2021, mas uma data muito mais provável é o primeiro trimestre de 2022.

O teste de quinta-feira veio mais de 14 meses após a NASA e a Boeing moverem o palco principal para a bancada de testes no Centro Espacial Stennis e dois meses após o primeiro teste Green Run foi parou após apenas 67,1 segundos. O teste de janeiro foi interrompido quando os níveis de pressão no sistema hidráulico caíram abaixo dos parâmetros de teste.

Nenhum desses problemas ocorreu na quinta-feira. Embora o isolamento de cortiça em torno de um dos motores pegasse fogo e parecesse queimar agressivamente antes que a visão da câmera fosse cortada, o gerente do Green Run da NASA, Bill Wrobel, disse que os engenheiros esperavam que parte dela queimasse. Isso não deve ser um problema durante um lançamento real, onde o veículo estará subindo em pressões de ar muito mais baixas enquanto o escapamento é retirado dos motores.

Prolongar / O isolamento de cortiça em torno de um dos quatro motores principais do foguete pega fogo.

NASA TV

Como sempre, é difícil projetar, construir, testar e voar foguetes, especialmente os grandes como o Sistema de Lançamento Espacial. E embora o design deste veículo tenha sido impingido à NASA pelo Senado dos EUA em 2010 e a agência tenha gasto mais de US $ 20 bilhões para chegar a este ponto, completar um teste tão dinâmico após uma década de trabalho é, no entanto, uma grande conquista.

Em última análise, resta saber que papel o veículo SLS desempenhará no próximo capítulo da exploração humana da NASA. Ele poderia servir como uma espinha dorsal para as missões de Artemis à Lua, ou poderia ser substituído por foguetes comerciais mais baratos com a capacidade de voar com muito mais frequência.

Por um dia, pelo menos, isso não importa em absoluto. Deixe os engenheiros darem a volta da vitória.

Listando imagem por Trevor Mahlmann / Ars Technica

Fonte: Ars Technica