A NPR está perdendo os melhores talentos – todo mundo tem uma teoria do porquê

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Esta história apareceu originalmente no Hot Pod Insider, o boletim informativo da indústria de áudio por assinatura da The Verge. Para mais histórias como esta, você pode se inscrever aqui.

Algo está acontecendo na NPR e todo mundo tem uma teoria sobre o quê. Mas primeiro, o ímpeto. Na terça-feira, Todas as coisas consideradas anfitrião Audie Cornish anunciado ela está deixando o programa depois de quase uma década como apresentadora. Sua saída, que ela diz no Twitter é sua junção a muitos outros na “grande renúncia”, marca três hosts de cor a deixar a rede nos últimos meses. (Noel Rei da Edição matinal partiu em novembro para Vox Media – divulgação de que a Vox também possui Hot Pod – e Lulu Garcia-Navarro de Edição de fim de semana ingressou O jornal New York Times no final de setembro.) tb segue um tópico de Sam Sanders, apresentador de Foi um minuto, Who listado todos os anfitriões de comunidades marginalizadas que partiram em setembro, incluindo Shereen Marisol Meraji de Troca de código e Joshua Johnson de 1A.

Muitos outros funcionários da NPR em várias funções, incluindo alguns negros, também deixaram a empresa recentemente. Esses são apenas nomes que surgiram no decorrer de minhas reportagens. Certamente existem mais. Brakkton Booker, um repórter do National Desk que agora está em Politico, partiu em março; Sam Gringlas, um produtor em Todas as coisas consideradas, partiu em dezembro; Jacob Goldstein, co-apresentador de Planet Money, partiu em setembro para Pushkin; e, a partir desta semana, também saíram dois funcionários de RH sócios da divisão de notícias e programação, segundo uma fonte, que pediu para não ser identificados em função do trabalho contínuo com a rede. No Twitter, Ha-Hoa Hamano, gerente de produto principal, também disse ela está saindo (e discutiu muitos outros detalhes preocupantes sobre sua experiência na rede). Em 2020, David Greene, apresentador do Edição matinal, também desistir.

Como minha fonte diz: “Houve um e-mail se despedindo de alguém todas as semanas.”

Um e-mail também foi enviado ontem do CEO e presidente John Lansing, reconhecendo a saída de Cornish e a conversa mais ampla acontecendo em torno dessas mudanças. Você pode ler o parte relevante aqui, mas ele diz que uma reunião geral na próxima semana “falará sobre desenvolvimento e avanços na NPR – para todos os funcionários, incluindo nossos anfitriões”. Ele também chama de “diversificar nosso público que depende de nosso conteúdo, sourcing e pessoal” de “estrela do norte”. E que “o pessoal depende da contratação, mas também do desenvolvimento e da retenção”.

Então, claramente, a rotatividade é real, e todos estão lutando para atribuí-la a um motivo específico, incluindo eu, o universo do Twitter e até mesmo Reddit. Falei com quatro funcionários atuais e ex-funcionários, a maioria dos quais pediu anonimato por causa de seu trabalho contínuo na indústria, para ter uma noção da situação e o que levou a toda essa rotatividade, e os pensamentos de todos se aglutinaram em torno de alguns temas: mais concorrentes quem pode oferecer salários mais altos e mais liberdade criativa; NPR sendo uma empresa de mídia legada hesitante em alterar muito seus programas testados e comprovados; e frustração mais ampla com o fracasso em cumprir a declaração de missão de empoderamento da rede, especialmente para repórteres e anfitriões negros.

No entanto, antes de entrarmos totalmente no assunto, quero dizer que não consegui falar com nenhum desses anfitriões diretamente e tenho certeza que, um dia, quando eles quiserem compartilhar mais, receberemos as verdadeiras razões por trás de sua partida. Muito disso é teorização e sentimentos informados, e acho que todos nós sabemos que a decisão de deixar o emprego é tipicamente altamente pessoal, então vamos supor que haja uma combinação de coisas acontecendo, incluindo o fator X de esgotamento pandêmico e inquietação. Agora, pelo que estou ouvindo.

“Ainda existe uma mentalidade, eu acho, com certos níveis de gerenciamento que é‘ por que você iria querer deixar a NPR assim que chegar aqui, porque nós somos … o melhor show quando se trata de áudio ’”, disse um produtor. “Mas existem tantos outros lugares agora que estão dispostos a permitir que você faça diferentes tipos de coisas interessantes, e eles estão dispostos a pagar mais a você, e eles estão dispostos a dar a você propriedade de IP das coisas que você faz, e são apenas coisas que não avançamos rapidamente, e estamos vendo isso acontecer agora na forma de pessoas altamente talentosas na redação e em diferentes partes do prédio apenas dizer: 'Bem, eu não preciso estar aqui para fazer o tipo de coisas que desejo fazer. Posso ir a outro lugar para fazer isso. ’”

Ou seja: o espaço está mais competitivo do que nunca, e isso o torna um momento privilegiado para os criadores. Muitas empresas de mídia estão investindo em áudio, precisam de hosts qualificados e talentosos e estão dispostas a pagar por esse acesso.

Outro ex-produtor observa, para fins de contexto, que quando trabalhavam na NPR, os ouvintes escreviam na rede lamentando o luto por um apresentador que havia partido 10 anos antes, mas que eles ainda perderam. Essa pessoa, que esteve na estação por muitos anos, diz que a retenção sempre foi um problema para produtores e repórteres, mas nunca recebeu muita atenção porque não eram as "pessoas de maior visibilidade".

“Por que mais você se importaria?”, Eles perguntam.

Mas, por que esses hosts estão deixando esses programas agora, especificamente Todas as coisas consideradas e Edição matinal, outro produtor diz que hospedar esses programas é um trabalho específico que requer sentar em uma cadeira por horas, o que pode não agradar aos repórteres que gostam do aspecto prático de coletar áudio e entrevistar. Outro aponta que os apresentadores ou repórteres desses programas podem não ter sido capazes de experimentar novos formatos ou segmentos dentro das expectativas específicas dos programas.

“Você tem que se ater a um determinado clock de transmissão, tem que continuar a soar como as pessoas acham que o NPR deveria soar, e não há muito espaço para experimentação nesse tipo de formato”, dizem eles. “Então, se você está procurando fazer algo diferente e quer tentar algo diferente, é difícil fazer isso quando sua posição é tal que você faz parte de uma revista que terá a mesma aparência todos os dias.”

Um produtor aponta que quando anterior ATC o produtor Theo Balcomb queria produzir um tipo diferente de podcast diário, ela o levou para o Tempos, por exemplo, resultando em O diário.

Maria Hinojosa, que diz ter sido a primeira latina contratada na NPR em 1985, diz que essas saídas e a maior contrariedade na rede provavelmente têm a ver com o não cumprimento de sua declaração de missão de informar e representar todo o público americano. Ela criou e dirige o Futuro Media Group e também é apresentadora Latino EUA, que a NPR distribuiu anteriormente, embora como de junho de 2020, é distribuído pela PRX.

“Para mim, foi uma decisão difícil deixar a NPR”, diz ela. “Porque eu era filho da NPR, sabe, foi meu primeiro emprego.” Ela acrescenta que a NPR “não gostava muito” Latino EUA levando à separação e que ela lutou para "manter o show vivo." Ela também destaca que, ao longo dos anos, se deparou com questionamentos desinformados da equipe. Uma anfitriã, disse ela, perguntou se ela era “pró-latina” e poderia ser “objetiva” porque ela hospedava Latino EUA, por exemplo, e ela diz que sentiu que tinha que “pular alguns obstáculos para provar para certas pessoas” que um programa ou estilo de reportagem fazia sentido e teria sucesso.

“A crítica que eu fazia, que fazíamos, que fazemos há décadas, não era para derrubar a NPR e não porque éramos mesquinhos, mas porque entendíamos como é o futuro do país”, ela diz. “Portanto, a profunda responsabilidade que a NPR tem é de ser verdadeiramente representativa, e isso exige muita autocrítica, e você precisa ir à terapia para isso.”

Em resposta a esta história, a porta-voz do NPR Isabel Lara apontou várias contratações, incluindo Sandhya Dirks, Erika Aguilar e Nick Charles, bem como a nomeação de novos anfitriões, como Leila Fadel para Edição matinal e Suba primeiro; Scott Tong para Aqui agora; e A Martínez para Edição matinal.

“A diversidade em nossa equipe, fornecimento e cobertura não é apenas crucial para a precisão e justiça do conteúdo da NPR, mas para o futuro da mídia pública e de nosso público em geral”, diz ela. “Garantir que a mídia pública reflita o povo dos Estados Unidos não é uma responsabilidade ou iniciativa, mas uma necessidade.”

Ela também acrescentou que a empresa rastreia o atrito voluntário e sua taxa de atrito em 2021 foi de 9,3%, ligeiramente abaixo dos 10,1% em 2019.

Imagino que ouviremos mais sobre essa história nos próximos dias, semanas e meses, principalmente no mundo expandido da mídia pública e das estações associadas. Por enquanto, porém, vou deixar você com algum Twitter tópicos Eu tenho encontrado sobre o casal anterior dias para que você possa obter ainda mais detalhes e ideias sobre o que está acontecendo.

Fonte: The Verge