A Qualcomm obteve uma grande vitória com o tribunal dos EUA revogando a decisão antitruste "sem licença, sem chips"

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Por um momento, parecia que a Qualcomm teria que parar de forçar os fabricantes de telefones a pagar uma taxa de licenciamento adicional por suas patentes para obter remessas de chips de modem e processador para seus gadgets – conforme um juiz dos EUA decidiu que a prática "sem licença, sem chips" era anticompetitiva em maio de 2019. Mas hoje, o Nono Circuito rejeitou totalmente esse veredicto, dando à Qualcomm uma grande vitória no momento em que estamos entrando na era do celular 5G.

De acordo com a decisão (você pode ver as partes mais importantes no tweet abaixo), o juiz Callahan discordou o principal argumento da Federal Trade Commission que a Qualcomm estava empurrando fabricantes de chips rivais ao adicionar efetivamente um imposto sempre que os fabricantes de telefones compravam chips rivais, forçando-os a pagar royalties por patentes essenciais aos padrões da Qualcomm mesmo quando não estavam usando produtos Qualcomm – o que, argumentou a FTC, fazia os produtos rivais parecerem mais caro do que os pacotes de chips e patentes que a Qualcomm estava oferecendo.

Com base na decisão do tribunal, parece que ainda é possível que a Qualcomm esteja violando o conceito de termos de licenciamento justos, razoáveis ​​e não discriminatórios (FRAND) que ela concordou ao tornar seus padrões de patentes essenciais para começar. Esses termos deveriam impedir que empresas como a Qualcomm usassem patentes de maneira injusta e fornecer um campo de jogo nivelado para outros fabricantes de chips que podem querer fazer modems e processadores também. Mas o juiz Callahan sugere que esse é um assunto para um tribunal diferente e um tipo diferente de processo para decidir.

Como já discutimos no passado, o status desse processo antitruste não impediu vários países de multar a Qualcomm por práticas anticompetitivas, incluindo US $ 975 milhões para a China em 2015, $ 854 milhões para a Coreia do Sul em 2016, e $ 1,2 bilhão para a UE em 2018 para um acordo específico com a Apple. Qualcomm liquidou US $ 774 milhões bem de taiwan em meados de 2018 também.

Mas – a menos que isso vá para a Suprema Corte em seguida – o recurso bem-sucedido da Qualcomm significa que o fabricante de chips não precisa interromper essas práticas e pode até ser encorajado a partir de agora. A decisão original do tribunal distrital para a FTC teria impedido a Qualcomm imediatamente, mas Bloomberg relatórios que a ordem da juíza Lucy Koh foi retida para dar à Qualcomm tempo para apelar. “A decisão do tribunal é decepcionante e estaremos considerando nossas opções”, diz parte de uma declaração do Bureau of Competition da FTC, de acordo com Bloomberg.

A Qualcomm forneceu a seguinte declaração:

A reversão unânime do Tribunal de Recursos, anulando inteiramente a decisão do Tribunal Distrital, valida nosso modelo de negócios e programa de licenciamento de patentes e destaca as enormes contribuições que a Qualcomm fez ao setor. Agradecemos ao painel por sua consideração cuidadosa deste importante caso.

A menos que haja outro caso que perdemos, isso parece encerrar os grandes processos de propriedade intelectual pendentes contra a Qualcomm. A Apple retirou abruptamente todos os seus litígios em abril passado quando finalmente percebeu que a Intel não forneceria os modems de que precisava e teve que funcionar bem com a Qualcomm, pagando US $ 4,5 bilhões no processo. A Huawei assinou recentemente um contrato de licenciamento de patente de longo prazo com a Qualcomm, e a Qualcomm atualmente espera encontrar uma maneira de superar a proibição do governo Trump vender chips para a Huawei também.

Atualização, 15:38 ET: Adicionada a declaração da Qualcomm.

Fonte: The Verge