A Relativity Space imprimiu o segundo estágio de seu foguete Terran 1 em algumas semanas

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Prolongar / Relativity Space testa uma versão de desenvolvimento de seu segundo estágio Terran 1 no Stennis Space Center.

Espaço da Relatividade

Quando a Relativity Space foi fundada com a ideia audaciosa de usar a impressão 3D para fabricar praticamente a totalidade de um pequeno foguete, a premissa soou revolucionária. Mas se a empresa conseguisse, a Relativity teria o potencial de derrubar a fabricação tradicional de foguetes, que em muitos aspectos continua sendo um trabalho prático.

Permanecem questões muito reais sobre se essa abordagem é ou não viável em última instância. O teste definitivo virá quando a Relatividade tentar alcançar a órbita. No entanto, a tecnologia de impressão 3D da empresa parece estar funcionando. Dois marcos recentes no desenvolvimento do foguete Terran 1 da empresa, na verdade, sugerem que a tecnologia está funcionando muito bem.

Impressão da segunda fase

Em entrevista, o CEO da Relativity, Tim Ellis, disse que a empresa imprimiu recentemente o segundo estágio que será usado no vôo inaugural do foguete Terran 1, que está programado para ocorrer antes do final de 2021. O estágio foi impresso a uma taxa de cerca de 1 pé linear por dia, por isso levou cerca de três semanas no total para imprimir o segundo estágio de 20 pés de altura.

"Agora estamos confiantes neste processo de construção", disse Ellis. "Não apenas o segundo estágio está concluído, mas estamos 75 por cento no caminho para imprimir o primeiro estágio do foguete."

Relativity Space imprime um segundo estágio.

Com a impressão concluída, a empresa começou a instalar um motor a vácuo Aeon, aviônicos e um sistema de separação para o primeiro estágio. A empresa com sede na Califórnia pretende enviar a segunda fase para suas instalações no Stennis Space Center, no Mississippi, para testes neste verão. Supondo que a campanha teste seja bem-sucedida, a etapa será transferida para a Flórida, onde será integrada à primeira etapa de lançamento.

Esta missão inaugural do foguete Terran 1 não levará nenhuma carga comercial, então a Relativity pode se concentrar no foguete em si. Questionado sobre as chances de alcançar a órbita com este primeiro vôo, Ellis disse estar confiante de que a empresa ganhará muito conhecimento sobre o veículo lançador. “A expectativa é que aprendamos muito”, disse.

O segundo lançamento da empresa terá uma carga útil para a NASA. Com uma capacidade máxima de 1,25 toneladas métricas para a órbita baixa da Terra, o foguete Terran 1 tem um preço base de US $ 12 milhões. Ele entrará em um mercado cada vez mais competitivo para pequenos veículos de lançamento.

Motor de cobre

A Relativity também foi capaz de provar os méritos da impressão 3D mudando rapidamente o metal usado na câmara de impulso de seu motor Aeon – nove dos quais fornecerão energia ao primeiro estágio do foguete. Os engenheiros começaram usando uma liga à base de níquel dentro da câmara de impulso porque era um material mais fácil de trabalhar durante o processo de fabricação. Mas uma liga à base de cobre tem melhor condutividade e permite temperaturas de combustão mais altas – e, portanto, um motor de maior eficiência.

O motor Aeon, com uma câmara de impulso à base de cobre, passa por testes no Centro Espacial Stennis. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/03/Copper-Engine-2-980x551 .jpg "largura =" 980 "altura =" 551
Prolongar / O motor Aeon, com uma câmara de impulso à base de cobre, passa por testes no Centro Espacial Stennis.

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Como a Relativity precisará dessa tecnologia para foguetes futuros, como o foguete Terran R maior, que usará uma versão maior do motor Aeon, ela decidiu ir em frente e fazer a mudança para uma câmara de impulso e bico de cobre agora. Para ficar claro, a empresa não precisava fazer isso para o foguete Terran 1, mas decidiu fazer o novo motor agora porque era relativamente simples fazer a troca de materiais usando manufatura aditiva.

Ellis disse que o novo motor foi colocado na bancada de testes este ano em Stennis para seu teste inicial de curta duração. Apenas cinco dias depois, disse ele, completou um teste de disparo de duração total. Esta nova tecnologia irá, portanto, voar na primeira missão do foguete Terran 1 também.

Fonte: Ars Technica