A SpaceX desligará seu foguete no meio do vôo para testar o sistema de fuga do Dragon

12

A sonda Crew Dragon fica no topo de um foguete Falcon 9, com o braço de acesso da tripulação estendido.
Prolongar / A sonda Crew Dragon fica no topo de um foguete Falcon 9, com o braço de acesso da tripulação estendido.

SpaceX

Autoridades da NASA e da SpaceX disseram que os preparativos finais estão em andamento para um teste de voo crítico do sistema de escape de lançamento da Crew Dragon na manhã de sábado, no Kennedy Space Center, na Flórida. A janela de lançamento de quatro horas abre às 8h ET (13:00 UTC), e a SpaceX indicou que pode usar muito desse tempo para encontrar um local ideal devido às condições climáticas.

No início da janela de lançamento, o clima na plataforma deve ser ideal, mas os meteorologistas têm preocupações com ventos e ondas no mar. No final da manhã de sábado, o clima no local de recuperação deverá melhorar, o que significa que o lançamento poderá muito mais próximo do meio dia do que o topo da janela. O SpaceX também pode procurar estender a janela, se necessário. Se o lançamento ocorrer um dia, as condições serão revertidas no domingo, com clima menos favorável no local de lançamento, mas melhores condições no mar.

"É uma dança agradável entre o clima de lançamento, a ótica, os ventos e as ondas no mar" Mike McAleenan, oficial de meteorologia do 45º Esquadrão Meteorológico da Força Aérea, disse durante um briefing na sexta-feira.

Um enorme teste

Benji Reed, da SpaceX, disse que a empresa concluiu mais de 700 testes dos propulsores SuperDraco que irão alimentar o sistema de escape do Dragon no sábado. Os propulsores afastarão a espaçonave do foguete Falcon 9 durante a emergência simulada. Este teste de lançamento e escape segue um teste de abortamento do sistema de escape de lançamento em 2015.

O teste de sábado será curto. Aos 84 segundos após o foguete decolar, seus motores Merlin serão desligados e os oito propulsores SuperDraco a bordo do Crew Dragon dispararão por cerca de 10 segundos para afastar rapidamente a sonda do foguete. Dois manequins estarão a bordo para registrar forças dentro da cabine, que não devem exceder os 4Gs.

"No dia do lançamento, esperamos que isso não seja emocionante", disse Kathy Lueders, gerente da NASA, gerente do programa de tripulação comercial da NASA, que está financiando o desenvolvimento de naves particulares para entregar seus astronautas à Estação Espacial Internacional. "Estamos propositadamente falhando em um veículo de lançamento para garantir que nosso sistema de cancelamento funcione".

Depois de chegar ao ponto mais alto do seu voo em arco, o tronco do Crew Dragon se separará e a cápsula se orientará para um retorno à Terra. Primeiro o drogue e depois os paraquedas principais serão acionados, o que deve acontecer cerca de cinco minutos após o lançamento. O pessoal da Força Aérea e os membros da equipe de recuperação da SpaceX aguardarão o Crew Dragon no oceano.

Se a SpaceX concluir com sucesso este voo, será muito mais próximo do lançamento dos astronautas Doug Hurley e Bob Behnken na primeira missão tripulada do veículo. A data desse voo, que pode chegar logo nesta primavera, será marcada depois que a NASA trabalhar com os dados desse teste de abortamento em voo, bem como com outros testes realizados pela empresa sediada na Califórnia.

"Temos trabalho a fazer, mas honestamente, deixar esse teste para trás é um grande marco", disse Lueders.

Tchau, reforço de tchau

O primeiro estágio do foguete Falcon 9 não será recuperado. Já voou três missões. Esta é a primeira versão do Block 5 do foguete Falcon 9 que a SpaceX construiu e lançou, com missões em maio, agosto e dezembro de 2018. É provável que se rompa durante a fuga energética de Dragon e não será recuperada. Esse rompimento pode ocorrer logo após a separação do dragão ou após a reentrada da atmosfera superior. O segundo estágio será totalmente abastecido, mas como não será usado durante o vôo, ele terá um simulador de massa em vez de um verdadeiro motor de foguete a vácuo Merlin.

Este voo de teste contará com um sistema de pára-quedas atualizado para a espaçonave Dragon, chamado para-quedas Mark 3. Para atender aos requisitos da NASA para os para-quedas atualizados, a SpaceX realizou 10 testes dos para-quedas Mark 3 durante os últimos dois meses de 2019. Lueders disse que a empresa fará mais alguns testes de "nível de sistema" dos para-quedas antes do primeiro lançamento tripulado.

O webcast abaixo deve começar cerca de 15 minutos antes da janela de lançamento ser aberta no sábado de manhã.

Teste do sistema de escape do Crew Dragon.

Fonte: Ars Technica