A Starship Technologies arrecada US $ 40 milhões, cruza entregas de 100 mil e planeja expandir para 100 novas universidades

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Tecnologias de Naves Espaciais inventou a categoria de robôs autônomos de entrega de calçada rolante e, até hoje, a empresa fez mais de 100.000 entregas comerciais em nome dos clientes. O marco vem quando a Starship adiciona US $ 40 milhões em financiamento da Série A, elevando seu financiamento total a US $ 85 milhões. Quando anunciou um adicional US $ 25 milhões em junho de 2018, A Starship também estava testando sua primeira implantação na universidade – e agora a empresa tem um plano para expandir para 100 campus universitários nos próximos dois anos com base na força desse piloto.

"Quando cheguei a bordo, estava testando um monte de diferentes estratégias de mercado", explicou o CEO da Starship Technologies, Lex Bayer. “Estávamos testando a entrega de produtos de mercearia, campi universitários, campus corporativos e campi industriais, e na verdade, temos visto uma tremenda tração na maioria desses ambientes. Nosso negócio de mercearia ao norte de Londres, em Milton Keynes, está indo excepcionalmente bem (…) Mas um dos experimentos foi tentar campi universitários. E eu acho que como uma empresa que ainda é uma startup, temos que sempre nos concentrar e ter um sequenciamento em termos de como crescemos. E o campus da universidade acaba de puxar o nosso negócio para frente – não apenas os nossos alunos o puxam, o que significa que há mais pedidos do que o restaurante ou os robôs podem acompanhar e tivemos que adicionar restaurantes e adicionar horas. E assim, vimos o sinal dos alunos, mas também vimos sinais das universidades chegando até nós e dos fornecedores de serviços de alimentação. ”

Esse enfoque vertical nas escolas pós-secundárias verá robôs Starship instalados na Universidade de Pittsburgh hoje, e a Purdue University em Indiana em 9 de setembro, com muitos outros a seguir. O objetivo ambicioso da Starship é implantar em 100 escolas nos próximos dois anos, conforme mencionado, e ela usará esse financiamento em busca dessa expansão. O apetite do mercado é forte, como observa Bayer, e é uma maneira de mostrar que os robôs podem operar em todos os tipos de ambientes, dentro e entre os campi, que se integram perfeitamente às ruas e calçadas das cidades. Além disso, a população estudantil provou a base inicial ideal de clientes.

"Acho que começar com a geração mais jovem é sempre bom para isso", disse Bayer. “Porque muito do modo como eles veem o mundo é o modo como o mundo pode ser; eles não estão sobrecarregados por todo o passado e pelo modo como as coisas eram feitas antes. E assim, quando você os apresenta com uma solução melhor, eles simplesmente usam e dizem: "Oh, é assim que as coisas devem ser normalmente. É assim que as coisas devem seguir em frente. '”

E essa normalidade percebida leva a uma alta utilização: um dos robôs que atende a uma das universidades onde a Starship opera consegue conduzir o equivalente à distância entre São Francisco e Nova York, o que é uma grande conquista quando você considera que eles só viajam uma velocidade máxima de quatro quilômetros por hora. Os robôs de entrega totalmente elétricos da Starship acumularam 350.000 milhas em suas viagens de entrega e distribuíram 9.000 rolos e 15.000 bananas, entre vários outros itens de mercearia e alimentos.

"Os primeiros anos foram realmente provando que isso poderia ser feito, e que essa tecnologia é mesmo possível", explicou Bayer. “E levamos quatro anos para chegar às primeiras 10 mil entregas. E levamos oito meses para passar de 10.000 entregas para 50.000 entregas, e agora levamos menos de quatro meses para chegar a 100.000. Então, esse é um marco importante e somos a primeira empresa de veículos autônomos a fazer isso. É algo de que estamos obviamente muito orgulhosos. Mas isso realmente mostra o tipo de inflexão que a nossa empresa está passando e como estamos realmente aumentando. ”

O financiamento da Starship nesta rodada foi liderado por Morpheus Ventures, e incluiu os atuais investidores Shasta Ventures, Matrix Partners, MetaPlanet Holdings e outros, juntamente com novos investidores TDK Ventures, Qu Ventures e outros.

Fonte: TechCrunch