A superpotência oculta da palavra F: repeti-la pode aumentar seu limiar de dor

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Prolongar / Tem dor? Vá em frente e jure um pouco, diz a ciência.

Aurich Lawson / Getty

Houve um número surpreendente de estudos nos últimos anos, examinando o efeitos de palavrões, especificamente se pode ajudar a aliviar a dor – física ou psicológico (como no caso de memórias ou eventos traumáticos). De acordo com o mais recente estudo desse tipo, publicado na revista Frontiers in Psychology, repetindo constantemente a palavra-F – como se faria se alguém batesse no polegar com um martelo – pode aumentar o limiar de dor.

O termo técnico é o "efeito hipoalgésico de palavrões, "melhor ilustrado por um estudo de 2009 no NeuroReport por pesquisadores da Keele University, no Reino Unido. O trabalho recebeu o Prêmio Ig Nobel da Paz de 2010 "por confirmar a crença amplamente difundida de que palavrões alivia a dor". O co-autor Richard Stephens, psicólogo da Keele, ficou interessado em estudar o tópico depois de observar a "linguagem desagradável" de sua esposa durante o parto, e se perguntou se palavrões realmente poderiam ajudar a aliviar a dor. "Palavrões é uma resposta tão comum à dor. Tem que haver uma razão subjacente pela qual fazemos isso". Stephens disse à Scientific American no momento.

Para o estudo de 2009, Stephens e seus colegas pediram a 67 participantes (estudantes universitários) que mergulhassem as mãos em um balde de água gelada. Eles foram instruídos a jurar repetidamente usando a profanação de sua escolha, ou cantar uma palavra neutra. Eis que os participantes disseram que experimentaram menos dor quando juraram e também conseguiram deixar as mãos no balde cerca de 40 segundos a mais do que quando não estavam xingando. Foi sugerido (pelo psicólogo de Harvard Steven Pinker, entre outros) que é um reflexo primitivo que serve como uma forma de catarse.

"Temos dados muito bons sobre o mecanismo: o palavrão traz uma resposta emocional no alto-falante, que ativa o sistema de nervos autônomos, ou resposta aguda da estrutura", disse Stephens à Ars. "Está ligado a fuga ou luta." Em outras palavras, xingar em resposta à dor pode ativar a amígdala, que pode desencadear essa resposta de fuga ou luta, produzindo uma onda de adrenalina.

A equipe seguiu com um estudo de 2011 mostrando que o efeito de alívio da dor funciona melhor em indivíduos que normalmente não juram com tanta frequência, talvez porque atribuem um valor emocional mais alto aos palavrões. Eles também descobriram que os batimentos cardíacos dos sujeitos aumentavam quando juravam. "Então pensamos que o mecanismo é induzido pelo estresse", disse Stephens. "É o conteúdo emocional do juramento que as pessoas acessam quando juram que sofrem".

Mas pode não ser o único mecanismo subjacente. Outros pesquisadores apontaram que palavrões podem ser uma distração, tirando assim a mente da dor, em vez de servir como analgésico real. Stephens et al. decidiu explorar mais a questão em seu último estudo. Eles foram realmente abordados por uma empresa australiana chamada Nurofen que vende produtos de ibuprofeno para alívio da dor. A empresa estava interessada em patrocinar um estudo científico sobre alívio da dor e xingamentos (sem dúvida viu as descobertas anteriores da equipe).

Fouch ou twizpipe?

A agência de publicidade da empresa gerou 60 palavras candidatas que consideravam possíveis xingamentos falsos, e Stephens e um painel de especialistas em idiomas assumiram o comando a partir daí, diminuindo a lista para duas: "toque" e "twizpipe". O primeiro foi escolhido por ter "impacto emocional", por Stephens, enquanto o segundo foi escolhido por "ter o potencial de distrair através do humor". A equipe seguiu a mesma metodologia do estudo de 2009, recrutando estudantes universitários para colocar as mãos em baldes de água gelada e repetindo uma das palavras candidatas: palavra F, toque, twizpipe e uma palavra neutra (adjetivo descrevendo uma tabela) como uma condição de controle. Como antes, eles também monitoraram os batimentos cardíacos.

O resultado: "Somente a palavra tradicional do palavrão (palavra F) teve algum efeito sobre os resultados da dor", disse Stephens. Eles também mediram o limiar de dor dos sujeitos, pedindo-lhes para indicar quando a água gelada começou a sentir dor. Aqueles que entoaram a palavra F esperaram mais tempo antes de indicar que sentiam dor – em outras palavras, os palavrões aumentavam seu limiar de dor.

"Somente o palavrão tradicional (o termo F) teve algum efeito nos resultados da dor".

Cantar "toque" ou "twizpipe" não teve efeito em nenhuma das medidas. Os estudos de acompanhamento provavelmente se concentrarão nos palavrões convencionais, já que "não há sugestões desses dados de que distração, ou como a palavra soa, seja uma das razões pelas quais os palavrões ajudam as pessoas a lidar com a dor", disse Stephens. "Parece que é o significado da palavra – provavelmente a maneira como aprendemos a palavra crescendo, e as associações entre essas palavras e estresse ou emoção. Isso é provavelmente o que está por trás do poder dos palavrões".

Uma descoberta intrigante é que dizer a palavra F não dessa vez, tem efeito sobre a freqüência cardíaca, diferentemente dos estudos anteriores do grupo, que também está em desacordo com estudos de outros laboratórios que também mostraram uma resposta autonômica do sistema nervoso nas frequências cardíacas. "Mas isso é ciência", disse Stephens. "O mundo é um lugar bagunçado, e nem tudo corre conforme o planejado o tempo todo."

Stephens e seus colegas já estão avançando com novos experimentos, desta vez se afastando da explicação da excitação autonômica para que o efeito se concentre mais nas explicações cognitivas – olhando especificamente para o palavrão como uma possível forma de desinibição. "Normalmente, a desinibição é uma coisa ruim, onde alguém é incapaz de funcionar na sociedade porque é desinibido e age de maneira inadequada", disse ele.

No entanto, existem alguns trabalhos científicos investigando se a desinibição poderia melhorar o desempenho – particularmente um 2014 paper que encontraram os tenistas quem grunhiu enquanto servir a bola produz saques mais rápidos do que aqueles que não grunhiram. A pesquisa atual de Stephens et al. Baseará-se nisso, bem como em seus próprios 2018 paper mostrando que palavrões podem melhorar a força. "Acho que pode haver uma explicação cognitiva de que o juramento é capaz de produzir desinibição", disse ele. "E em algumas situações, a desinibição permite que você faça isso um pouco mais e não se segure."

DOI: Fronteiras em Psicologia, 2020. 10.3389 / fpsyg.2020.00723 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica