A "torre de caveiras" da Cidade do México é arquitetura, história e pessoas

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No mês passado, arqueólogos na Cidade do México desenterraram a fachada leste de uma torre de crânios perto do local do Templo Mayor, o templo principal da antiga capital asteca de Tenochtitlan, com 700 anos. É uma descoberta morbidamente sensacional, mas também é um tesouro potencial de informações sobre as pessoas que morreram em Tenochtitlan nos séculos finais da cidade. Aqui está o que os crânios na torre poderiam nos dizer se perguntarmos a eles – e por que teríamos que perguntar com muito cuidado.

Os arqueólogos encontraram 119 crânios construídos na estrutura, uma adição mórbida aos 484 crânios encontrados no lado nordeste da torre, que os arqueólogos redescobriram em 2015. Desde 2015, as escavações chegaram a 3,5 metros abaixo do nível da rua moderna, nas camadas de solo antes pisado por sacerdotes astecas, curiosos e vítimas de sacrifícios. A partir dessas escavações, sabemos agora que a torre de 4,7 metros (15,4 pés) de altura foi construída em pelo menos três fases, começando na 15º século.

O vizinho Templo Mayor já abrigou importantes santuários ao deus da guerra Huitzilopochtli e ao deus da chuva e da agricultura Tlaloc. Muitas das vítimas sacrificadas aos dois deuses provavelmente acabaram como blocos de construção da torre, apropriadamente conhecida como Huei Tzompantli, nas proximidades. Um tzompantli é um andaime de madeira para exibir crânios (exatamente como o nome sugere, se por acaso você fala nahuatl; a palavra significa algo como “rack de crânios” ou “parede de crânios”). O distrito do templo de Tenochtitlan já ostentava pelo menos sete deles.

Os conquistadores espanhóis destruíram quase todos os tzompantli que encontraram quando varreram as terras astecas nos anos 1500; em outras partes da Cidade do México, os arqueólogos encontraram fragmentos espalhados de algumas daquelas paredes de crânios destruídas. Até agora, o Huei Tzompantli é o único encontrado praticamente intacto na cidade. Os conquistadores destruíram a fase mais recente de sua construção quando arrasaram o Templo Mayor, mas as partes mais antigas da torre permaneceram.

Guerra, dívida e sacrifício humano

À primeira vista, paredes literais de crânios humanos evocam apenas horror e uma profunda tristeza para as vítimas. Eventualmente, porém, é difícil não pensar como um antropólogo (a milhagem pode variar, é claro). Centenas de crânios representam os restos de séculos de crueldade humana, mas também representam um vislumbre incomum das pessoas que viveram na América Central nos séculos antes da colonização europeia, que os arqueólogos chamam de período pós-clássico.

Mesmo sem remover nenhum dos crânios da parede, é fácil dizer que muitas das pessoas que morreram no Templo Mayor já usaram tábuas para modificar o formato de suas cabeças. Alguns tiveram suas cabeças pressionadas contra cradleboards para achatar seus crânios quando eram crianças. Outros amarraram tábuas na testa e na parte de trás do crânio para produzir um formato diferente. Isso oferece algumas dicas sobre as culturas das quais as vítimas vieram.

Até agora, os arqueólogos do local dizem que cerca de 75% dos crânios provavelmente pertenciam a homens adultos, enquanto o restante provavelmente pertencia a mulheres – exceto três, cujos dentes claramente os marcaram quando crianças. Esses dados demográficos fazem sentido, uma vez que os textos e obras de arte astecas nos dizem que as vítimas de sacrifícios eram frequentemente capturadas durante guerras com estados vizinhos.

Para os antigos mesoamericanos, a guerra às vezes era um tipo de ritual escrito em letras grandes. Certos conflitos chamados de guerra das flores eram rigidamente limitados por convenções e regras. E alguns arqueólogos especulam que pelo menos alguns dos cativos – homens, mulheres e pelo menos três crianças – acabaram como sacrifícios humanos para ajudar as elites governantes de Tenochtitlan a pagar suas dívidas aos deuses e manter o mundo habitável.

"Embora não possamos determinar quantos desses indivíduos eram guerreiros, talvez alguns fossem cativos destinados a cerimônias de sacrifício. Sabemos que todos foram consagrados, ou seja, foram transformados em presentes para os deuses ou mesmo personificações das próprias divindades, para o qual foram vestidos e tratados como tal ", disse o arqueólogo Barrera Rodríguez em um comunicado à imprensa.

De acordo com a visão de mundo asteca, o mundo funcionava sob um contrato entre os deuses e os governantes de Tenochtitlan. Os deuses fizeram com que a água fluísse e as colheitas crescessem, mas em troca, os governantes tinham que garantir que os deuses tivessem o suficiente para comer e beber – e deuses como Huitzilopochtli, Tlaloc e Xipe Totec eram literalmente sanguinários. Eles precisavam de sangue humano para viver e fazer seu trabalho. Para os astecas, esse conceito era conhecido como nextlahualtin, ou pagamento de dívidas.

Todos caem

No momento, sabemos muito mais sobre como as vítimas de nextlahualtin provavelmente morreram do que sobre como viveram. Os colonizadores espanhóis descreveram os rituais de sacrifício em detalhes alarmantes, mas informativos em seus relatos, e obras de arte e inscrições astecas também fornecem algumas informações. É assim que sabemos, por exemplo, que os crânios do Huei Tzompantli provavelmente tiveram sua carne removida antes de serem adicionados à parede.

O crânio nu das vítimas pode nos dizer muito sobre suas vidas, no entanto. Sequências de DNA antigas podem revelar algo sobre quem eram as vítimas e como elas se relacionam com o povo mesoamericano moderno. O teste de radiocarbono poderia nos dizer quando eles morreram e talvez ajudar a montar uma cronologia de grandes rituais no Templo Mayor, ou pelo menos a construção do tzompantli.

Isótopos estáveis ​​do elemento estrôncio no esmalte dos dentes podem ajudar a definir de onde essas pessoas vêm. O leito rochoso na maioria dos lugares tem uma impressão digital geoquímica: uma proporção quase única entre os isótopos estrôncio-86 e estrôncio-87. As plantas absorvem estrôncio por meio de suas raízes, de modo que a proporção de isótopos de estrôncio nos ossos de uma pessoa corresponderá à base rochosa onde a maior parte de sua comida cresceu. Os dentes geralmente armazenam proporções de estrôncio desde os primeiros anos de vida, enquanto o osso armazena estrôncio da última década ou mais. É incrível considerar o quanto os crânios desses indivíduos podem nos dizer sobre como as pessoas se moviam no mundo asteca.

A medição dos isótopos de carbono, nitrogênio e oxigênio também pode oferecer pistas sobre onde as pessoas viviam e o que comiam. As proporções de carbono 12 e carbono 13 podem oferecer pistas sobre os tipos de plantas que alguém comeu; o nitrogênio pode sugerir a quantidade de carne ou frutos do mar que compõe a dieta de uma pessoa; e as taxas de isótopos de oxigênio podem indicar onde as pessoas obtinham água e quão seco era o clima local.

A única maneira de obter qualquer uma dessas informações, no entanto, envolve destruir um pequeno pedaço de dente ou osso de cada crânio que você deseja estudar. E decidir quando é apropriado fazer isso é complicado. É importante lembrar – como nem os astecas nem os conquistadores potencialmente fizeram – que os crânios nas paredes do Huei Tzompantli já foram pessoas reais.

Na maioria das vezes, arqueólogos e antropólogos que desejam estudar vestígios indígenas precisam trabalhar em estreita colaboração com membros de grupos indígenas relacionados com os mortos, ou pelo menos aqueles que vivem na terra agora. Argumentar a favor da amostragem destrutiva requer superar uma barreira muito alta para questões de pesquisa, mesmo em circunstâncias normais, e essas não são circunstâncias normais. Afinal, há uma parede de crânios envolvidos. Nada sobre isso seria normal.

“Embora esses indivíduos sejam uma amostra importante da população do período pós-clássico, cada um desses crânios forma um elemento arquitetônico que faz parte do edifício e de seu discurso simbólico”, explica a arqueóloga Lorena Vasquez Vallin em um comunicado de imprensa. Em outras palavras, a amostragem destrutiva dos crânios de Huei Tzompantli (ou mesmo removê-los para uma olhada mais de perto ou uma varredura 3D) pode derrubar a casa – literalmente.

Fonte: Ars Technica