A VW vai começar a testar suas vans autônomas com motor Argo AI na Alemanha neste verão

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A Volkswagen começará a testar seus novos veículos autônomos na Alemanha neste verão, anunciou a empresa na quarta-feira. As vans elétricas ID Buzz da montadora alemã usarão hardware e software desenvolvidos pela Argo AI, uma startup com sede em Pittsburgh que é apoiada pela Ford e VW. O objetivo é lançar um serviço de entrega comercial e micro-trânsito na Alemanha até 2025.

Executivos da VW e Argo convocaram uma coletiva de imprensa esta semana para fornecer uma atualização sobre sua parceria, que foi anunciado pela primeira vez em 2019 como uma extensão da "aliança global" da VW com a Ford. E embora muito do que eles discutiram já fosse conhecido, ele forneceu uma visão mais detalhada do cronograma para o lançamento de um serviço de geração de receita usando os veículos da VW e a tecnologia autônoma da Argo.

A Argo, que vem testando seus veículos nos Estados Unidos com a Ford nos últimos anos, disse que lançará a quinta geração de sua tecnologia de direção automatizada com o VW ID Buzz, que é a versão elétrica do icônico microônibus da montadora. Bryan Salesky, o fundador e CEO da startup, elogiou a natureza colaborativa da parceria da Argo e da Volkswagen.

“Estamos construindo nossa tecnologia e fazendo parceria com a Volkswagen de uma forma que realmente nos diferencia do que os outros estão fazendo”, disse Salesky. “E achamos que isso realmente nos coloca em posição de fornecer um produto seguro, inteligente e escalável para cumprir a promessa de direção autônoma.”

Esse trabalho já começou. No início deste ano, a Argo e a VW desenvolveram um protótipo de minivan usando a plataforma de veículo elétrico MEB da empresa alemã dentro do corpo de um VW T6 Transporter e a tecnologia AV da Argo, incluindo sensores LIDAR, radar e câmeras. Além disso, o software da Argo permite que o veículo "veja" seu ambiente, planeje suas próximas etapas e preveja os movimentos de outros veículos e pedestres na estrada. Isso, em combinação com o conjunto de sensores da Argo, permite a direção automatizada em velocidades baixas e altas, disse Salesky.

A VW disse que planeja colocar as vans em serviço como uma frota de carona compartilhada sob seu subsidiária Moia. Desde 2017, a Moia opera uma frota de veículos elétricos como parte de seu serviço de “pooling de passeios” em Hamburgo, onde atendeu 3 milhões de clientes até o momento. Esses clientes forneceram um tesouro de feedback que, segundo o CEO da Moia, Richard Henrich, será usado conforme a empresa mudar para uma frota totalmente autônoma em 2025.

“Aprendemos nos últimos anos que tanto os clientes quanto as cidades têm expectativas realmente altas e muito específicas em relação a futuros sistemas de pooling autônomos”, disse Henrich. “Os clientes, por um lado, esperam que o pooling das viagens seja tão fácil, conveniente e confiável quanto andar de carro … Mas as cidades, por outro lado, esperam que o pooling das viagens ajude a aliviar o congestionamento.”

A indústria AV tem sido consolidando rapidamente ao longo do ano passado, com muitas empresas sendo adquiridas ou se fundindo com outras empresas. É uma corrida louca manter os negócios à tona em face do alongamento dos prazos e dos custos operacionais elevados, com pouca expectativa de geração de receita no curto prazo. Robotaxis, em particular, são vistos como estando mais longe do que a maioria das empresas está prevendo. A VW e a Argo dizem que continuam otimistas sobre sua capacidade de atingir a data-alvo.

“Ainda há um longo caminho a percorrer até que esta alta tecnologia se torne um mercado de enorme crescimento”, disse Christian Senger, vice-presidente sênior de veículos comerciais da VW.

Fonte: The Verge