Amazon paga US $ 1,2 bilhão pela startup autônoma Zoox

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Prolongar / As pessoas examinam um veículo de teste Zoox em 2019. A empresa ainda não exibiu o veículo personalizado que planeja usar em seus serviços comerciais.

Andrei Stanescu / Getty

A Zoox, uma das startups autônomas de financiamento mais luxuoso, foi adquirida pela Amazon, as empresas anunciado na sexta.

Os capitalistas de risco, sedentos por uma participação no setor de automobilismo muito empolgado, despejaram centenas de milhões de dólares no Zoox entre 2016 e 2019. Mas, como as empresas autônomas não conseguiram atingir marcos autoimpostos nos últimos dois anos , o entusiasmo do investidor esfriou.

Os próprios planos de Zoox eram incrivelmente ambiciosos. A empresa planejava não apenas desenvolver software de direção, mas construir seus próprios veículos e criar um serviço de carona. Até 2018, a empresa pretendia lançar um serviço de táxi totalmente autônomo até 2020.

Mas, como a maioria das outras empresas autônomas, a Zoox foi forçada a adiar o cronograma. Zoox disparamos CEO e co-fundador Tim Kentley-Klay em 2018. Isso nunca é um bom sinal para uma startup que ainda está a anos de lançar seu primeiro produto. Zoox contratou o ex-executivo da Intel Aicha Evans para substituí-lo em 2019.

Em abril, no meio da pandemia de coronavírus, Zoox demitido mais de 100 motoristas de segurança – embora tenha dito que espera trazê-los de volta quando a pandemia terminar. Com o dinheiro diminuindo e pouco apetite dos capitalistas de risco, Zoox começou a procurar um comprador.

A busca evidentemente não foi bem. UMA Rodada de arrecadação de fundos em 2018 avaliaram a empresa em US $ 3,2 bilhões. A Amazon comprou a empresa por US $ 1,2 bilhão.

Uma "experiência revolucionária de passageiros?"

No comunicado de imprensa de sexta-feira, a Amazon ofereceu poucos detalhes sobre seus planos para o Zoox. Por enquanto, a empresa será operada como uma empresa independente por sua atual equipe de liderança – Evans e o co-fundador Jesse Levinson. Aparentemente, Zoox continuará focando no mercado de táxis. De acordo com a Amazon, "o veículo de aterrissagem da Zoox se concentra no cliente de carona, com recursos totalmente integrados projetados para fornecer uma experiência revolucionária para os passageiros".

Mas é fácil imaginar que a Zoox acabe girando para fornecer serviços de entrega – competindo com a UPS e a FedEx, bem como startups como Nuro – ou serviços de transporte rodoviário de longa distância. Como maior varejista online do mundo, a Amazon é um dos maiores clientes dos dois tipos de serviços.

A aquisição da Zoox continua uma tendência de projetos autônomos que se tornam subsidiárias de grandes empresas. O líder de mercado Waymo faz parte da Alphabet, enquanto Cruise e Argo são de propriedade da GM e da Ford, respectivamente. Todas essas empresas – como a Zoox – receberam um nível significativo de autonomia de suas empresas controladoras.

Enquanto isso, empresas autônomas independentes têm lutado. maçã startup autônoma adquirida Drive.ai no ano passado – embora isso pareça ter sido principalmente um esforço de aquisição de talentos. Starsky Robotics, uma startup focada em caminhões, desligar em março.

A combinação de incerteza econômica geral e progresso lento para a tecnologia de direção autônoma pode tornar cada vez mais difícil para as demais empresas independentes de direção autônoma – incluindo Nuro, aurorae Viagem– continuar como empresas independentes. Se eles não conseguirem encontrar maneiras de lançar um serviço comercial lucrativo, podem ser forçados a vender para seguir o exemplo da Zoox e vender para uma empresa maior com amplas reservas de caixa.

Fonte: Ars Technica