Análise do Sonos Roam: potencial portátil

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O Sonos Roam é o produto mais focado e calculado da Sonos até agora. É um pequeno alto-falante de US $ 169 que foi criado para competir com os alto-falantes Bluetooth portáteis que as pessoas costumam carregar para qualquer lugar sem pensar duas vezes. Mas também é projetado para se encaixar na plataforma de áudio multiroom da Sonos e mostrar a versatilidade que vem com ele. Na verdade, excluindo os alto-falantes de marca compartilhada que a Sonos fabrica com a Ikea, o Roam é agora a forma mais barata de entrar no ecossistema da empresa.

O Roam oferece suporte a comandos de voz sem as mãos, tem Apple AirPlay 2, inclui carregamento sem fio e apresenta um design robusto que permite usá-lo em praticamente qualquer lugar. Há muita coisa em jogo neste alto-falante; A Sonos lança apenas alguns novos produtos por ano, então todos eles têm que entregar. Então, vamos examinar como o Roam se compara a alto-falantes de tamanho semelhante e se ele deve substituir tudo o que você tem agora.

Com 6,61 polegadas de altura, o Roam é realmente mais baixo do que alto-falantes Bluetooth populares como o UE Boom 3 e JBL Flip 5. E com menos de um quilo, é leve o suficiente para jogar em sua mochila ou bolsa. O Boom é maior em todos os sentidos: você poderia muito bem caber o Roam dentro dele. O Megaboom 3 da UE e o novo JBL Charge 5 aumentam ainda mais a vantagem de tamanho e ainda estão próximos do Roam em preço. Subindo de lá, você chega aos verdadeiros gigantes como o UE Megablast. Para esta revisão, vou mantê-lo simples e me concentrar em alto-falantes que se assemelham ao tamanho do Roam.

O Sonos Roam é um pouco menor do que outros alto-falantes Bluetooth populares.

Ele não compartilha a mesma forma cilíndrica dos alto-falantes.

O Roam mantém o que se tornou a estética padrão da Sonos, com centenas de orifícios perfurados com precisão na caixa da caixa de som. Mas isso é não um alto-falante tipo cilindro que dispara áudio em todas as direções. O Roam tem um formato de triângulo curvo que projeta naturalmente o som para a frente e para cima quando colocado horizontalmente. Ele vem em preto ou branco, e eu percebi que quando o preto está em uma iluminação forte, você pode realmente ver um padrão de hexágono atrás dos orifícios. Essa placa está lá por razões estruturais, mas não é realmente visível no alto-falante branco.

A vida útil da bateria chega a 10 horas.

Este é o primeiro alto-falante Sonos a receber uma classificação IP67 de resistência à poeira e água. Pelos padrões de certificação, isso significa que deve sobreviver até 30 minutos em um metro de água. Em termos práticos, isso significa que você pode usar o Roam no banheiro enquanto toma banho e perto de piscinas sem se preocupar com danos. Provavelmente, é uma boa ideia mantê-lo flutuando se você insistir em trazê-lo para uma piscina profunda. Este alto-falante não flutua. Sim, eu verifiquei.

O Roam tem a melhor resistência à água de qualquer alto-falante Sonos.

Eu também consegui derrubar minhas duas unidades de revisão algumas vezes, e elas ficaram apenas com manchas leves e alguns cortes que você realmente precisa procurar para notar. Eu atribuo isso à falta de jeito; não há alça embutida como o Move, mas em geral a forma de triângulo curvo é fácil de segurar. Ambos os lados do Roam têm tampas de extremidade de silicone para ajudar na robustez. Pelo que tenho visto, ele deve ser capaz de suportar uma queda de uma bicicleta e o desgaste que vem com um alto-falante verdadeiramente portátil.

É classificado como IP67 e tem silicone em ambas as extremidades para resistir a impactos.

Na parte superior (quando vertical) ou esquerda (horizontal) é onde você encontra os controles, que são na verdade botões clicáveis ​​abaixo do silicone, em vez dos sensores capacitivos usuais que a Sonos costuma usar. Usar botões reais e táteis para este produto foi a decisão absolutamente certa. Eles são fáceis de sentir e difíceis de pressionar acidentalmente. Existem quatro botões: reproduzir / pausar, dois para controles de trilha e um botão de microfone para habilitar ou silenciar os microfones integrados que são usados ​​para comandos de assistente de voz com Amazon Alexa ou Google Assistant.

Na parte traseira do Roam há uma porta USB-C e um botão liga / desliga. Além do carregamento com fio, você também pode aumentar o volume do alto-falante usando qualquer pad compatível com Qi em que ele se encaixe. Minha estação de carregamento duplo Anker executou bem a tarefa. A Sonos também vende um carregador sem fio que se conecta magneticamente ao Roam, mas não tive a chance de testá-lo. O cabo USB-C para USB-A incluído é bem angulado no lado do Roam para que não atrapalhe, independentemente de sua orientação. Nem o cabo nem o carregador sem fio Sonos são resistentes à água, então você deve mantê-los secos. Se você está com pressa, definitivamente conecte-se; Sonos diz leva “cerca de duas horas” para o Roam ir de 0 a 50 por cento ao carregar sem fio, em comparação com “cerca de uma hora” quando conectado. Carregadores de alta potência podem reduzir esses dois tempos.

Você pode usar o Amazon Alexa ou o Google Assistant com os microfones integrados.

Agora vamos à agenda principal: qualidade de som. A Sonos construiu uma reputação favorável com seus alto-falantes anteriores, mas a questão é se a empresa pode fazer jus ao seu nome com um alto-falante tão pequeno e portátil. O que direi é que o Roam é um dos alto-falantes portáteis mais claros e agradáveis ​​que já usei. Outros, como o UE Boom 3, podem ficar turvos e não ter profundidade. Há pouco sobre seu som e articulação que se destaca.

O Roam parece ter como prioridade garantir que a textura e a vibração da música surjam com o máximo de clareza. Os vocais soam nítidos e as cordas na música clássica são exuberantes sem ficarem agudas. Como outras caixas de som Sonos, o Roam apresenta otimização automática de ambiente chamada Trueplay, e Sonos diz que está constantemente se ajustando para otimizar o som para qualquer ambiente. Isso realmente faz a diferença em um banheiro cheio de ecos, mas não é uma cura mágica para um sala com deficiência acústica. (Auto Trueplay funciona com música transmitida por Wi-Fi e Bluetooth.)

Vamos enfrentá-lo: embora a Sonos afirme que o Roam "desafia as expectativas", ele não pode desafiar a física. Este é um alto-falante relativamente pequeno e talvez o de melhor som em sua classe de tamanho, mas tem pontos fracos. No topo da lista está o baixo, que não pode corresponder ao do Sonos One e é derrotado pelo Move, muito maior e mais pesado. Mesmo o JBL Flip 5 um pouco maior tem graves mais assertivos que se tornam visivelmente mais fortes do que o Roam. Pode ficar mais alto também. Alto-falantes Bluetooth maiores, como o UE Megaboom e JBL Charge 5, quase certamente superarão o Roam na resposta de graves, mas não considero isso surpreendente.

O alto-falante da Sonos tem alguns ressonância low-end – você sentirá as vibrações se estiver em uma mesa – mas está claro que a empresa optou pelo equilíbrio ao invés do fator de crescimento. O Roam também só pode fazer muito quando você o está usando em um amplo espaço aberto ao ar livre, sem paredes para o som rebater. Ele vai girar alto sem muita distorção, mas não pode atingir a mesma plenitude do Move. É quando você realmente aumenta o volume que você fica querendo um pouco de energia adicional. Um alto-falante não é.

Dois Roams emparelhados podem produzir um excelente ambiente de som estéreo – mas apenas em Wi-Fi.

Usar dois Roams ao mesmo tempo como um par estéreo traz ainda mais detalhes, e o baixo também se beneficia com dois deles tocando juntos. Não há como superar a separação estéreo adequada, e dois Roams fazem um trabalho melhor cobrindo um quarto ou sala de estar com música do que um sozinho. Infelizmente, o processo de criação de um par estéreo pode ser entediante. Você tem que fazer isso manualmente a partir do aplicativo Sonos todas as vezes. Isso faz sentido, pois você deve selecionar qual caixa de som está de que lado. Mas eu adoraria se houvesse um atalho de botão para formar um par estéreo mais rapidamente – ou pelo menos um prompt quando você liga um segundo Roam que pergunta se você deseja emparelhá-los em vez de deixar ambos solitários por padrão.

Para a frustração de alguns clientes da Sonos, o Roam não permite que você use o recurso de par estéreo ao ouvir por Bluetooth. Este também é o caso do Move, mas considerando o quanto a Sonos está promovendo a portabilidade de seu novo alto-falante, parece um desastre por parte da empresa. Talvez isso represente desafios de engenharia, mas outros alto-falantes Bluetooth como o UE Wonderboom 2 já podem se conectar como um par estéreo sem a necessidade de um aplicativo para chegar lá. O estéreo Bluetooth pode ser um motivo convincente para algumas pessoas terem dois Roams, mas no momento o recurso não está lá.

O Sonos de $ 169 Roam ao lado do muito maior e mais pesado Sonos Move de $ 399.

Sonos tem pelo menos introduziu alguns novos truques com o Roam ao usá-lo em casa. A primeira é chamada de troca de som, que permite passar rapidamente o áudio do Roam para qualquer uma das outras caixas de som Sonos mais próxima. Basta segurar o botão de reprodução por alguns segundos e a música que está tocando no momento salta. Repita o processo e o áudio retorna ao Roam. Isso funcionou bem em minha experiência até agora, e a Sonos procura localizar o alto-falante mais próximo de maneira inteligente. Quando você ativa a troca de som, todos os seus alto-falantes emitem brevemente um tom de alta frequência que seus ouvidos não conseguem ouvir – mas o Roam pode. Quando você se aventura para fora, o Roam faz um trabalho sólido emparelhando automaticamente com seu telefone quando você está fora da cobertura do Wi-Fi.

A outra novidade que estreia com o Roam é a opção de reproduzir áudio Bluetooth em todo o sistema Sonos. No aplicativo Sonos, você pode adicionar seus outros alto-falantes como um grupo com o Roam que está reproduzindo a fonte de áudio Bluetooth. Meu toca-discos não tem Bluetooth, mas se o seu tiver, esta será uma maneira fácil de tocar seus discos em várias salas – ao custo da fidelidade, é claro. Existem outras maneiras de integração de vinil em um sistema Sonos se você se preocupa mais com a qualidade do áudio. Eu testei esse recurso usando o conteúdo do telefone de um amigo via Bluetooth e ele tocou muito bem em meus outros alto-falantes Sonos. O Move não pode ser atualizado com este recurso porque o Roam tem uma nova antena que pode se conectar a Bluetooth e Wi-Fi simultaneamente. O Move suporta apenas um ou outro de cada vez.

Mas mesmo com esses novos recursos, ainda existem aqueles momentos ocasionais em que um sistema Sonos fica fora de compasso. Talvez a reprodução da música comece inexplicavelmente a travar, ou talvez os controles de volume do aplicativo que você está transmitindo – como o Spotify – parem de funcionar. Mesmo depois de mudar para sua nova plataforma S2, a Sonos não resolveu completamente os problemas quando seu aplicativo móvel entra em pane ou parece perder momentaneamente o controle sobre tudo. Os insetos são raros, mas acontecem.

Uma referência de tamanho útil e deliciosa.

O que é pior no caso do Roam é como a Sonos lida mal na movimentação entre redes Wi-Fi. Tudo funciona muito bem em casa, mas se você quiser usar os recursos Wi-Fi do Roam na casa de outra pessoa ou quando estiver viajando, é uma verdadeira dor de cabeça. O processo de adicionar outra "rede confiável" no aplicativo Sonos nem sempre funcionou na minha experiência. Espero que isso seja algo em que a Sonos se concentre mais agora que está vendendo uma caixa de som portátil de uma forma que o Move nunca foi. Música no Roam soa melhor por Wi-Fi e também é necessária para recursos como o AirPlay 2. O Bluetooth está aí como um substituto, mas o Roam realmente precisa ser mais amigável com as redes de hóspedes.

A vida útil estimada da bateria de 10 horas também está no lado baixo: o UE Boom 3 dura 15 horas e o JBL Flip 5 atinge 12. O carregamento sem fio ajuda a compensar isso até certo ponto. É muito raro entre os alto-falantes Bluetooth, e você pode tocar música enquanto o Roam se senta no carregador para reabastecer a bateria. Mas eu ainda gostaria que Sonos pudesse ter ganhado algum tempo extra de jogo. A empresa diz que você pode chegar a até 10 dias em standby, mas isso me parece otimista. Porém, minhas unidades de revisão mantiveram sua carga por alguns dias.

Também há um bug no consumo de bateria se você configurar o Google Assistant no Roam, sobre o qual a Sonos alertou os revisores, e é ruim o suficiente que a empresa esteja incentivando os clientes a desligar o alto-falante quando ele não está sendo usado para conservar suco. Sonos diz que está trabalhando com o Google em uma correção e que os clientes que usam o Alexa não encontrarão o mesmo problema. Os microfones beamforming geralmente captavam meus comandos de voz sem erros óbvios na grande maioria das vezes e, além do bug da bateria do Google, os dois assistentes de voz funcionavam conforme o esperado.

Os muitos recursos do Roam o tornam um dos melhores alto-falantes portáteis em seu tamanho.

É melhor pensar no Sonos Roam como um palestrante pessoal. Vai ficar tudo bem na sua mesa, bombeando a trilha sonora para o seu dia. Ele pode lidar com a tarefa de piquenique para um pequeno grupo no parque ou vir para um passeio de bicicleta. E sim, brilha no chuveiro. Mas se você está liderando uma aula de dança ou tentando entreter os convidados em um churrasco, esses são os tipos de situações em que o Move maior facilmente vence e prova seu valor. Pense desta forma: quanto mais pessoas estarão ouvindo, mais cedo você recorrerá a um alto-falante que não seja o Roam.

Mas mesmo com isso entendido, o Roam tem muito a seu favor. No conforto da sua casa, recursos como AirPlay e assistentes de voz o tornam mais eficiente do que outros alto-falantes, que são igualmente pequenos e fáceis de transportar. Isso e o conveniente carregamento sem fio são onde o preço de US $ 170 fica mais fácil de aceitar.

O Roam pode preencher qualquer canto da sua sala – o banheiro, a garagem, qualquer lugar – que não tenha outra caixa de som Sonos em tempo integral. Em trânsito com Bluetooth, é fácil de usar e produz um som nítido e satisfatório para seu tamanho. A Sonos precisa trabalhar para manter a inteligência do Roam quando você está em um Wi-Fi diferente, e o pareamento estéreo via Bluetooth deveria ter sido um recurso desde o primeiro dia. Mas nenhum dos dois é suficiente para diminuir o valor geral do último alto-falante da Sonos. Contanto que você não espere milagres de seu tamanho compacto, acho que você vai acabar feliz.

Fotografia por Chris Welch / The Verge

Fonte: The Verge