Após a pandemia, os médicos querem que seus novos auxiliares de robôs fiquem

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O robô chegou apenas alguns dias depois que Christine Kiernan, cirurgiã ortopédica do Hospital Tullamore, na Irlanda, foi diagnosticada com COVID-19. Ela providenciou para que Violet, uma máquina autônoma de limpeza ultravioleta, iniciasse testes em Tullamore para ajudar o hospital a se adaptar à escassez de pessoal causada pela pandemia. Mas no primeiro dia de trabalho de Violet, Kiernan já estava deitado na cama.

"Foi horrível, não vou mentir", diz Kiernan, que está totalmente recuperado da doença. The Verge. "Felizmente, eu não estava criticamente doente, mas você se sente uma porcaria por semanas. Sua energia se foi. E eu tenho duas crianças, bebês realmente, e não há distanciamento social que você possa fazer de uma criança de um ano e outra de dois anos. "

À parte o momento infeliz de seu diagnóstico, a experiência de Kiernan com Violet foi uma revelação. Como muitos profissionais de saúde em todo o mundo, seu trabalho se tornou significativamente mais desafiador com a chegada do COVID-19. A ocupação normal da vida hospitalar foi complementada por novas complicações: falta de pessoal, demanda por equipamentos de proteção individual e regimes rigorosos de limpeza para manter o vírus sob controle.

Mas máquinas como Violet, diz Kiernan, ajudaram com esses problemas, provando seu valor em tempos de crise. E como outros médicos The Verge Kiernan diz que, quando a pandemia terminar, os robôs devem permanecer.

"A reação da equipe, e de quem realmente a viu, foi muito positiva", diz Kiernan, da Violet. "Eles adoram estar adotando a tecnologia, mas também que os resultados alcançados estão excedendo o que podemos fazer manualmente. Estamos protegendo a equipe, protegendo os pacientes e protegendo os produtos de limpeza ".

Violet é a criação da Akara Robotics, uma empresa sediada em Dublin que constrói robôs que fornecem apoio social em casas de repouso. Quando a pandemia ocorreu, a empresa começou a adaptar uma máquina de código aberto chamada TurtleBot para funcionar como uma unidade desinfetante móvel usando luz ultravioleta. E em apenas 24 horas, ele criou um protótipo de trabalho para testes em hospitais como Tullamore.

Como todos os robôs de limpeza UV, Violet é essencialmente uma enorme lâmpada sobre rodas. Ele circula, emitindo luz ultravioleta poderosa o suficiente para cortar o material genético vírus internos. Sabe-se que a luz UV é eficaz contra muitos coronavírus e estudos sugerimos que funcione tão bem no SARS-CoV-2, a nova cepa de coronavírus responsável pela atual pandemia. Como resultado, máquinas autônomas de limpeza UV foram implantadas não apenas em hospitais, mas em uma variedade de espaços de alto tráfego onde a infecção é um risco, incluindo aeroportos, hotéise bancos de alimentos.

Essas máquinas se tornaram a vanguarda da automação pandêmica, com as vendas de robôs de limpeza UV crescendo nos últimos meses. Uma empresa de robôs norte-americana Xenex conta The Verge as vendas de seus robôs de limpeza UV aumentaram 600% em relação a 2019. "Começamos a aumentar a produção em dezembro, quando começamos a ouvir relatórios de colegas internacionais sobre o que estava acontecendo na China", disse o CEO da Xenex, Morris Miller The Verge por email. "Vimos um aumento nos pedidos de assistência médica".

Em Tullamore, Violet esterilizou a sala de tomografia computadorizada do hospital, um elo fundamental na cadeia de tratamento de coronavírus. Como um hospital relativamente pequeno, com 250 leitos, Tullamore possui apenas dois tomógrafos. Mas como essas digitalizações são uma das mais maneiras eficazes para diagnosticar o COVID-19, é essencial que a máquina esteja sempre pronta para uso. Isso significa que a limpeza rápida é uma obrigação.

Violet usa luz ultravioleta para matar vírus em superfícies potencialmente infecciosas.
Imagem: Akara Robotics

Os produtos de limpeza humanos levam uma hora para desinfetar cuidadosamente a sala de tomografia computadorizada, diz Kiernan, limpando o equipamento e as superfícies. Portanto, quando a pandemia ocorreu e a sala precisava ser limpa após cada uso, "uma máquina que costumava fazer 30 exames por dia diminui para sete".

Violeta, por comparação, pode limpar a sala em apenas 15 minutos. Ele usa a visão de máquina fornecida pelos chips Movidius AI da Intel para mapear e navegar em seu ambiente circundante. Embora, como observa Kiernan, os humanos ainda precisem limpar os "recantos e recantos que o robô não consegue, como atrás das maçanetas das portas". Porém, ao reduzir o tempo de limpeza de 1 hora para 15 minutos, a capacidade do hospital para tomografia computadorizada aumenta quatro vezes.

Esse tipo de espaço extra, entregue enquanto reduz os riscos para produtos de limpeza humanos, é bom demais para ignorar, diz Kiernan. Tullamore está agora expandindo seus testes com Violet para cobrir mais espaços dentro do hospital.

Sem mãos, sem cérebro, apenas uma lâmpada com rodas bombeando luz mortal: os robôs UV certamente mostram como a automação da assistência médica é limitada no momento. Máquinas que conseguem cuidar de pacientes como seres humanos ainda são um sonho de ficção científica, dizem os médicos, mas há uma característica simples que torna os robôs adequados para o trabalho durante uma pandemia: sua imunidade.

As máquinas não tossem, espirram ou apertam as mãos, para que não possam espalhar ativamente o coronavírus pelo hospital. Isso significa que, além da limpeza ultravioleta, a maioria dos trabalhos realizados ajuda a minimizar o contato entre humanos potencialmente infecciosos. Desde o pandemia, vimos robôs entregando comida e remédios para pacientes isolados, transportando amostras de teste para diagnósticoe atuando como recepcionistas.

No Hospital Universitário de Antuérpia, na Bélgica, por exemplo, os robôs assumiram posições na linha de frente literal dos cuidados de saúde. Os pacientes que chegam ao hospital e suspeitam ter o COVID-19 são recebidos por um robô do tamanho de uma criança com braços curtos e um tronco esférico.

BÉLGICA-ROBÔ DE VÍRUS DE SAÚDE

No Hospital Universitário de Antuérpia, os robôs são usados ​​para rastrear pacientes potencialmente infecciosos que chegam às instalações.
Imagem: Kenzo Tribouillard / AFP via Getty Images

O robô é fabricado pela empresa chinesa Ubtech, embora seja programado e revendido pela empresa belga Zorabots. Uma câmera na parte superior da máquina verifica a temperatura de cada visitante e verifica se eles estão usando uma máscara (dizendo para eles irem embora e pegar uma, se não). Em seguida, ele escaneia um código QR gerado por um questionário que os pacientes precisam preencher antes de entrar no hospital. Isso avalia se eles são um caso de alto risco e o robô os direciona para a enfermaria apropriada dentro do hospital.

O robô iniciou os testes em Antuérpia em maio, assim como os casos de coronavírus atingiram a Bélgica, diz Michael Vanmechelen, que gerencia salas de operações no hospital e supervisiona a integração das máquinas. Mas, diz Vanmechelen, os autômatos tornaram-se realmente mais úteis agora que o hospital retomou as operações normais e o número de funcionários disponíveis para atender pacientes entrantes foi reduzido.

A máquina não se encaixou no lugar imediatamente, diz ele. Inicialmente, a câmera que digitalizou os códigos QR do paciente era muito lenta, frustrando as pessoas e criando mais problemas para a equipe humana. Mas uma rápida atualização de hardware mais tarde, e ele diz que as recepcionistas de robôs agora funcionam como um sonho, ajudando a direcionar pacientes sem expor a equipe humana ao COVID-19.

"A partir de agora, ele está funcionando todos os dias", diz Vanmechelen The Verge. Ele diz que os robôs são "magnéticos", atraindo as pessoas diretamente para elas para serem processadas no próprio hospital. “As pessoas são muito atraídas por isso. É realmente um pouco de mágica. "

Esse sentimento de maravilha robótica tem sido útil no Hospital Infantil Phoenix, no Arizona, onde bots de telepresença construídos pelo OhmniLabs foram usados ​​para entreter crianças confinadas em seus quartos por causa da pandemia. Vários hospitais estão usando robôs de telepresença (que são essencialmente iPads sobre rodas) para ajudar médicos a ver pacientes sem risco de infecção. Mas em Phoenix, os robôs estão ajudando os pacientes jovens a sair e sair.

Usando os robôs de telepresença, as crianças puderam fazer viagens fora do hospital para lugares como quartéis de bombeiros; participar do canal de TV de circuito fechado do hospital, que transmite programas de jogos ao vivo e questionários nos quartos dos pacientes; e receber visitantes como membros da família, estrelas do esporte local e até mesmo um artista de caricatura, que usava os robôs de telepresença para esboçar remotamente as crianças e depois enviar seus retratos ao hospital para serem impressos.

O Hospital Infantil de Phoenix usa robôs de telepresença para permitir que visitantes especiais passem tempo com as crianças na enfermaria.
Imagem: Hospital Infantil de Phoenix

Ter um avatar físico para essas visitas faz uma enorme diferença psicológica, dizem os funcionários The Verge. Quando há um robô que pode ser guiado remotamente, em vez de uma simples chamada do Skype em um tablet, as crianças sentem uma maior sensação de conexão com o mundo exterior.

"Eles têm sido um ativo surpreendente para ter durante esse período", disse Matt Bryson, que mantém equipamentos eletrônicos para a ala infantil no Hospital Infantil Phoenix. The Verge. "Se não tivéssemos os robôs, não poderíamos ter essas visitas especiais. É um grande benefício para nossos pacientes, ter essas experiências quando eles não têm permissão para experimentar muitas outras coisas ".

O hospital de Phoenix na verdade tem dois robôs de telepresença desde 2018, mas desde que a pandemia e as máquinas se tornaram mais valiosas, eles pediram mais dois para complementar sua frota. Agora, os robôs estão em uso todos os dias, diz Stephanie Smith, que coordena as atividades das crianças, e o feedback tem sido entusiasmado.

"Ainda ontem, quando uma das crianças estava usando o robô para uma caça ao tesouro com nossa equipe, sua mãe disse: 'Obrigado por passar o tempo conosco'", diz Smith. "É tudo sobre essa conexão."

Embora o COVID-19 tenha pressionado enormemente os sistemas de saúde em todo o mundo, os médicos disseram The Verge ficaram satisfeitos por a pandemia ter provocado esses testes de novas tecnologias.

"Estamos nos movendo a uma taxa de cinco vezes a taxa normal de inovação", diz Kiernan, de Tullamore The Verge. “A pandemia realmente ativado projetos para acontecer. A burocracia foi removida. As pessoas estão mais dispostas a adotar uma abordagem de risco medido que diz: 'Ok, vamos tentar alguma coisa'. Em um ambiente seguro, é claro. ”

Em todo o mundo, os profissionais de saúde tiveram que mudar a maneira como prestam atendimento da noite para o dia, com novos focos em telemedicina e diagnóstico remoto. Para muitos, isso criou um ambiente em que novas abordagens são tratadas com menos suspeita e mais otimismo.

Além do julgamento de Violet, Kiernan oferece exemplos de seu próprio departamento de ortopedia. Ela diz que o hospital de Tullamore deixou de atender mais de 100 pacientes em uma manhã típica para cerca de 20, com médicos e enfermeiros compensando prestando serviços online. Eles agora fazem sessões de fisioterapia com o Zoom, por exemplo, e criaram um site que informa os pacientes antes das substituições de quadril e joelho e obtém seu consentimento para a cirurgia. Fazer isso pessoalmente antes da pandemia levaria uma tarde inteira; agora, leva apenas alguns minutos.

"Se você tentou introduzir esse (o site) em tempos normais, imagine a quantidade de pessoas das quais você precisa obter aprovação", diz Kiernan.

Vanmechelen da Bélgica concorda, acrescentando que a necessidade de lidar com os problemas específicos apresentados pelo COVID-19, como reduzir infecções de pacientes entrantes, tornou o processo de mudança mais gerenciável. Em vez de simplesmente tentar "modernizar" o hospital em todas as frentes, ele diz, os gerentes conseguiram se concentrar nos desafios individuais.

“Tivemos um problema que precisava de soluções urgentes. E esse é um bom ambiente para inovação ", diz Vanmechelen. “O que levou três meses ou até um ano antes, desenvolvemos em uma semana agora. Porque todo mundo estava focado. ”

É óbvio que os avanços médicos geralmente florescem em tempos de crise. Quando a gripe de 1918 devastou o mundo há um século, matando cerca de 50 milhões de indivíduos ou cerca de 2,5% da população global, a velocidade e a letalidade sem precedentes do vírus levaram os governos a cuidados de saúde centralizados. Uma doença que atravessava amplas áreas do público exigia uma resposta com a mesma amplitude, então os governos começaram a oferecer seu próprio seguro de saúde e a coletar dados médicos para melhor antecipar e rastrear futuros surtos.

No momento, o mundo está enfrentando uma pandemia muito diferente, mas há uma oportunidade semelhante de lições a serem aprendidas, não apenas aceitando a ajuda de robôs, mas criando serviços de saúde mais adaptáveis ​​em geral. Se não for para esta pandemia, então para a próxima.

"Agora é o coronavírus, mas pode ser outra coisa em alguns anos", diz Kiernan. "Acho que muitas das mudanças que aconteceram agora vão continuar".

Fonte: The Verge