Após o lançamento de domingo, a SpaceX está à beira de um marco histórico de reutilização

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A SpaceX lançou outro lote de satélites Starlink na manhã de domingo e, ao fazer isso, chegou perto de um marco substancial de reutilização de foguetes. O primeiro estágio do foguete Falcon 9 que elevou esta carga em órbita, Booster no. 1051, estava fazendo seu nono vôo. Ele pousou com sucesso no Claro que ainda te amo droneship.

Como este é o primeiro foguete Falcon 9 a lançar nove missões, ele levanta a perspectiva de um primeiro estágio fazendo um décimo vôo em um futuro próximo, provavelmente dentro de um mês ou dois. Atingir dez voos cumpriria um dos principais objetivos traçados pela SpaceX com o foguete Falcon 9, após otimizar o veículo para reutilização há cerca de três anos.

A empresa estreou sua versão "Bloco 5" do foguete Falcon 9 em maio de 2018 e, desde então, este veículo voou 55 missões, todas as quais entregaram com sucesso suas cargas em órbita. Mais importante, as mudanças que os engenheiros da SpaceX incorporaram a este novo foguete para garantir sua robustez para reutilização, como o fortalecimento do compartimento do motor "Octaweb", foram amplamente validadas.

“Para quem conhece foguetes, isso é ridiculamente difícil”, disse o fundador da SpaceX, Elon Musk durante uma teleconferência com repórteres em 2018 para discutir as atualizações do Bloco 5. “Levamos desde então, cara, desde 2002. Dezesseis anos de extremo esforço e muitas, muitas iterações, e milhares de pequenas, mas importantes mudanças de desenvolvimento, para chegar onde achamos que isso é possível.” Ele parou por um segundo e acrescentou: "Muito louco."

Na época, Musk definiu dois objetivos principais para o primeiro estágio do foguete Falcon 9. Ele queria voar cada veículo 10 vezes antes de precisar de manutenção significativa. E ele esperava chegar ao ponto em que um foguete Falcon 9 pudesse ser virado e voado novamente em 24 horas.

A SpaceX parece ter feito um bom progresso em direção ao primeiro objetivo. Embora a empresa não tenha divulgado quanta manutenção faz nos primeiros estágios do Falcon 9 entre os lançamentos, ou com que frequência um motor Merlin é substituído, os núcleos provaram ser confiáveis ​​e robustos. Vários primeiros estágios do Falcon 9 já voaram mais de cinco vezes.

A empresa ainda está longe de uma recuperação de 24 horas. Embora tenha reduzido a inspeção inicial e o tempo de renovação entre os voos de cerca de seis meses para o recorde atual de 27 dias, parece provável que a SpaceX não alcance sua meta de retorno de 24 horas com o Falcon 9. Muito provavelmente, a empresa levará o que aprendeu voando e reutilizando o Falcon 9, e transferindo essa aspiração de reutilização ultrarrápida para o veículo da nave espacial que a SpaceX está desenvolvendo atualmente no sul do Texas.

Essa capacidade de reutilizar rapidamente o foguete Falcon 9 permitiu à SpaceX atingir uma alta cadência de lançamentos nos últimos meses com Uma frota de menos de 10 boosters ativos. Até agora, em 2021, a empresa está realizando uma média de lançamento a cada nove dias, uma cadência notável para um grande foguete orbital. Outro lançamento do Falcon 9 pode acontecer já neste fim de semana.

A necessidade da SpaceX de colocar em órbita milhares de satélites Starlink da Internet – o vôo de domingo foi o 21º lançamento de satélites Starlink operacionais – está impulsionando o manifesto da empresa. Seis dos oito lançamentos da empresa até agora em 2021 transportaram 60 satélites Starlink cada.

Astrônomos levantaram preocupações sobre o efeito desses satélites no céu noturno, e especialistas em satélites se preocupam com colisões entre tantos veículos em órbita baixa da Terra. No entanto, não pode haver dúvida de que a engenharia necessária para colocar tantos satélites em órbita tão rapidamente é impressionante. Almíscar anotado no Twitter neste fim de semana, a SpaceX entregou duas vezes mais carga útil em órbita em 2020 do que o resto do mundo combinado e pode dar uma volta no mundo três ou até quatro vezes em 2021.

Imagem da lista por SpaceX

Fonte: Ars Technica