Aqui estão cinco perguntas que faríamos ao nomeado para administrador da NASA

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Prolongar / O Sistema de Lançamento Espacial foi criado como parte de um compromisso político entre o senador norte-americano Bill Nelson (D-Flórida) e senadores do Alabama e do Texas.

Chip Somodevilla / Getty Images

Esta manhã, a Casa Branca nomeou o ex-senador americano Bill Nelson para se tornar o próximo administrador da NASA.

Nelson, de 78 anos, perdeu a candidatura de 2018 à reeleição para o Senado. Ele serviu seis mandatos como membro da Câmara dos Representantes e três mandatos na câmara alta. Ele tem um relacionamento próximo com o presidente Biden e fez lobby para obter a indicação. Nelson ainda deve ser confirmado pela maioria do Senado dos EUA, mas isso parece provável que aconteça com o apoio inicial de alguns republicanos já.

"Quase todas as leis espaciais e científicas tiveram sua marca, incluindo a aprovação do projeto de lei da NASA de 2010 junto com o senador Kay Bailey Hutchinson", os estados de nomeação.

O ex-senador, que de fato se aprofundou na política espacial, traria muita experiência e familiaridade ao papel de administrador da NASA. Além de representar o Centro Espacial Kennedy no Congresso por décadas, ele voou como especialista em carga útil em ônibus espacial Columbia em janeiro de 1986. No entanto, Nelson é longe de ser amado na comunidade espacial, tanto pela maneira como ele se tornou um astronauta quanto por algumas de suas decisões de política espacial.

Apenas os senadores podem fazer perguntas aos indicados nas audiências, mas se Ars tivesse um assento à mesa, aqui estão as cinco principais perguntas que estaríamos mais interessados ​​em ouvir a resposta de Nelson.

1. Se o espaço comercial pode fazer um trabalho melhor, a NASA deve aceitar?

Nelson foi inicialmente antagônico em relação aos voos espaciais comerciais – particularmente os esforços para depender de empresas privadas para entregar astronautas à estação espacial dos Estados Unidos. Por exemplo, durante uma audiência no Senado em 2010, ele sugeriu que o Senado pudesse simplesmente aceitar o pedido de US $ 6 bilhões do presidente Obama para financiamento da tripulação comercial e colocar esse dinheiro no foguete do Sistema de Lançamento Espacial.

“O que aconteceria se o Congresso decidisse – já que o Congresso controla os cordões da bolsa – que queríamos pegar os US $ 6 bilhões projetados pelo presidente nos próximos cinco anos e usá-los não para a certificação humana de veículos comerciais, mas para acelerar o. .. veículo de carga pesada para o programa de Marte? ” Nelson perguntou durante uma audiência.

Nelson fez comentários semelhantes ao longo de vários anos. Ele finalmente começou a fazer comentários mais positivos sobre a tripulação comercial depois que a Boeing estabeleceu em 2014 que sua instalação para processar o veículo da tripulação Starliner seria no Centro Espacial Kennedy, na Flórida. Mais tarde, ele também começou a apreciar o fato de a SpaceX ser lançada dezenas de vezes por ano na Flórida. Isso deixa claro que as motivações de Nelson estavam em proteger empregos na Flórida – uma motivação paroquial, embora compreensível, para um senador do estado.

Mas um administrador da NASA deve representar toda a NASA, não apenas defender alguns estados. Hoje, está bastante estabelecido que a NASA deve comprar serviços comerciais de empresas privadas em órbita baixa da Terra. O debate agora é se esse modelo de parceria público-privada deve ser estendido ao espaço profundo para exploração. Isso provavelmente economizaria dinheiro e aceleraria a exploração, mas também ameaça os interesses políticos paroquiais no Alabama, Flórida e em outros lugares. Nelson estaria disposto a enfrentar antigos amigos do Senado e da indústria aeroespacial para conseguir isso?

2. Você ainda acredita que os políticos deveriam não executar a NASA?

Em 2017, Nelson liderou a oposição a Jim Bridenstine se tornar administrador da NASA. Na época, atuando como membro graduado no Comitê de Comércio, Ciência e Transporte do Senado, que supervisiona a NASA, Nelson disse que Bridenstine era muito partidário e político para liderar a NASA. Ele também acusou Bridenstine de não ter a experiência para fazer isso. “O chefe da NASA deve ser um profissional do espaço, não um político”, Nelson disse de Bridenstine, então um congressista por dois mandatos de Oklahoma.

Agora Nelson, um ex-político como Bridenstine, se encontrará na cadeira de testemunhas. Por que as regras que ele usou para se opor a Bridenstine quatro anos atrás não se aplicam a ele agora?

3. Como a NASA pode aumentar a liderança climática global da nação?

Durante o processo de confirmação de Bridenstine em 2017, Nelson também acusou Bridenstine de ser um negador das mudanças climáticas. Em resposta, Bridenstine respondeu que suas opiniões sobre o assunto haviam evoluído e, fiel à sua palavra, ele geralmente apoiou os esforços da NASA para estudar ciências da Terra durante sua gestão.

Uma preocupação que os cientistas expressaram sobre Nelson é que seu apoio às ciências da Terra foi morno durante seu mandato no Senado. Sim, ele acreditava totalmente na mudança climática e reconheceu a ameaça. No entanto, ele estava muito mais interessado em encontrar financiamento dentro do orçamento da NASA para o foguete do Sistema de Lançamento Espacial e, particularmente, centenas de milhões de dólares por ano para trabalhar em sistemas terrestres no Centro Espacial Kennedy.

O governo Biden identificou as mudanças climáticas como uma das principais ameaças que os Estados Unidos devem enfrentar. Como Nelson atacaria esse assunto? E como ele trabalharia com os assessores científicos do presidente para fazer isso?

4. A NASA deve fechar as portas?

Ao lado do senador do Texas Kay Bailey Hutchison, em 2010 e 2011, Nelson foi um dos principais arquitetos do foguete SLS. A NASA e a Casa Branca foram cautelosas ao lidar com esse projeto, pois era bem conhecido que construir o foguete por meio de métodos tradicionais de contratação de custo acrescido seria demorado e caro. O governo Obama queria ver se empresas privadas, como a United Launch Alliance e a SpaceX, poderiam fazer um trabalho melhor.

Nelson lutou implacavelmente contra isso e prometeu que o programa de foguetes SLS iria cumprir. “Este foguete está chegando ao custo não apenas do que estimamos no ato de autorização da NASA, mas menos”, Nelson disse no momento. “O custo do foguete em um período de cinco a seis anos no projeto de autorização da NASA não seria superior a US $ 11,5 bilhões. Isso custa US $ 10 bilhões para o foguete. ”

Mais tarde, ele foi mais longe, ditado, "Se não podemos fazer um foguete de US $ 11,5 bilhões, devemos fechar a loja."

Mais de uma década depois, e tendo gasto mais de US $ 20 bilhões, a NASA ainda está provavelmente a cerca de um ano de lançar o foguete SLS pela primeira vez. Apesar de entalhar um sucesso de teste de disparo na quinta-feira, o programa foi criticado pelos críticos como um "programa de empregos" que está atrapalhando a NASA em vez de promover seus interesses.

Então, a NASA deveria fechar as portas? Ou, de forma mais realista, a NASA deveria concordar com o que Obama queria fazer há uma década e reconhecer que o setor privado faz um trabalho muito melhor na construção de foguetes do que as instituições governamentais?

5. Por que você quer este trabalho?

Não está claro qual é a visão de Nelson para a NASA, e isso é importante, porque servir como administrador é um trabalho difícil e exigente. Francamente, há um ceticismo generalizado na comunidade espacial sobre as motivações de Nelson. Seu voo no ônibus espacial Columbia em 1986 foi amplamente visto como um movimento oportunista para avançar em sua carreira política. Alguns de seus colegas astronautas o apelidaram de "Lastro" pelo papel que perceberam que ele desempenhou durante a missão.

A nomeação de Bridenstine, é claro, também foi recebida com ceticismo generalizado em 2017, e ele geralmente superou essas preocupações para obter notas altas de historiadores do espaço. É possível que Nelson também esteja à altura da ocasião, e certamente a comunidade espacial estará torcendo por ele para liderar a NASA. Mas como ele faria isso?

O astronauta e ex-senador americano Bill Nelson viajou em uma clássica corveta durante o desfile de astronautas "Man on the Moon" em Cocoa Beach, Flórida, em 13 de julho de 2019. "src =" https://cdn.arstechnica.net /wp-content/uploads/2021/03/KSC-20190713-PH_JBS01_0148_large-980x653.jpg "largura =" 980 "altura =" 653
Prolongar / O astronauta e ex-senador americano Bill Nelson viajou em uma clássica corveta durante o desfile de astronautas "Man on the Moon" em Cocoa Beach, Flórida, em 13 de julho de 2019.

Em 2017, alguns de nós que acompanham a política espacial entendemos de perto que Bridenstine trouxe muito para a mesa. Durante seus dois mandatos na Câmara dos Representantes, Bridenstine mostrou um grande interesse pela política espacial, e não pelos interesses paroquiais. Ele estava genuinamente interessado em ver o empreendimento de voos espaciais dos EUA – nos domínios civil, comercial e de defesa nacional – avançar para o futuro. Ele falou de recursos lunares como O momento do Sputnik da América no espaço e foi o autor do ambicioso American Space Renaissance Act. Ele queria que o trabalho da NASA começasse a fazer essas reformas, e foi isso que ele tentou fazer.

Agora, não está claro por que Nelson deseja este trabalho. Quais são suas paixões? Como os 78 anos de idade empurrarão a NASA para uma nova era quando a indústria espacial está mudando rapidamente, com o surgimento de uma miríade de empresas comerciais e o aumento da competição chinesa no espaço civil? Esperançosamente, ele pode articular isso e explicar como ajudará a levar os astronautas da NASA à Lua nesta década, para que fiquem, e de forma sustentável.

Fonte: Ars Technica