Areia, sol e SUVs elétricos off-road: Extreme E faz sua primeira corrida

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Viajar para ambientes ameaçados para fazer uma corrida para aumentar a conscientização sobre as ameaças a esses ambientes pode parecer um pouco contra-intuitivo à primeira vista. Mas esse é o conceito por trás do Extreme E, uma nova série de corrida para SUVs elétricos todo-o-terreno, criada por algumas das pessoas que nos deram a Fórmula E.

Quando Extreme E foi lançado, Prometia corridas desafiadoras em um cenário de cenário espetacular (sem espectadores) em locais remotos, com participantes viajando em barcos ecologicamente corretos, não em frotas de jatos jumbo. E o primeiro X Prix, realizado no último fim de semana na Arábia Saudita, certamente entregue nesse sentido, com ação que lembra uma corrida de pod de Tatooine.

O esporte incipiente já atraiu alguns dos maiores nomes do automobilismo. Os campeões mundiais de Fórmula 1 Lewis Hamilton, Nico Rosberg e Jenson Button estão cada um em campo com uma equipe, e Button também está vestindo a sua nomex como um dos motoristas. Assim como as lendas do rally Sebastian Loeb e Carlos Sainz, e Laia Sanz, uma das mais bem-sucedidas Ensaios pilotos e um distinto competidor do Dakar. Até o GMC Hummer está participando agora que encontrou um novo sopro de vida como uma marca EV.

Nove equipes estão colocando cada uma em campo com um único Odyssey 21 elétrico off-road; todos têm aparência idêntica, exceto pela entrada Hummer EV, que foi projetada para ter uma semelhança com a família. Construído em torno de uma gaiola de aço reforçada com nióbio, ele usa uma bateria de íon de lítio de 40 kWh (capacidade total de 56 kWh) feita pela Williams Advanced Engineering (que fornecerá a bateria de terceira geração da Fórmula E também) e é capaz de fornecer a 400 kW (536 HP) para um par de motores elétricos. Com pneus especialmente projetados e suspensão altamente eficiente, os Odyssey 21s são capazes de enfrentar inclinações de até 53 graus, bem como atingir 62 mph (100 km / h) em apenas 4,5 segundos.

Sim, eles pensaram em como carregar os carros

Obviamente, a infraestrutura de carregamento não é a primeira coisa em que você pensa quando alguém diz "local remoto", então o Extreme E traz o equipamento de carregamento com ele em seu barco, o St. Helena. Nos dias que antecedem cada corrida, o equipamento usa painéis solares para eletrolisar o hidrogênio da água; esse hidrogênio é então usado por células de combustível para gerar eletricidade que carrega os carros de corrida. Os carregadores funcionam a 40 kW e o carregamento total de cada Odyssey 21 leva cerca de 90 minutos.

Embora as equipes tenham apenas um carro cada, cada uma precisa de um par de pilotos, um feminino e um masculino. (Extreme E quer fazer algo sobre a desigualdade de gênero arraigada em corridas, bem como destacar as consequências das mudanças climáticas.) Ao contrário de rally ou Dakar, os companheiros de equipe não andam juntos – em vez disso, eles passam o carro de um para o outro como você pode encontrar nas corridas de carros esportivos.

A abordagem da Extreme E de tentar coisas novas se estende ao formato de um fim de semana de corrida. Antes que qualquer corrida pudesse acontecer, houve uma visita a Ras Baridi no Mar Vermelho, um local de nidificação de tartarugas verdes ameaçadas de extinção. A Extreme E trabalhará com a Fundação Ba'a para ajudar na conservação das tartarugas no local, além de destacar o problema na transmissão da corrida.

No primeiro dia do Desert X Prix, as equipes competiram uma após a outra em contra-relógio de qualificação; primeiro, um piloto definiria um tempo no percurso de 5,5 milhas (8,8 km), no ponto em que entraria no pit lane e entregaria o carro ao seu colega de equipe para fazer o mesmo (com pesadas penalidades de tempo se eles dirigissem muito rápido no pit lane). O segundo dia viu uma série de corridas de três carros para decidir o eventual vencedor e a ordem do campeonato.

A corrida de pod Star Wars encontra Dacar

Apesar das corridas curtas, houve muita ação, já que os carros tiveram que passar por dunas profundas e uma descida de 100 m de 45 graus que deu aos carros bastante tempo no ar. Catie Munnings, da Andretti United, dirigiu bem depois que seu pneu traseiro direito estourou no início de sua corrida de qualificação, mas houve quedas dramáticas para Claudia Hürtgen (Abt Cupra XE) e Stéphane Sarrizan (Veloce Racing, da Veloce Racing), cada um dos quais rolou seus Odyssey 21s depois de acertar um pouco lateralmente na areia. Ambos saíram ilesos, mas o fim de semana da Veloce Racing terminou ali, com danos graves demais para consertar no local.

No segundo dia, a areia causou mais complicações, pois as enormes plumas levantadas significavam que a visibilidade era inexistente, a menos que você estivesse na frente ou muitos segundos atrás de outro carro. O final foi uma corrida de três vias entre Andretti United, Rosberg X Racing e X44 (equipe de Hamilton), que sofreu com problemas de direção hidráulica que a colocaram fora de disputa. A vitória foi para Molly Taylor e Johan Kristoffersson da Rosberg X Racing, que terminou quase 24 segundos à frente do carro da Andretti United.

Extreme E está se preparando para seu próximo evento, o Ocean X Prix, que será realizado em Lac Rose, no Senegal, no último fim de semana de maio.

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Fonte: Ars Technica