Arqueólogos descobrem a fonte de pedras salgadas de Stonehenge

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Prolongar / Festas em Durrington Walls, nas proximidades, atraíram participantes de toda a Grã-Bretanha.

As enormes lajes de pedra que compõem as estruturas mais emblemáticas de Stonehenge vieram de cerca de 25 km de distância, de acordo com análises químicas. Desde os anos 1500, a maioria dos estudiosos de Stonehenge assumiu que as pedras sarsen de 6 a 7 metros de altura e 20 toneladas vieram de Marlborough Downs, nas proximidades, e um estudo recente do arqueólogo da Universidade de Brighton, David Nash e seus colegas, confirmou agora isso.

Trabalho de detetive geoquímico

Estudos recentes têm localizou as pedras azuis de Stonehenge em pedreiras nas colinas de Preseli, no oeste do país de Gales, a cerca de 300 km (200 milhas) de distância. Quando outro grupo de arqueólogos estudou as relações isotópicas químicas nos restos cremados de pessoas que foram enterradas sob as pedras azuis, esses pesquisadores descobriram que muitas dessas pessoas pode ter vindo da mesma parte do país de Gales entre 3100 e 2400 aC. Construtores antigos montaram as pedras sarsen alguns séculos após a chegada das pedras azuis. Os estudiosos modernos só foram capazes de especular sobre a origem das enormes pedras – até agora.

Sarsen, também chamada de silcreto, é uma rocha sedimentar composta principalmente de areia de quartzo cimentada por sílica (o quartzo é apenas sílica na forma de cristal), formada em camadas de sedimentos arenosos. Graças à erosão, pedras duras agora estão espalhadas em pedaços por todo o sul da Inglaterra. Os bretões pré-históricos construíram monumentos como Stonehenge e Avebury com pedras duras, os colonos romanos usavam tijolos duros para construir suas vilas, e o povo medieval construía igrejas duras e edifícios agrícolas. Mas as maiores pedras duras que conhecemos hoje na Grã-Bretanha são as de Stonehenge.

Cerca de 99% da rocha média sarsen é sílica, mas o outro 1% contém quantidades vestigiais de outros elementos, como alumínio, cálcio, ferro, potássio, magnésio e outros. Esse material extra é diferente em diferentes fontes sarsen, pois depende dos minerais no solo onde a rocha se formou. Nash e seus colegas usaram esses oligoelementos como uma impressão digital geoquímica para combinar os sarsens de Stonehenge à sua fonte mais provável.

A maior concentração de sarsen no Reino Unido está em Marlborough Downs, uma área de colinas redondas e gramadas, de 25 a 30 km (17 milhas) ao norte de Stonehenge. Séculos de arqueólogos e antiquários assumiram que os sarsens de Stonehenge vieram de Marlborough Downs, principalmente porque a área é próxima e cheia do material certo. Mas essa idéia não havia sido cientificamente testada, e as pedras azuis demonstram que o povo neolítico que constrói Stonehenge tinha uma rede de suprimentos complexa e distante – e suas próprias razões para fazer isso, muitas vezes inescrutáveis ​​para pesquisadores modernos.

Faltam pedaços de Stonehenge

Para rastrear a fonte dos sarsens, os arqueólogos primeiro tiveram que resolver um mistério mais recente: o que aconteceu com os três pedaços que faltavam de Stonehenge?

Um dos trilithons (estruturas em forma de arco feitas de duas pedras verticais que sustentam uma pedra de lintel horizontal) na ferradura central caiu em 1797. Um século e meio depois, em 1958, um projeto de restauração colocou as pedras maciças no lugar novamente— mas uma das colunas, chamada Stone 58, havia rachado ao longo de seu comprimento. Para ajudar a manter a pedra rachada, para que ela pudesse ficar de pé e apoiar sua metade da pedra de lintel, os restauradores fizeram três furos na pedra e inseriram laços de metal. Após o projeto, os três núcleos de pedra que eles perfuraram pareciam desaparecer no ar.

Em 2018, um dos restauradores, Robert Phillips, devolveu um núcleo quebrado, mas completo, do Stone 58 para o Reino Unido. Parte de um segundo núcleo apareceu no Salisbury Museum em 2019, mas um e meio dos núcleos de pedra ainda estão por aí em algum lugar. Amostras do núcleo de Phillips deram a Nash e seus colegas a chance de comparar a composição química do Stone 58 com as pedras duras de locais em toda a Grã-Bretanha.

Certo o tempo todo

A partida acabou sendo exatamente o que vários pesquisadores haviam assumido nos últimos 500 anos. Os únicos pedregulhos que combinavam com a Pedra 58 vieram de um local no sudeste de Marlborough Downs: West Woods, em Wiltshire, cerca de 25 km ao norte de Stonehenge e apenas 3 km ao sul de onde a maioria dos estudos procurou pedreiras sarsen neolíticas. . West Woods é um planalto de 6 quilômetros quadrados (4 milhas quadradas), parcialmente arborizado e pontilhado com grandes rochas e fossas sarsen de milênios de pedreiras.

"West Woods está dentro de uma concentração de atividade neolítica inicial, estando perto de Avebury, numerosos carrinhos de mão compridos e os recintos de passagem em Knapp Hill", escreveram Nash e seus colegas. Milhares de anos atrás, muitos dos bosques eram terras agrícolas abertas que provavelmente alimentavam as mesmas pessoas que construíram Stonehenge e Avebury e festa em Durrington Walls nas proximidades. De West Woods, os construtores antigos provavelmente rebocou os sarsens descendo até o vale de Pewsey e ao longo do rio Avon até Stonehenge, onde as pedras azuis já estavam há séculos.

Nash e seus colegas usaram a fluorescência portátil de raios-X para verificar a composição química de todos os 52 sarsens em Stonehenge (os únicos sobreviventes dos 80 sarsens que antes estavam no local). Cada elemento emite um comprimento de onda de luz ligeiramente diferente quando atingido por raios-X e, medindo essas emissões, os pesquisadores podem mapear a composição de um objeto sem danificá-lo. Cinqüenta dos sarsens compartilharam impressões digitais químicas muito semelhantes, o que significa que provavelmente todos vieram do mesmo lugar. E como esses 50 sarsens incluíam a Pedra 58, é provável que todos tenham vindo de West Woods.

Os outros dois sarsens sobreviventes vieram de dois lugares diferentes, que os arqueólogos ainda não identificaram. Nash e seus colegas dizem que diferentes comunidades com acesso a diferentes fontes de pedra podem ter sido contribuídas com pedras, e essas comunidades podem ter trazido alguns dos sarsens agora desaparecidos do monumento. "Mas provavelmente nunca saberemos", escreveram eles.

Pedreira indescritível

Apesar das pedras que faltavam (trocadilhos), os 50 sarsens formavam seções diferentes de Stonehenge, mas todas eram do mesmo lugar. Isso significa que as pessoas provavelmente construíram o Círculo Sarsen externo, a Ferradura Central e as pedras individuais, como a Pedra do Abate e as Pedras da Estação, na mesma época, provavelmente durante a segunda fase da construção, por volta de 2500 aC.

O estudo também levanta novas questões, como por que as pessoas neolíticas que tinham tantas fontes difíceis de escolher iriam a um site em particular. "Por que, em uma região com a maior densidade de pedras sarsen existentes na Grã-Bretanha, a West Wood foi selecionada como a principal fonte para os sarsens de Stonehenge não é clara", escreveram Nash e seus colegas. Eles sugerem que West Woods pode ter oferecido pedras de qualidade maior ou melhor do que outros locais, ou que sua localização pode ter facilitado o transporte das pedras para Stonehenge.

Como sempre, há mais trabalho a ser feito e mais evidências a serem procuradas. "Investigações arqueológicas e amostragem mais detalhada de sarsens de West Woods e áreas adjacentes são agora necessárias para restringir mais rigorosamente as áreas precisas de origem e identificar poços de extração pré-históricos de sarsen", escreveram Nash e seus colegas.

Avanços da ciência, 2020 DOI: 10.1126 / sciadv.abc0133; (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica