Arqueólogos na Noruega estão prestes a desenterrar um navio Viking

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Prolongar / Se a arqueologia escandinava precisasse de um logotipo, esse esboço seria bom.

Uma pesquisa de radar de penetração no solo em 2018 encontrou um navio Viking de 20 metros enterrado logo abaixo da superfície do campo de um fazendeiro em Ostfold, Noruega. Na época, os arqueólogos decidiram que a descoberta rara era mais segura onde estava. Mas uma análise recente de uma amostra de madeira colhida em 2019 revela que, embora o navio pareça notavelmente bem preservado, ele está sendo devorado por fungos. E isso significa que é hora de uma missão de resgate.

Um enterro viking

A escavação pretendida está sendo liderada pelo arqueólogo Jan Bill, curador da Coleção de Navios Viking do Museu de História Cultural da Noruega e seus colegas do Instituto Norueguês de Pesquisa do Patrimônio Cultural (NIKU). Quando começarem a cavar em junho, serão os primeiros arqueólogos em um século a escavar um navio Viking.

O site, chamado Gjellestad, é especialmente interessante – e especialmente complicado. É um navio do período em que os marítimos escandinavos estavam invadindo e estabelecendo-se no Mar do Norte e no Atlântico – mas também é o túmulo de um governante nórdico. "Os túmulos deste navio foram construídos para pessoas dos escalões mais altos da sociedade – nós tenderíamos a chamá-los de reis e rainhas hoje, possivelmente também de jarros", disse Bill a Ars.

Uma pessoa tão importante teria sido colocada para descansar a bordo de um navio carregado de coisas que eles usavam na vida e que poderiam precisar no próximo. "De outros enterros de navios, sabemos que estes podem incluir trenós, tendas, barcos, cavalos, camas, cães, etc.", disse Bill a Ars. “Normalmente, um enterro masculino apresentaria armas; ambos os sexos teriam comida e itens para a preparação de alimentos; ambos os sexos também podem ter jóias pessoais (fivelas, anéis etc.). ”

O navio teria sido enterrado sob um imenso monte monumental. Séculos de arados dos agricultores há muito que achataram o monte, mas seu contorno ainda aparece claramente nas imagens de radar que penetram no solo: um círculo limpo em torno da silhueta longa e estreita do casco de um bote. Bill e seus colegas esperam que, escavando o navio e as camadas inferiores do enterro, eles possam aprender algo sobre como e por que os nórdicos enterraram seus governantes dessa maneira.

“A maneira como o enterro foi organizado, a posição do navio, a posição e a sequência de objetos no navio, a possível presença de uma câmara funerária, a maneira como a cobertura do enterro com um monte foi realizada – todos esses são coisas que podem ajudar a entender o ritual do enterro e as idéias por trás dele – por exemplo, referências a mitos da origem real ou à cosmologia ”, disse Bill a Ars.

Preservando o navio Gjellestad

O casco em si pode oferecer algumas idéias sobre os pontos mais delicados da construção naval escandinava. Não está claro se Gjellestad remonta à parte inicial ou intermediária do que é conhecida como Era Viking, mas a chance de colher mais algumas amostras de madeira para encontros com anéis de árvores pode ajudar a responder a essa pergunta. "Muitos tipos diferentes de navios podem ter existido ao mesmo tempo, e nós conhecemos apenas alguns navios Viking", disse Bill a Ars.

Com base nas imagens de radar, a quilha do navio Gjellestad (uma madeira longa e resistente que serve como espinha dorsal do navio) e as madeiras inferiores ainda estão intactas. Mas as partes superiores do casco, juntamente com todo o aparelhamento, foram lavradas, junto com o próprio monte.

Preservar o que resta será uma grande tarefa. É por isso que os arqueólogos planejaram inicialmente deixar o navio onde estava. A madeira alagada tende a desmoronar se secar porque, com o tempo, a estrutura da madeira se deteriora até o ponto em que a água está realmente ajudando a sustentar as células da madeira. Para preservar as madeiras dos naufrágios, os conservadores precisam substituir lentamente a água por conservantes, como o polietilenoglicol (PEG).

É claro que nem sempre é fácil encontrar espaço e financiamento necessários para conservar o casco de um navio inteiro, e é por isso que os arqueólogos que estudam naufrágios frequentemente documentam suas descobertas, mas deixam os destroços no fundo do mar, onde são preservados para futuros pesquisadores. (ou enterrado em uma fazenda, neste caso). Mas as mesmas condições que preservaram o navio Gjellestad por todos esses séculos também criaram o habitat perfeito para o fungo que come madeira.

"Os fungos são do tipo 'podridão mole' e precisam de umidade e oxigênio", disse Bill a Ars. "Eles estão basicamente digerindo toda a madeira, com preferência por celulose e hemiceluloses, mas também enfraquecem as estruturas de lignina a um ponto em que não resta força física". O processo de conservação também deve ajudar a matar o fungo que está comendo o navio.

Existe algum corpo em casa?

Deve ter havido pelo menos uma pessoa enterrada a bordo do navio, mas Bill não espera encontrar o governante viking há muito morto em carne ou osso.

“Os ossos geralmente são mais bem preservados em ambientes ricos em cálcio, não em ácidos (como os ácidos), como costumam ser areia e lodo”, explicou ele. Mas os arqueólogos analisarão amostras de solo do enterro, procurando vestígios do que é conhecido como "mancha corporal", onde os lipídios do corpo são absorvidos pelo solo. Jóias e outros itens de metal também podem marcar onde um corpo estava.

Mas até alguns desses itens podem estar ausentes; as imagens do radar mostram traços de solo perturbado perto do meio do navio, o que pode significar que o enterro foi saqueado em algum momento no passado. Os itens enterrados na proa e na popa, no entanto, provavelmente ainda estarão onde foram colocados um milênio atrás. Com alguma sorte, esses itens serão suficientes para contar a Bill e seus colegas algo sobre a pessoa enterrada em Gjellestad.

O fungo que come as madeiras do navio Gjellestad não é o único micróbio que Bill e seus colegas precisam enfrentar. Arqueologia é geralmente um trabalho meticuloso, mas o trabalho de campo durante uma pandemia requer um nível extra de cautela. As pessoas que trabalham no local estarão espaçadas a pelo menos um metro, não compartilharão ferramentas e tomarão precauções extras com o transporte de e para o local (em oposição ao método usual de empilhar o maior número possível de arqueólogos em uma van) .

"Isso atrasará a escavação", disse Bill a Ars. "Por outro lado, esta é uma escavação em que não queremos perder uma grama de informação, por isso não estamos apressando nada."

Fonte: Ars Technica