Arte rupestre em miniatura rara encontrada na Austrália

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Brady et al. 2020

Os artistas antigos usavam várias técnicas para pintar imagens no rock. Às vezes, desenhavam à mão, mas outras vezes colocavam um objeto como uma mão, uma folha ou um bumerangue contra a parede e salpicavam com tinta, deixando para trás um borrifo de cor ao redor de uma silhueta do objeto. Isso pode parecer uma maneira simples de produzir arte, mas há novas evidências de que poderia ser um processo bastante complexo. As pessoas no norte da Austrália parecem ter usado cera de abelha para modelar estênceis em miniatura para pintar nas paredes do Yilbilinji Rock Shelter, no Parque Nacional Limmen.

Bem-vindo ao país de Marra

As imagens em miniatura fazem parte de uma verdadeira galeria de arte rupestre no telhado e nas paredes traseiras de Yilbilinji. Ao longo de milhares de anos, as pessoas vieram aqui para pintar pessoas, animais, objetos, faixas, pontos e motivos geométricos em vermelho, amarelo, preto e branco. Existe até um cachimbo europeu na mistura, que mostra que pelo menos algumas das pinturas devem ter sido criadas depois que os colonos chegaram.

Das 355 imagens pintadas nas paredes, apenas 59 são estênceis – contornos de mãos e antebraços de tamanho normal cercados por borrifos de pigmento branco (provavelmente feitos com argila de caulim local). Mas 17 desses estênceis são pequenos demais para serem feitos da maneira usual, salpicando um objeto real com tinta para deixar um contorno em tamanho natural na parede. Eles retratam pessoas – às vezes segurando bumerangues e escudos ou usando toucas – caranguejos, equidna, pelo menos duas espécies de tartarugas, pegadas de canguru e formas geométricas.

E essas pinturas em estêncil em miniatura são algumas das únicas do gênero no mundo, exceto uma pequena figura humana estampada em uma parede de caverna na Indonésia e uma em um abrigo de pedra em New South Wales, na Austrália.

Obviamente, a maioria dos desenhos e pinturas deixados para trás por pessoas antigas é menor que o tamanho real, mas é muito mais fácil desenhar uma versão reduzida de um auroch ou de uma pessoa do que é necessário. estêncil 1. A menos que você reserve um tempo para criar um modelo ou modelo para você, primeiro. E isso parece ser exatamente o que os artistas de Yilbilinji – que tradicionalmente são o domínio do povo Marra – fizeram.

Em que os arqueólogos cuidam de sua cera de abelha

Arqueólogos e antropólogos, trabalhando com guardas Marra, notaram que a maioria dos estênceis em miniatura tinha bordas arredondadas e parecia que haviam sido pulverizados sobre algo que se encaixava perfeitamente nos contornos da rocha. Isso sugeriu que os modelos podem ter sido algo macio e facilmente moldável, como argila, resina ou cera de abelha. E a cera de abelha parece ser a opção mais provável.

Hoje, Marra e outras pessoas no norte da Austrália ainda usam cera de abelha como adesivo para reparar lanças, arpões e outras ferramentas; a maioria dos homens carrega uma bola de cera de abelha como parte de seu kit pessoal, apenas por precaução. Mas as crianças também carregam cera de abelha, que moldam em animais, pessoas e outros objetos – pense nisso como massinha orgânica. O arqueólogo da Universidade Flinders, Liam Brady, e seus colegas queriam descobrir se as formas de cera de abelha também poderiam ser usadas para criar estênceis na rocha, então decidiram brincar com elas mesmas.

Quando estava quente e macio, levou apenas alguns minutos para moldar a cera de abelha em uma variedade de formas que pareciam os estênceis de Yilbilinji. Brady e seus colegas colaram seus moldes de cera de abelha em uma laje de arenito e depois a espalharam com tinta de argila de caulim branca e água. Os resultados pareciam muito com as pinturas de Yilbilinji.

Isso sugere que a cera de abelha poderia funcionar – mas é assim que os artistas de Yilbilinji fizeram seus estênceis em miniatura? Brady e seus colegas não conseguiram datar as pinturas ou testar as paredes do abrigo de rochas em busca de traços microscópicos de cera de abelha, resina ou outro material macio e pegajoso, mas esperam voltar com o equipamento certo em uma viagem posterior.

O que significam esses motivos em miniatura?

O significado dos estênceis é mais difícil de entender do que como eles foram feitos. "Nenhuma informação sobre o potencial significado ou significância foi obtida de nossos colaboradores de Marra", escreveram Brady e seus colegas.

Para Marra, o Yilbilinji Rock Shelter é um site associado a Karrimala, um dos seres ancestrais que viajou pela Austrália durante o Dreamtime para criar formas de relevo, plantas, animais e pessoas do continente. Karrimala criou o abrigo de pedras e se colocou na parede na forma de uma cobra pintada. As pessoas viviam em Yilbilinji no passado; o chão do abrigo de pedras ainda está cheio de ferramentas de pedra, moagem e uma lareira de pedra.

Em outro abrigo rochoso no Parque Nacional Limmen, Brady e seus colegas encontraram pequenas figuras de cera de abelha ainda presas nas paredes. Os homens de Marra que trabalhavam com os arqueólogos disseram a eles que essas figuras estavam envolvidas em um certo ritual, do qual eles estavam nervosos até falando. Homens cujas famílias tinham as conexões certas com certos lugares, e que conheciam as músicas certas para cantar, podiam usar imagens nas paredes desses lugares para atacar magicamente seus inimigos, disseram os homens de Marra a Brady e seus colegas.

Mas eles também disseram aos arqueólogos que o Yilbilinji Rock Shelter não é um site associado a esse tipo de coisa.

"O importante aqui é que essa descoberta acrescenta outra dimensão ao registro australiano e global de arte rupestre", disse a arqueóloga da Universidade Flinders, Amanda Kearney, coautora do estudo.

Antiguidade, 2020 DOI: 10.1038 / 10.15184 / aqy.2020.48 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica