As 10 cidades mais mortíferas dos EUA

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Os Estados Unidos estão nas últimas semanas de um verão extremamente sangrento.(1) Os homicídios aumentaram 37% de maio a junho em 20 grandes cidades dos EUA.(2) Em Nova York, a taxa de homicídios aumentou 30% em relação a 2019, e Chicago acabou de sofrer seu mês mais perigoso desde o início dos anos 90, incluindo 106 pessoas baleadas e 14 mortas em um único fim de semana.

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No entanto, algumas perspectivas: o crime em geral caiu nos Estados Unidos em comparação com o ano passado, e o crime violento está em uma trajetória de queda há três décadas; na verdade, desde 1993, a taxa de crimes violentos foi reduzida em quase três quartos,(3) de 80 por 100.000 a 23.

Ainda assim, existem pontos de inflamação. Vamos examinar as dez cidades mais perigosas da América, com base nas taxas de crimes violentos (que incluem assassinato, estupro, roubo e agressão agravada).(4) Uma vez que as fontes de tais números variam dramaticamente – muitas vezes impulsionadas por preconceitos políticos – vamos confiar nos números abrangentes mais recentes do Federal Bureau of Investigation,(5) do ano civil de 2018.

10 Stockton, Califórnia


Prefeito: Michael Tubbs (democrata)
População: 316.996

Ultrapassando os rivais infratores Rockford, Illinois e Albuquerque, Novo México, o raramente crescendo e recentemente falindo(6) A cidade de Stockton, Califórnia, é a pequena cidade que pode … cometer crimes violentos. Embora o estado mais populoso da América tenha muitas metrópoles maiores – Los Angeles, San Diego, Sacramento – a cidade do centro-norte da Califórnia com 312.000 habitantes é a única que está entre as dez maiores do país, com 1.386 crimes violentos por 100.000 habitantes.

Lar da universidade mais antiga da Califórnia e um centro original da Corrida do Ouro de meados do século 19 que deu ao San Francisco 49ers seu nome, Stockton passou por tempos difíceis após a crise financeira de 2008; em 2018, a taxa de desemprego da cidade de 7% era substancialmente mais alta do que os números nacionais; pós-COVID, desde então aumentou para quase 15%(7) em comparação com 10% em todo o país.

Ainda assim, conforme apresentado no documentário de 2020 "Stockton on My Mind",(8) a cidade está tentando seriamente sair de sua crise. Liderada pelo mais jovem prefeito da cidade (e primeiro negro), Michael Tubbs, de 30 anos, Stockton, entre outras iniciativas, solicitou fundos privados para experimentar um plano de renda básica; organizou ex-presidiários para manter a paz entre as gangues; e conseguiu doações para bolsas de estudo para os alunos mais pobres do ensino médio da cidade.

9 Milwaukee, Wisconsin


Prefeito: Tom Barrett (D)
População: 585.589

Como o roqueiro de choque Alice Cooper sabe,(9) Milwaukee é uma palavra algonquina que significa “a boa terra”. Infelizmente, sua aparência nesta lista pode sugerir o contrário.

Embora recentemente ofuscado por distúrbios na vizinha Kenosha,(10) seu irmão menor, 40 milhas ao sul, a população de Milwaukee de 594.000 faz dela a maior cidade de Wisconsin. Sua taxa alarmante de 1.413 crimes violentos por 100.000 residentes também o torna o mais perigoso do estado.

Em busca das causas subjacentes, os pesquisadores apontaram para uma disparidade racial que, mesmo para a América, é extrema: Milwaukee foi considerada a cidade mais segregada do país.(11) Independentemente da etnia, no entanto, a taxa de pobreza da cidade com o dobro da média nacional(12) também é um fator-chave, assim como suas lutas contínuas contra a epidemia generalizada de opióides nos Estados Unidos.

De forma promissora, muitos jovens de Milwaukee estão colaborando com líderes comunitários para lutar contra a violência, e uma organização chamada 414Life, assim chamada por causa do código telefônico da cidade, introduziu uma abordagem voltada para a saúde pública apelidada de Milwaukee Blueprint for Peace.(13)

8 Little Rock


Prefeito: Frank Scott Jr. (D)
População: 197.371

Não há realmente uma maneira legal de colocar isso: Little Rock é uma cidade oprimida em um estado precário. Arkansas está à frente apenas da Virgínia Ocidental e do Mississippi em renda familiar média, e apenas esses dois estados, mais o bastião da capacidade intelectual da Louisiana, têm um nível de escolaridade mais baixo(14) população – embora na defesa do Arkansas, o Alabama esteja a uma distância de ataque. Vá Razorbacks!

Little Rock é a capital do Arkansas, bem como sua maior cidade; na verdade, é a única cidade do Arkansas cuja população, 197.000, tem seis dígitos – exemplificando sua população esparsa e falta de apelo geral. A taxa de crimes violentos da cidade de 1.446 por 100.000 é quase o dobro da média nacional, e seus crimes contra a propriedade – roubo, furto, etc. – são ainda mais flagrantes: em um absurdo 6.547 crimes contra propriedades por 100.000 habitantes, Little Rock ocupa o terceiro lugar entre as cidades dos EUA com população de 100.000 ou mais, e o primeiro entre qualquer outra cidade nesta lista.

Mais do que a maioria das outras cidades pequenas, os problemas criminais de Little Rock estão relacionados a incidentes relacionados a gangues(15) incluindo grupos afiliados aos Bloods e seus rivais de longa data, os Crips. As gangues têm uma história teimosa na cidade; após o documentário chocante de 1994 "Gang War: Bangin’ in Little Rock ",(16) a cidade quadruplicou sua força policial e a atividade de gangues diminuiu. Infelizmente, o progresso inicial teve vida curta em uma cidade com poucos recursos e ainda menos oportunidades.

7 Cleveland, Ohio


Prefeito: Frank G. Jackson (D)
População: 379.233

Como Drew Carey pode atestar, Cleveland é demais.(17) Infelizmente, também assassinatos, agressões e estupros. Sua taxa de crimes violentos de 1.449 por 100.000 residentes é apenas um tique acima de Little Rock e, da mesma forma, quatro vezes a média nacional.

Vários fatores se somam às estatísticas de crimes violentos inaceitáveis ​​de Cleveland. Para começar, a cidade perdeu mais de um quarto de sua população desde 1990, diminuindo de mais de meio milhão para menos de 385.000. Não surpreendentemente, aqueles que deixaram para trás as condições de vida em deterioração de Cleveland tendiam a ter os meios para se mudar para os subúrbios, enquanto ainda viajavam para carreiras nos prósperos setores de tecnologia e saúde da cidade.

O que resta, então, são alguns dos bairros mais pobres, não apenas de Ohio, mas de todo o país. Um sobrenatural (talvez “terceiro-mundista” seria mais adequado) 39% dos habitantes de Cleveland vivem abaixo do nível de pobreza. A taxa de pobreza infantil é de partir o coração de 50,5%,(18) maior do que qualquer outra cidade americana com pelo menos 250.000 residentes.

Realisticamente, há pouca chance de reduzir significativamente o crime em um lugar com pobreza tão generalizada como a de Cleveland. Para entender melhor suas complexidades, um estudo recente dividiu Cleveland e outras áreas metropolitanas de Ohio em bairros. O que eles descobriram foi previsivelmente sombrio: gentrificação reversa (às vezes chamada de “fuga branca), aprofundamento do empobrecimento em áreas anteriormente preocupantes e pobreza geracional arraigada em lugares com crises de renda média de longa data.

6 Kansas City, Missouri


Prefeito: Quinton Lucas (D)
População: 505.198

Kansas City é tão essencialmente americana quanto uma cidade pode ser. Uma cidade de gado que remonta à sua fundação, a cidade é o lar de algumas das churrascarias mais renomadas do país, muitas das quais estão a poucos passos do matadouro, fornecendo as carnes do dia. Kansas City também é a orgulhosa casa do Negro League Baseball Hall of Fame, um tributo a alguns dos maiores jogadores do melhor jogo da América – aqueles que não competiram nas principais ligas brancas até o final dos anos 1940.

Infelizmente, Kansas City também tem um problema de criminalidade galopante, com uma taxa de crimes violentos de 1.590 por 100.000. Isso é aterrorizante 318% acima da média nacional.(19) Os homicídios têm sido um perigo particular, com Kansas City sofrendo uma sequência de cinco anos de registro ou assassinatos quase recorde, normalmente com armas de fogo.

É preocupante que a maioria dos assassinatos em Kansas City não seja solucionada, o que deteriora a dissuasão para futuros crimes violentos. Um recente esforço federal de resolução de crimes, denominado Operação Legend(20) depois que LeGend Taliferro, de quatro anos, que foi morto a tiros enquanto dormia em sua cama, foi amplamente recebido por autoridades locais e estaduais, apesar de algumas organizações de direitos civis expressarem oposição a agentes federais que investigavam crimes locais.

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5 St. Louis, Missouri


Prefeito: Lyda Krewson (D)
População: 293.792

Missouri é o único estado com duas entradas nesta lista. Infelizmente, esta é uma rivalidade intra-estadual sem a qual os habitantes de Missouri poderiam viver.

St. Louis é uma cidade de extrema dicotomia: em uma extremidade do espectro, o chamado Portal para o Meio-Oeste é um importante centro econômico e lar de dez empresas Fortune 500,(21) incluindo a gigante da gestão de medicamentos controlados Express Scripts Holding e a Anheuser Busch, produtora da cerveja mais popular do país, a Budweiser. Na verdade, sua taxa de desemprego na área metropolitana pré-COVID era de minúsculos 3,4%.

No entanto, o baixo desemprego fez pouco para conter a violência em St. Louis, com uma taxa digna de surpresa de 1.800 crimes violentos por 100.000 residentes – quase cinco vezes(22) a média nacional. E se essa lista se limitasse a assassinato, a classificação de St. Louis saltaria do 5º para o 1 ° lugar: em 2018, a cidade sofreu 187 homicídios, uma taxa de 61 por 100.000 pessoas, tornando-a a capital dos homicídios dos EUA

Tanto a violência armada quanto as taxas de resolução de crimes violentos agravaram esse problema. No verão passado, cerca de uma dúzia de crianças – algumas apenas bebês – foram baleadas e mortas em St. Louis e, até o final de agosto, apenas uma prisão havia sido feita.(23)

4 Baltimore, Maryland


Prefeito: Jack Young (D)
População: 590.479

Ao contrário de seu retrato de deserto urbano em “The Wire”, amplamente considerada uma das melhores séries de televisão de todos os tempos, Baltimore tem muitas vantagens. Para começar, quase um terço dos edifícios da cidade são designados como históricos, mais do que qualquer outra cidade dos EUA. A defesa de um desses edifícios, Fort McHenry,(24) foi a inspiração para o "Star-Spangled Banner", que um século depois se tornou o hino nacional dos EUA. Perto dali, o bairro mais famoso de Baltimore, Inner Harbor, atrai 14 milhões de visitantes todos os anos para atrações marcantes como o National Aquarium e o Camden Yards, um estádio brilhante que deu início a uma revolução retro nos estádios de beisebol.

Mas, infelizmente, "The Wire" não tinha tudo errado. A contagem de 309 cadáveres de Baltimore em 2018 é uma taxa de homicídio de 51 por 100.000 residentes, perdendo apenas para St. Louis; sua taxa de roubo de chocantes 837 por 100.000 – a mais alta do país – significa que algum dia morar em Baltimore por um ano tem quase 1% de chance de ser violentamente assaltado (roubo é, falando criminalmente, usar força ou ameaça de força para roubar algo de outra pessoa, daí a sua inclusão nas estatísticas de crimes violentos).

No geral, a taxa de crimes violentos de Baltimore é de 1.833 por 100.000 – um número que aumentou vertiginosamente apenas nos últimos cinco anos. Entre os esforços para conter a violência está um plano da polícia para responder mais rapidamente(25) a chamadas de emergência consideradas prováveis ​​precursores da violência.

3 Birmingham, Alabama


Prefeito: Randall Woodfin (D)
População: 208.940

Na virada do século 20, a cidade que continua a ser a mais populosa do Alabama se desenvolveu de forma notável e rápida, de um conjunto de pequenas casas e empresas a uma das áreas centrais mais impressionantes do país. A reforma foi tão rápida e abrangente que deu a Birmingham o apelido de The Magic City.(26) Apesar de ser julgado por muitos como um “retrógrado racista” – o que tende a acontecer quando nos anos 1960 o prefeito (democrata Albert Boutwell) transforma cães policiais e mangueiras de incêndio(27) em crianças negras. Hoje, a cidade de pouco mais de 200.000 habitantes é um dos maiores centros bancários do país.

Mas o charme do sul de Birmingham está decididamente ofuscado por uma infestação de crimes violentos galopante. A taxa de crimes violentos da cidade de 1.912 por 100.000 habitantes é mais de cinco vezes(28) a média nacional. As agressões com agravantes constituem uma percentagem particularmente elevada desta violência, representando cerca de 70% do total.

Felizmente para os habitantes de Birmingham, a cidade pode em breve cair fora dessa lista dos dez mais vergonhosos. De acordo com seu departamento de polícia, o crime violento em Birmingham caiu 26%(29) até agora este ano. Estupros e roubos foram reduzidos à metade, embora a taxa de homicídios tenha diminuído apenas ligeiramente. Quanto disso é devido a bloqueios relacionados à pandemia (e, portanto, é provável que aumentem após o COVID) ainda está para ser visto.

2 Memphis, Tennessee


Prefeito: Jim Strickland (D)
População: 647.374

Outra cidade sulista com uma história variada ganha a indesejável medalha de prata desta lista: a violência faz parte da identidade de Memphis tanto quanto a música blues, churrasco e FedEx.

A violência em Memphis é pontuada por um dos assassinatos mais caros da história americana. Quando o Dr. Martin Luther King Jr. foi assassinado na varanda de um motel em abril de 1968, tumultos estouraram nas principais cidades do país, cujos efeitos ainda são sentidos mais de meio século depois. A perda de um líder tão carismático, combinada com a enorme quantidade de infraestrutura no centro da cidade queimada e saqueada no caos resultante, foi um golpe duplo que paralisou e depois destruiu o movimento dos direitos civis dos anos 60.

Desde então, Memphis se tornou o marco zero para algumas das piores violências com armas de fogo no país. Em 2018, a taxa de crimes violentos de 1.943 por 100.000 – um pavoroso 411% da média nacional – incluiu 186 homicídios, mais da metade deles envolvendo armas de fogo.

O tiroteio prolongado de Memphis levou o gabinete do procurador-geral dos Estados Unidos a lançar um programa de redução de armas de fogo na cidade. Apelidado de Guardião do Projeto,(30) o esforço inclui o fornecimento de recursos federais e mão de obra para mitigar crimes violentos, melhorar as verificações de antecedentes dos compradores de armas e reprimir os compradores que mentem sobre os pedidos de armas de fogo.

1 Detroit, Michigan


Prefeito: Mike Duggan (D)
População: 667.272

A cidade que trouxe os muscle cars do mundo, MoTown e Marshall Mathers, também é a mais perigosa da América. Detroit é a única cidade do país com uma taxa de crimes violentos superior a 2.000 por 100.000 habitantes – 428% acima da média nacional.

Pontuando a desagradável distinção de Detroit é um vôo urbano tão severo que o termo "Declínio de Detroit" tem sua própria entrada na Wikipedia.(31) Detroit viu um dos declínios populacionais mais acentuados na última metade do século. No auge da década de 1950, a cidade abrigava 1,8 milhão de pessoas. Uma série de fatores em cascata, principalmente a destruição de empregos na indústria automotiva, levou a residências abaixo de 700.000. Isso não é mero atrito – é uma espiral mortal de "saia enquanto pode" em que os restantes tendem a estar desesperados. Mais de um terço vive na pobreza e, o que é mais sinistro, a pandemia COVID-19 fez com que a taxa de desemprego de Detroit aumentasse de 9,8% já altos para 39,2% de cinco alarmes.(32)

Quando uma cidade perde mais da metade de sua população, o policiamento se torna outro problema. Grandes áreas da cidade contêm blocos quase vazios com edifícios abandonados e decrépitos que servem como criadouros para o tráfico de drogas e crimes violentos. É difícil ver esperança em uma cidade tão assombrada e de coração partido que uma vez literalmente impulsionou a economia de sua região.

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Christopher Dale

Chris escreve artigos de opinião para os principais jornais diários, artigos sobre paternidade para o Parents.com e, porque ele não está muito certo da cabeça, ensaios para veículos de sobriedade e publicações de saúde mental.

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Fonte: List Verse

Autor original: JFrater