As 10 principais coisas que você não sabia sobre a Oxford University

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Oxford University é uma das maiores universidades do mundo, liderando o ranking mundial em 2017, 2018, 2019 e 2020.(1) É também um dos mais populares: a universidade recebe cinco inscrições para cada vaga.

Apesar de sua fama, no entanto, muitos de nós não sabemos realmente como funciona a universidade. Sua história, tradições e conquistas ainda são um mistério, e algumas das coisas em que acreditamos amplamente sobre Oxford são na verdade falsas. Prepare-se para ser esclarecido: hoje vamos fazer um curso intensivo de fatos de Oxford.

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10 Teve força policial própria até 2003

Até recentemente, o crime em Oxford era controlado pela própria força policial da universidade. Esses oficiais, carinhosamente conhecidos como Bulldogs, foram designados em 1829. Isso os tornou uma das forças policiais mais antigas do Reino Unido.

Eles não apenas policiavam a universidade: eles também cuidavam dos alunos de uma forma parental. Antes da década de 1940, eles realmente tinham poder legal sobre os alunos semelhante a um pai ou responsável.

Em 2003, essa peculiaridade única de Oxford foi demolida depois que um membro do público reclamou. A universidade decidiu que custaria muito treiná-los para os padrões modernos e eles perderam o status de policiais.

Eles não desapareceram, no entanto. Eles agora são conhecidos como Oficiais do Procurador e ainda gerenciam a disciplina dos alunos, mas não podem mais prender pessoas.(2)

9 Não há fogo na biblioteca Bodleian


Oxford tem mais de cem bibliotecas, mas a mais famosa é a biblioteca Bodleian. Fundada em 1602, é uma das bibliotecas mais antigas da Europa. Como tal, ele vem com sua própria gama de tradições estranhas.

O mais importante é a declaração da Biblioteca Bodleian – com a qual todas as pessoas devem concordar antes de entrar. Tradicionalmente, tinha que ser falado em voz alta, mas hoje os alunos podem optar por assinar uma carta. Pessoas que não são membros da universidade ainda precisam fazer a declaração em voz alta, e Oxford a traduziu para mais de cem idiomas para permitir que os visitantes a falem em sua língua nativa.

Todos os visitantes devem prometer não danificar ou levar nenhum dos livros, não fumar, não quebrar as regras da biblioteca e "não trazer para a biblioteca ou acender nela qualquer fogo ou chama." Podemos facilmente evitar isso hoje por causa da iluminação elétrica, mas isso deve ter causado muita dor aos estudiosos no passado, quando a única fonte de luz disponível era uma lanterna ou vela!(3)

8 ‘Futebol’ foi inventado em Oxford


O futebol de associação é o esporte mais popular do planeta, praticado por mais de 200 milhões de jogadores. Ele foi batizado na década de 1860 em um esforço para distingui-lo dos muitos tipos de futebol jogados na época. Ainda é conhecido como ‘futebol’ na maior parte do mundo de língua inglesa, mas o termo ‘futebol’ é popular na América, por isso não é confundido com futebol americano. Por causa disso, a maioria das pessoas presume que a palavra ‘futebol’ é um americanismo. Isso não é verdade.

Na época vitoriana, os alunos de Oxford começaram a aplicar "er" ao final das palavras para criar termos de gíria – como rúgbi para rúgbi, brekker para o café da manhã e bonner para fogueira. Para eles, o Association Football era de rodapé ou futebol. Esses termos de gíria se espalharam por todo o país e, eventualmente, pelo mundo à medida que o esporte crescia em popularidade. Os jogadores na América começaram a usar a gíria de Oxford, embora não tenhamos certeza do porquê.

Hoje, os britânicos odeiam a palavra "futebol" porque acham que é uma coisa ianque, mas a palavra vem de Oxford!(4)

7 Não é a imprensa universitária mais antiga


Existem muitas editoras universitárias, mas nenhuma é tão grande ou tão famosa quanto a Oxford University Press. A imprensa, dirigida por 15 acadêmicos escolhidos pelo vice-reitor (nenhum empresário envolvido), emprega milhares de pessoas e vende livros em todo o mundo. Possui escritórios em mais de cinquenta países: seu primeiro escritório fora do Reino Unido foi construído em Nova York no final do século XIX. Nem é preciso dizer que é a maior editora universitária do mundo e, sem dúvida, uma das mais conhecidas.

Mas apesar da crença comum, não é o mais antigo. Esse título vai para a Cambridge University Press, embora as pessoas ainda discutam sobre isso. Oxford imprimiu seu primeiro livro em 1478 – apenas alguns anos depois que a imprensa chegou à Inglaterra. Isso venceu Cambridge em décadas: no entanto, Oxford não se comprometeu totalmente com a publicação e impressão de vez em quando. Recebeu consentimento real em 1586 – muito depois de Cambridge, que o obteve em 1534.(5)

6 Não é a universidade mais antiga do mundo


Outro equívoco: Oxford é famosa por ser a universidade mais antiga do mundo. É uma das coisas que atrai alunos em potencial de todos os lugares do mundo, especialmente de famílias com pedigree: a chance de estudar no lugar onde tudo começou. A qualificação mais legítima e autêntica que você pode obter – o reconhecimento do instituto de aprendizagem mais antigo do mundo. Exceto que não é verdade.

Oxford é a 2ª universidade mais antiga do mundo, então não está muito longe. A atual universidade mais antiga não é muito conhecida: é a Universidade de Bolonha, na Itália (foto). Foi também o primeiro lugar a usar a palavra universitas para se referir a seus alunos e professores!(6)

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5 Primeiro Museu Público do Mundo


O modelo para cada museu moderno vem de um: o Museu Ashmolean de Oxford, que foi construído em 1683.

Foi o trabalho de um grande pensador iluminista, Elias Ashmole, que doou sua grande coleção de artefatos, livros e outros objetos importantes – incluindo o primeiro osso de dinossauro identificado do mundo – para o museu poucos anos antes. Foram necessários 26 baús grandes para transferir tudo de Londres para Oxford. Tornou-se o primeiro museu público do mundo.

Ele elaborou os 18 estatutos que decidiam como o museu deveria ser administrado, incluindo promessas de realizar uma auditoria anual, catalogando todos os objetos e tendo um conselho de governadores para administrar as coisas. Esses estatutos estabeleceram a base de como os museus modernos são administrados em todo o mundo.

Para o próprio Ashmole, entretanto, parece que sua experiência foi um pouco decepcionante. Apenas três anos depois, ele renunciou ao cargo no museu porque não estava feliz com seu salário.(7)

4 Punido com álcool


Oxford é uma das poucas universidades onde jantares "formais" ainda acontecem. Antigamente, havia regras muito rígidas sobre o que você deveria ou não fazer na mesa de jantar: falar sobre religião ou política era uma, enquanto pronunciar a graça latina errada era outra. Se você violasse as regras, era condenado, o que na época era uma multa simples – você tinha que entregar algum dinheiro. Mas em algum lugar ao longo da linha, ele se transformou de uma multa em uma punição totalmente mais incomum – você tinha que engolir sua bebida.

Hoje em dia, todas as faculdades de Oxford têm regras de arandela ligeiramente diferentes – e algumas nem fazem isso. Alguns exigem que você beba a bebida do sapato, outros do sapato de outra pessoa (embora, para a maioria, um simples copo seja suficiente). Hoje, a arandela não é realmente usada como punição – é mais uma versão chique de "você já". Alguém se levantará e dirá: ‘Eu concordo com qualquer pessoa que já fez isso’, e os comensais culpados terão que se levantar e beber suas bebidas. Uma tradição estranha, mas principalmente inofensiva!(8)

3 Os alunos comem em mesas baixas


Oxford é um lugar de tradição e, tradicionalmente, os alunos comiam em uma mesa fisicamente mais baixa do que os professores e outros acadêmicos. Hoje em dia, esses eventos não têm o peso e a importância que já tiveram – havia regras rígidas sobre como se comportar nesses jantares, ao passo que agora, mesmo em jantares formais, não importa muito o que os acadêmicos usam por baixo de suas vestes oficiais.

Faculdades diferentes têm suas próprias tradições: algumas oferecem um jantar formal todas as noites, algumas uma vez por semana e algumas vezes a cada semestre – se tanto. Alguns oferecem uma mistura de jantares formais e informais, onde vestes e ternos são esperados apenas de vez em quando. Mas o que os une é o fato de que os alunos jantam nas mesas principais do refeitório da faculdade, enquanto os acadêmicos e professores comem na Mesa Principal, onde têm acesso a um cardápio totalmente diferente (e mais sofisticado). A principal exceção é o Linacre College, que faz questão de ser administrado por seus alunos e não tem mesa alta – alunos e companheiros comem juntos.(9)

2 Oxford Time


No passado, cada cidade na Grã-Bretanha tinha seu próprio horário local. Como a viagem e a comunicação podem levar dias, não importa se o tempo em um lugar fosse cinco ou dez minutos mais rápido do que em outro. Mas com a comunicação elétrica e as ferrovias de alta velocidade, a cronometragem precisa se tornou muito mais importante. As pessoas começaram a usar a hora de Londres já na década de 1840, mas em 1880 o governo decidiu que todo o país mudaria para a hora de Londres.

Claro, Oxford, sendo um lugar profundamente tradicional, não seguiu esta regra ao pé da letra. A antiquada hora de Oxford está cinco minutos atrasada em relação à hora de Londres. O sino na Igreja de Cristo tocou todas as noites às 21h, 101 vezes, para lembrar os alunos de irem para a cama antes que os portões se fechassem. A tradição foi mantida e, ainda hoje, o sino da Igreja de Cristo toca às 21h05 (21h, horário de Oxford) como o toque final do dia.

Além disso, é comum que palestras e outros eventos em Oxford comecem oficialmente cinco minutos depois da hora – mas se isso é tradição ou pura praticidade não está claro – provavelmente é um pouco dos dois.(10)

1 Maior empregador em Oxfordshire


Oxford é composta por mais de trinta faculdades – e cada uma cuida de seus próprios alunos, disciplinas e dinheiro. A maioria também administra seus próprios alojamentos, que devem ser limpos, consertados e abastecidos com alimentos. Há muito trabalho a ser feito – sem considerar os outros órgãos que a universidade administra, como seu enorme sistema de bibliotecas, editora e museus.

Oxford diz que fornece 30.000 empregos em Oxfordshire, tornando-se o maior empregador do condado e adicionando £ 2,3 bilhões por ano à economia. Com a universidade ensinando cerca de 24.000 pessoas, isso significa que há mais funcionários em Oxford do que alunos! Para efeito de comparação, a Universidade de Yale emprega apenas cerca de 10.000 pessoas.(11)

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Fonte: List Verse

Autor original: JFrater