As 10 principais espécies que existem apenas por causa dos humanos

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Parece que todos os dias há um artigo online sobre uma espécie que os humanos levaram à extinção. É uma triste realidade da vida que as pessoas caçam, comem e matam outras espécies há milênios, mas nem todos somos maus – às vezes, criamos novas espécies.

Acontece que várias espécies nem existiriam se não fosse pelas pessoas. Os humanos ajudaram a salvar espécies da extinção por outros animais – nós até conseguimos criar novas espécies através da seleção artificial, especiação antropogênica e outros processos.

Essas dez espécies não estariam aqui se não fosse pela humanidade, e algumas podem surpreendê-lo.

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10 Trigo


O trigo é uma cultura básica que sustenta a humanidade em todo o mundo. Ainda assim, ela só existe por meio de um cultivo cuidadoso e seletivo, que transformou uma grama selvagem na base de quase todos os produtos assados ​​já feitos.

O trigo foi cultivado pela primeira vez há cerca de 11.600 anos no Crescente Fértil. Os humanos colheram a safra para desenvolver formas mutantes. Essas gramíneas mutantes produziram grãos maiores, que retiveram as sementes durante a colheita. Com o tempo, a safra que conhecemos hoje como trigo se desenvolveu e tem impulsionado a humanidade desde então.

Existe uma teoria de que os humanos não domesticaram o trigo tanto quanto a colheita nos domesticou. Foi o cultivo da safra que acendeu o fogo desencadeando a criação da agricultura que levou ao desenvolvimento da civilização humana. Se não fosse pelo trigo, ainda estaríamos vagando, comendo frutas silvestres e tudo o mais que pudéssemos encontrar.

Depois que o trigo foi domesticado, a humanidade parou de vagar em busca de comida. É um conceito interessante, mas qualquer que seja o seu lado, é claro que o trigo moderno não existiria se não fosse pelo cultivo humano de um grão particularmente saboroso há quase 12.000 anos.(1)

9 Piolho Caranguejo


Um dos parasitas mais irritantes do planeta é o piolho, mais conhecido como piolho do corpo. A maioria dos animais com pelo tem que lidar com esses vermes. Quando se trata de humanos, há um emparelhamento único que nos sujeita a duas espécies diferentes desses parasitas.

Os piolhos da cabeça e do corpo são um problema comum para outros primatas, e é por isso que você costuma ver macacos e macacos arrancando insetos do cabelo uns dos outros e comê-los. Nós “gostamos” de duas dessas espécies para os humanos e somos os únicos organismos no planeta a ter esse tipo de emparelhamento.
Os humanos lidam com os piolhos como outros animais, mas somos os únicos sujeitos a uma espécie separada que ataca nossa região púbica. O piolho caranguejo (P. pubis) evoluiu separadamente do gênero Pediculus para se desenvolver nos pelos ásperos que crescem em nossa região púbica.

A espécie infecta cerca de 2% da população humana global e é transmitida principalmente por meio da atividade sexual. Felizmente, eles não são vetores conhecidos de doenças, pois compensam isso apenas por estarem onde estão. A espécie não existiria se não fosse pelos humanos, embora seja uma que a humanidade não se importaria de erradicar.(2)

8 Milho


O milho é uma cultura básica usada em todo o mundo para tudo, desde ração para gado até adoçantes artificiais. Ainda assim, só se tornou assim, graças aos humanos. Em seu estado natural, o milho não se parecia em nada com o que é agora, mas graças aos povos indígenas do México há cerca de 9.000 anos, uma espécie de grama se tornou uma das fontes de alimento mais importantes do planeta.

A seleção artificial de várias culturas ajudou a produzir a planta moderna que chamamos de milho (milho). As plantas foram escolhidas com base no tamanho das espigas e grãos que produziram. Como seu ancestral, o teosinto, não produz naturalmente nada como o milho moderno.

A domesticação do milho começou há cerca de 9.000 anos, mas sua história se divide em várias ondas. O primeiro viu a domesticação do milho nos Andes. Isso foi seguido por uma segunda onda, há cerca de 2.000 anos, nas terras baixas da América do Sul.

A diferença entre o milho moderno e seus ancestrais naturais é impressionante. As primeiras plantas de milho conhecidas produziam espigas que mediam apenas cerca de uma polegada (25 mm) e apenas uma era produzida por planta. O milho moderno produz espigas de cerca de 6,5-7,5 ”(165-177 mm) com várias espigas por planta.(3)

7 Goldfish


Os peixes dourados são um exemplo perfeito de reprodução seletiva porque os peixes que agora ganhamos nos carnavais não existiriam se não fossem os humanos. Os peixes dourados, como os conhecemos, existem há apenas cerca de 1.000 anos.

O peixinho dourado moderno é uma subespécie de carpa que foi criada seletivamente para atingir a coloração e o estilo corporal específicos considerados os mais desejáveis.

Inicialmente, a carpa asiática foi criada como fonte de alimento, mas as coisas começaram a mudar por volta da Dinastia Jin (265-420 DC). Durante esse período, as pessoas notaram a mutação que desenvolveu colorações em escamas vermelhas, laranja e amarelas brilhantes, então eles optaram por criar esses peixes com indivíduos de aparência semelhante.

Com o tempo, uma coloração laranja-amarelada tornou-se dominante e os peixes começaram a povoar lagos ornamentais e jardins aquáticos na Dinastia Tang (618–907 DC). A coloração dourada é contrária à coloração prateada natural encontrada na carpa asiática, então as pessoas continuaram criando nas colorações mais desejáveis.

As pessoas continuaram brincando com a criação até que o moderno peixe dourado (C. auratus), como o conhecemos em suas várias formas, se tornou um peixe ornamental e de estimação popular há cerca de 1.000 anos.(4)

6 Batatas


Batatas são outra cultura global significativa, mas só existem por meio de milênios de reprodução seletiva de uma única espécie que começou cerca de 7.000-10.000 anos atrás. A espécie S. brevicaule foi domesticada pelos indígenas do Peru. Graças ao seu trabalho, agora desfrutamos de milhares de tipos diferentes de batatas.

Batatas (S. tuberosum), como as conhecemos agora, começaram como amargas e quase sempre não comestíveis. Como a espécie se desenvolveu na que conhecemos hoje, tornou-se uma das culturas mais importantes da América do Sul. Acredita-se que a batata foi em grande parte responsável por um boom populacional entre 1700 e 1900.

Uma das razões pelas quais a batata é uma espécie proeminente com tantas variações é sua capacidade de cultivar novas plantas a partir de tubérculos existentes. Tudo o que você precisa fazer é cortar uma batata em seções de 2 ”(5,1 cm) e replantar. É um dos motivos pelos quais a hibridização de batatas se tornou relativamente fácil.

O cultivo e a distribuição generalizados de batata ajudaram a torná-la uma das culturas básicas mais importantes do mundo. Todos os anos, milhões de toneladas de batatas são consumidas em todo o mundo, o que é impressionante, dada a forma como a planta começou.(5)

5 The London Underground Mosquito


Nem todo organismo sustentado ou especiado no mundo foi feito de forma proposital. O mosquito do metrô de Londres (C. molestus) só existe, graças à nossa propensão a cavar no chão para facilitar o transporte de um lugar para outro.

C. molestus foi descoberto pela primeira vez em 1775, e a espécie provavelmente surgiu por meio de uma adaptação a sistemas subterrâneos feitos pelo homem. Embora receba o nome do metrô de Londres, onde foi encontrado para residir, a espécie foi descoberta no Egito muito antes de o metrô ser construído. Desde então, foi encontrado em toda a América do Norte e do Sul, Europa, Ásia, África e Australásia.

Esses mosquitos são diferentes de qualquer outra espécie, pois estão completamente adaptados à vida subterrânea. Na cidade de Nova York, eles podem ser encontrados vivendo nos esgotos e sistemas de metrô, embora saiam desses lugares para se banquetear com sangue humano. As pessoas costumam encontrá-los entrando em suas casas pelas aberturas de ventilação de porões e outros locais subterrâneos.

A espécie se desenvolveu de modo que se tornou totalmente adequada para viver em ambientes urbanos, o que é incomum para os mosquitos. Eles causam vários problemas, incluindo a propagação do vírus do Nilo Ocidental, vírus do rio Ross e outras doenças comuns transmitidas por pragas.(6)

4 Muitos verdes


Couve, couve, Kai-Lan, couve-flor, repolho, couve de Bruxelas, couve-rábano e brócolis são consumidos diariamente por bilhões de pessoas em todo o mundo. Esses vegetais não existiriam se não fosse pela humanidade, e seu desenvolvimento é bastante interessante. Embora todos esses vegetais sejam bastante diferentes, eles também são tecnicamente a mesma planta.

A espécie B. oleracea é um repolho selvagem encontrado em grande parte da Europa. Em sua forma natural, é principalmente intragável … tecnicamente, você pode comer as folhas e caules crus. Ainda assim, a maioria das pessoas prefere as formas cultivadas desta planta bienal.

O cultivo de repolho selvagem começou por volta do século V aC na região norte do Mediterrâneo. Os humanos começaram a usar a seleção artificial para escolher as características que preferiam, o que resultou em inúmeras variações que parecem drasticamente diferentes umas das outras.

Couve foi a primeira variação desenvolvida por volta do século V aC. Isso foi seguido pelo cultivo de plantas de couve em repolho e couve-rábano por volta do primeiro século. Por volta do século 15, couve-flor e brócolis começaram a existir, e no século 18, a couve de Bruxelas passou a existir.(7)

3 Vacas


Se você sabe alguma coisa sobre extinção antropogênica, provavelmente conhece o auroque, uma espécie de boi selvagem da Eurásia que foi extinta em 1627. As pessoas adoravam comer esse gado robusto, mas ele está extinto há séculos. Felizmente, temos a vaca moderna (B. taurus), que está amplamente espalhada pelo planeta, com cerca de 1,5 bilhão de indivíduos estimados em 2018.

Acredita-se que as vacas modernas foram domesticadas por humanos a partir de um único rebanho de auroques que viveu há 10.500 anos. Por meio de análises genéticas, teoriza-se que cerca de 80 indivíduos dessa manada de auroques foram domesticados. Cada cabeça de gado que existe hoje veio desses indivíduos.

A domesticação humana desse rebanho resultou em mais de 1.000 raças separadas. Muitos desses animais se adaptaram ao clima local. Em contraste, outros foram criados para fins específicos por humanos, incluindo trabalho, carne e leite.

Restam várias raças selvagens de gado, mas a vaca doméstica que usamos para consumo de carne e laticínios foi trazida ao mundo por meio de intervenção humana e seleção artificial.(8)

2 Abacate


Curiosamente, o abacate não é um exemplo de espécie que criamos por meio de polinização cruzada ou algo parecido. Em vez disso, adorávamos tanto comê-los que garantimos que sobrevivessem após um grande evento de extinção.

Os abacates se desenvolveram durante a era Cenozóica, quando a América do Norte era o lar de preguiças gigantes e outras espécies grandes. A fruta atraiu esses animais, que os comiam e depositavam suas grandes sementes em seus excrementos, levando ao crescimento de mais abacateiros. Quando essas grandes espécies morreram há cerca de 13.000 anos, o abacate não ficou muito atrás.

Com a perda da megafauna norte-americana, o abacate perdeu sua capacidade de se propagar através de seus excrementos. Felizmente, uma nova espécie existia naquela época, e o homo sapiens ficava mais do que feliz em comer os deliciosos frutos do abacate, garantindo que sobreviveria à perda da megafauna da América do Norte.

Os humanos cultivaram a planta das variedades selvagens. Com o tempo, eles se transformaram nos abacates que conhecemos e amamos hoje. Se a humanidade não os tivesse achado tão saborosos, é provável que o abacate tivesse se extinguido cerca de 12-13.000 anos atrás.(9)

1 Cães


Quando se trata de seleção artificial, os cães são provavelmente o exemplo mais conhecido. Os cães, como os conhecemos, não existiriam se não fosse pelos humanos. Nossa história com o melhor amigo do homem vai além da história registrada, tornando-os algumas das espécies mais importantes para o desenvolvimento humano.

Os cães são uma espécie divergente de Lobo Cinzento e, como qualquer pessoa que já viu um cão pode atestar, a maioria das raças não se parece em nada com os lobos. Isso se deve à reprodução polimórfica que os humanos empreenderam ao longo dos milênios, visto que focamos nossa atenção na criação de cães principalmente em características seletivas que auxiliam na caça, pastoreamento e coleta.

Os primeiros cães (C. L. familiaris) foram criados para tirar vantagem de sua força e habilidade para caçar. Nós os alimentamos e, por sua vez, eles nos protegeram e nos ajudaram na caça, o que resultou em um arranjo mutuamente benéfico para ambas as espécies.

Com o tempo, começamos a desenvolver raças de cães para outros fins, por isso temos cães como pugs, chihuahuas e Labradoodles. Esses filhotes não são tão bons em ajudar a humanidade quanto são em nos animar e ser excelentes companheiros. Infelizmente, como qualquer dono de cachorro sabe, as raças modernas estão sujeitas a inúmeras doenças genéticas devido à forma como foram criadas inicialmente, enquanto as raças mais velhas tendem a viver vidas mais longas e saudáveis.(10)

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Fonte: List Verse

Autor original: JFrater