As 10 principais invenções de curta duração que mudaram o mundo

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Em um mundo de invenções de curta duração, os gadgets e modismos de hoje se tornam relíquias de amanhã; às vezes por acidente, muitas vezes por design. Duzentos anos de sociedade industrial mudaram o mundo além do reconhecimento. Mas muitas tecnologias radicais do passado tiveram vida curta, refletindo realidades sociais em mudança, métodos de produção e obsessões culturais.

10 invenções acidentais que mudaram o mundo

10 A máquina de banho


A idéia de lazer organizado tomou conta da Inglaterra durante a Revolução Industrial. A crença nas propriedades saudáveis ​​do ar do mar incentivou o surgimento das férias de verão modernas, mas o banho no mar tornou-se um dilema diante do emergente pudor vitoriano. Para desencorajar a intimidade entre banhistas de sexos opostos, as praias tornaram-se segregadas por gênero e as máquinas de banho logo lotaram os resorts da moda da Inglaterra. Essas cabines fechadas permitiam a troca de roupas de banho conservadoras do dia e podiam ser levadas às ondas, impedindo exibições desagradáveis ​​de carne nua.

Em 1911, placas em uma cidade costeira inglesa avisavam que "nenhuma mulher acima de oito anos deve tomar banho com qualquer máquina, exceto dentro dos limites marcados para as mulheres" e "os vestidos de banho devem se estender do pescoço até os joelhos". Mas, à medida que o século XX avançava, a prática outrora escandalosa do banho misto tornou-se amplamente aceita. A máquina de banho tornou-se um retrocesso, mas sem essa engenhoca singular, o amado feriado inglês à beira-mar poderia nunca ter durado.(1)

9 O telégrafo elétrico


Poucos dispositivos mudaram o mundo tão rapidamente quanto o telégrafo elétrico. Em 24 de maio de 1844, o inventor Samuel F. B. Morse transmitiu uma mensagem codificada diante de uma multidão atônita de parlamentares de Washington que se reuniram para a manifestação. A quarenta quilômetros de distância, seu assistente em Baltimore recebeu o texto bíblico por arame: "Deverá ser dito de Jacó e Israel: O que Deus operou!"

Morse havia inventado a primeira tecnologia instantânea de comunicação do mundo. Homem religioso, mais tarde afirmou que a primeira mensagem “batizou o Telégrafo Americano com o nome de seu autor”: em outras palavras, Deus. O telégrafo surgiu em conjunto com as ferrovias americanas e acelerou a revolução industrial, desencadeando o desaparecimento do renomado Pony Express, entre outras conseqüências não intencionais. Mas em 1876, outra invenção eclipsou a notável tecnologia de Morse. A idade do telefone havia chegado.2)(3)

8 O fonógrafo do cilindro


Com a era do telégrafo, surgiu outra inovação: o fonógrafo de cilindro, inventado por Thomas Edison em 1877. Edison foi inspirado tanto pela função repetitiva do telégrafo quanto pela revolucionária transmissão de som do telefone para criar seu novo dispositivo de gravação. Enquanto Samuel Morse batizou seu telégrafo elétrico com "O que Deus fez!" A primeira mensagem de Edison em sua nova máquina foi decididamente menos dramática: o inventor ficou entusiasmado ao ouvir sua própria recitação da rima infantil “Mary tinha um cordeirinho”.

O meio comercial mais antigo desse tipo, o fonógrafo de Edison gravado em cilindros de papel de parafina gravados por uma agulha e diafragma. Cilindros de fonógrafo pré-gravados logo estavam disponíveis comercialmente, o ancestral dos CDs e MP4s de hoje. Os cilindros de parafina foram logo substituídos por cilindros metálicos mais duráveis, revestidos com papel alumínio, mas também sofreram rápida deterioração, de modo que o revestimento do papel alumínio foi finalmente substituído por um revestimento de cera dura.

A Edison Speaking Phonograph Company começou a exibir a nova tecnologia em 1878, e Edison obteve um lucro arrecadado com os lucros (US $ 10.000 em direitos de fabricação e vendas, mais 20% de todo o lucro resultante). Borbulhando com idéias visionárias, ele imaginou alguns usos possíveis para o fonógrafo em uma reportagem de junho de 1878 para a North American Review. Além dos recursos de gravação e reprodução, ele sugeriu, os fonógrafos poderiam ser usados ​​para ditar letras, criar livros falados para cegos, compilar álbuns de áudio da família, gravar as últimas mensagens dos moribundos e até mesmo como uma forma inicial de correio de voz por telefone. Embora muitas dessas idéias estivessem adiantadas, Edison logo passou a outros projetos, incluindo sua lâmpada elétrica incandescente. No entanto, a Edison Company continuou produzindo gravações em cilindros até 1929, embora tornada obsoleta pelos discos fonográficos popularizados pelas gravadoras Columbia e Victor no início do século XX.4)

7 Aeronaves de hidrogênio


Esqueça os aviões. Durante grande parte do século XX, os sacos de gás foram o futuro dos voos; ou, mais precisamente, aeronaves dirigíveis (dirigíveis), cheias do elemento mais leve e abundante da Terra.

Havia apenas um problema: queima de hidrogênio. A era das aeronaves transatlânticas atingiu um fim ardente em 1937, quando o Zeppelin Hindenburg, de 300 metros de altura, caiu em Nova Jersey, matando 36 pessoas a bordo. Embora o gás hélio seja uma alternativa mais segura, era muito raro e caro manter as viagens de aeronaves à tona.

Curiosamente, as aeronaves de hidrogênio podem estar olhando para um renascimento, pelo menos para frete. Um artigo científico de 2019 previu novas aeronaves 10 vezes maiores que o Hindenburg, transportando enormes cargas na atmosfera superior. Esses mega-navios projetados seriam drones não tripulados, construídos a partir de modernos materiais retardadores de fogo, como fibra de carbono. Os benefícios em termos de redução de gases de efeito estufa seriam grandes, mas resta saber se essa visão ousada decolará.(5)(6)

6 Fotografia de daguerreótipo


O novo nem sempre é melhor quando se trata de tecnologia. Um caso em questão é o Daguerreótipo, inventado pelo francês Louis Daguerre em 1839. Como Samuel Morse, Daguerre iniciou sua carreira como pintor profissional, mas o fascínio pela ciência e tecnologia da ótica o levou do estúdio ao laboratório. Lá, ele inventou a primeira técnica fotográfica de sucesso do mundo, que em aspectos fundamentais permanece incomparável até mesmo na fotografia digital de hoje. Cada daguerreótipo foi produzido usando uma folha de cobre banhada a prata com infusão de vapores de iodo, fumaça nociva de mercúrio e, finalmente, estabilizada com água salgada ou tiossulfato de sódio. Todas as imagens eram únicas e sem pixelização, com uma resolução impressionante (por outro lado, até imagens digitais de alta resolução ficam distorcidas pela ampliação).

Tragicamente, o estúdio de Daguerre foi incendiado em 1839, reivindicando a maior parte de seus registros e muitas imagens antigas. Hoje, apenas cerca de duas dúzias de fotografias confirmadas de Daguerre sobrevivem, incluindo paisagens, retratos e ainda vida. Então, por volta de meados do século XIX, o Daguerreótipo começou a perder terreno com o processo de colódio úmido com base negativa (inventado em 1851, ano em que Daguerre morreu). Essa nova técnica produziu um produto final mais barato, mais reproduzível, com pior qualidade e mais conveniente.(7)(8)(9)

10 invenções vitorianas que simplesmente não podemos prescindir

5 The Maxim Gun


"O que quer que aconteça, nós temos a arma Maxim e eles não", foi o orgulho horrível do Império Britânico, descrevendo sua arma definitiva de conquista. A primeira metralhadora operada por recuo do mundo foi inventada pelo americano Hiram Maxim em 1884 e transformou a face da guerra. O futuro primeiro ministro Winston Churchill testemunhou seu poder assassino na batalha de Omdurman em 1894. Sua pequena força britânica derrotou 40.000 guerreiros sudaneses que "afundaram em montes emaranhados" antes do fogo fulminante da Maxim Gun. Após cinco horas, cerca de 10.000 sudaneses foram mortos, com apenas 20 britânicos mortos. Embora propenso a atolamentos e eventualmente eliminado por armas mais eficientes, o Maxim Gun permaneceu no serviço militar ocidental durante a Primeira Guerra Mundial, o primeiro grande conflito em que exércitos oponentes se mataram com fogo automático.(10)

4 A bola de escrita Malling-Hansen


Embora coletada por entusiastas, a máquina de escrever manual é tão obsoleta quanto a caneta de pena. Difícil imaginar, então, o apelo que esses dispositivos de clunking já tiveram. O primeiro modelo comercial foi o Malling-Hansen Writing Ball, inventado em Copenhague, na Dinamarca, em 1865. Uma curiosidade agachada semelhante a um porco-espinho mecânico, o Writing Ball foi o MacBook Pro de sua época. Seu maior fã foi o filósofo alemão Friedrich Nietzsche, cuja falta de visão o levou em 1881 a comprar meios mais eficientes para sua prolífica escrita. Nietzsche estava tão apaixonado, que o homem até compôs uma ode ao seu artifício:(11)

O Writing Ball é algo como eu:
Feito de ferro, mas facilmente torcido em viagens.
Paciência e tato são necessários em abundância
Bem como dedos finos para usá-lo.

3 Gravação VHS


Para aqueles de uma determinada geração, poucas tecnologias são tão nostálgicas quanto a fita cassete VHS, desenvolvida no Japão da década de 1970. Como o fonógrafo de Edison, o VHS era multiuso: vendido em formato pré-gravado ou em branco, adequado para gravar The Dukes of Hazzard durante a cerimônia de formatura de sua irmã.

Como outras relíquias nesta lista, o VHS ainda é valorizado pelos entusiastas e seu declínio ocorreu mais tarde do que costumamos lembrar. Os consumidores americanos encontraram o elegante DVD em 1997, mas ambos os formatos coexistiram por vários anos até o fim da produção em massa de VHS. Assim, um artigo do Washington Post de agosto de 2005 proclamou que o VHS "morreu aos 29 anos", observando que 94,7 milhões de residências nos EUA ainda possuíam aparelhos de videocassete. Mais tarde naquele ano, Revenge of the Sith se tornou o primeiro filme de Star Wars lançado exclusivamente em formato de vídeo caseiro em DVD. Ironicamente, 2005 também introduziu o filme de terror cult The Ring Two, reprisando a premissa básica do filme original de 2003, The Ring, que girava em torno de uma gravação assombrada do VHS.

Vamos ser sinceros: um DVD assombrado não teria assustado ninguém.(12)

2 O relógio da calculadora


Nos anos oitenta, nada dizia "é bom estar na moda" como possuir um relógio de calculadora. Esses aparelhos existiam desde a década de 1970, parte de uma mania mais ampla que incluía TV portátil e videogames. Mas a linha de banco de dados da Casio lançada em 1983 os levou a novas alturas. O status icônico foi garantido dois anos depois, quando Marty McFly ostentava seu Casio Databank CA53W Twincept em Back to the Future (1985).

A linha Databank da Casio ainda é fabricada hoje, para deleite da Geração Xers. O relógio da calculadora tornou-se mais uma declaração de moda retrô do que um dispositivo prático, mas superou aquele outro ícone de tecnologia de Volta ao Futuro, o carro esportivo DMC DeLorean de curta duração. E para melhor ou para pior, o Casio Databank antecipou a mania de hoje para Fitbits, Google Smartwatches e outras tecnologias vestíveis.(13)

1 A bomba atômica


“Agora me tornei a morte, a destruidora de mundos”: cientista nuclear J. Robert Oppenheimer, testemunhando o primeiro teste de bomba atômica, 16 de julho de 1945.

Os historiadores ainda discutem se a destruição de Hiroshima e Nagasaki em 1945 no final da Segunda Guerra Mundial foi justificada ou simplesmente uma destruição arbitrária. Mas um fato aterrador permanece: as bombas atômicas que mataram cerca de 200.000 civis japoneses empalidecem ao lado de armas de destruição em massa posteriores capazes de matar milhões em um piscar de olhos. Cientistas do Projeto Manhattan dos EUA, que desenvolveu a bomba A, foram os primeiros a alertar contra o hidrogênio ainda mais mortífero, ou a bomba H. Em uma carta de setembro de 1945, o físico Arthur Compton chegou a argumentar que "preferia a derrota na guerra à vitória obtida às custas do enorme desastre humano que seria causado por seu uso determinado".

O tempo dirá quanto tempo dura a era do armamento nuclear e como termina.(14)(15)

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Sobre o autor: Nativo do Reino Unido e cidadão americano naturalizado, Matthew Smith vive em Cincinnati, Ohio, com sua esposa, filha e três gatos. Professor de história durante o dia, ele passou este verão aprendendo a ensinar on-line e conectando sua paixão pela história a um amplo público de leitores fora dos limites da academia.

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Fonte: List Verse

Autor original: JFrater