As 10 principais razões para acreditar que o laboratório de virologia de Wuhan causou 2019-nCoV

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"Não estamos apenas combatendo o vírus, mas também as teorias da conspiração", disse um porta-voz do Instituto Wuhan de Virologia.(1) "As teorias da conspiração não fazem nada além de criar medo, rumores e preconceito."

Os 10 principais vírus misteriosos

Ele estava tentando reprimir uma idéia que tem crescido em popularidade desde o início do surto de coronavírus 2019-nCoV: que seu Laboratório de Virologia, no coração de Wuhan, possa ser responsável.

De certa forma, ele estava certo. Em tempos de crise, a última coisa que alguém gostaria de fazer é espalhar o medo – especialmente se for baseado em nada além de um boato infundado.

Mas quando você começa a analisar essas alegações de que a epidemia que já infectou quase 250.000 pessoas em todo o mundo começou em um laboratório de virologia de Wuhan, ela começa a parecer algo diferente de uma teoria da conspiração. Começa a parecer uma explicação que se mantém irritantemente bem – e que, se tomarmos um tempo para analisá-la, poderá ajudar a impedir que algo semelhante aconteça novamente.

10 O surto começou do outro lado da rua em um laboratório de virologia


A história oficial é que 2019-nCoV começou em um mercado de frutos do mar em Wuhan. Os animais impuros vendidos no país carregavam o vírus, sugeriram os cientistas chineses e, como resultado, alguns compradores azarados acabaram se tornando zeros pacientes para uma crise global.

Você provavelmente já ouviu essa explicação antes e há uma boa chance de aceitá-la como um fato – mas há alguns problemas flagrantes com ela.

Por um lado, os primeiros pacientes com 2019-nCoV não têm nenhuma conexão com o mercado. Eles moravam nas proximidades e parecem ter espalhado a doença para as pessoas que foram para lá – mas os zeros reais dos pacientes nunca pisaram nele.2)

Além disso, acredita-se que o 2019-nCoV tenha se originado em morcegos – e este era um mercado de frutos do mar. Ninguém estava vendendo morcegos dentro deste mercado. Morcegos simplesmente não são algo que as pessoas em Wuhan normalmente comem.(3)

Até os cientistas da China começaram a se afastar dessa teoria. Para citar um diretamente:

"Parece claro que o mercado de frutos do mar não é a única origem do vírus … Mas, para ser sincero, ainda não sabemos de onde veio o vírus".4)

Muitas pessoas apontaram para o Instituto de Virologia Wuhan, que fica a apenas 30 minutos de carro para o mercado de frutos do mar. Mas se isso não estiver próximo o suficiente para você, existe outro laboratório que pesquisa os coronavírus de morcegos ainda mais próximos: o Centro Wuhan de Controle e Prevenção de Doenças.

Não é só do outro lado da cidade. Está do outro lado da rua.(5)

9 O laboratório de virologia de Wuhan estudava coronavírus de morcego


O Centro de Controle e Prevenção de Doenças de Wuhan não é apenas um escritório administrativo. Os cientistas estavam dentro do edifício realizando pesquisas ativas – incluindo estudos sobre coronavírus em morcegos.(6)

Muitos pesquisadores em Wuhan foram. Foi um projeto importante para a cidade, e o Instituto de Virologia de Wuhan se orgulhava. Eles estavam na vanguarda na pesquisa das causas da SARS, e foram seus pesquisadores que provaram que o último surto de SARS se originou em morcegos.(7)

Eles tiveram que olhar para uma enorme quantidade de morcegos doentes para fazê-lo, no entanto. Os pesquisadores vinham coletando morcegos infectados com o coronavírus desde pelo menos 2012, e estavam concentrados nos que poderiam espalhar sua doença para os seres humanos.(8)

Havia centenas de morcegos nos laboratórios de Wuhan quando o surto de 2019-nCoV começou, e os pesquisadores estudavam pelo menos 11 novas cepas de vírus relacionados à SARS neles.(9) E sim – eles estavam fazendo isso do outro lado da rua, do local onde o surto começou.

8 2019-nCoV corresponde a 96% de um vírus de morcego no Laboratório de Virologia de Wuhan


O coronavírus que está se espalhando pelo mundo neste exato momento foi chamado de "romance" porque é único. É diferente de doenças passadas, como a SARS. Cerca de 30% diferente, para ser exato.

Não é apenas um número que tiramos da cabeça. Os cientistas compararam a sequência genética da SARS com 2019-nCoV e descobriram que são cerca de 70% semelhantes.(10)

Esse é um número aproximado – o número real pode ser um pouco maior. Mas o número real provavelmente não é de 96% – que é a porcentagem de correspondência encontrada pelos cientistas entre 2019-nCov e uma forma de coronavírus transportada por morcegos no Instituto de Virologia de Wuhan.(11)

"Mas espere um minuto", você diz. "Se esses morcegos tinham o vírus, provavelmente havia morcegos ao redor de Wuhan que estavam com ele – certo?"

Medo não. O 2019-nCoV não é apenas semelhante aos coronavírus de morcegos em geral – é semelhante a uma cepa muito específica de coronavírus de morcego transportada por morcegos no Instituto de Virologia Wuhan. Nem todo coronavírus de morcego tem essa correspondência de 96% – na verdade, quando outro laboratório comparou 2019-nCoV com seus próprios morcegos, a correspondência mais próxima que encontraram foi de 88%.(12)

E esses morcegos não eram locais. Se você estava morando em Wuhan e realmente queria encontrar um desses morcegos, teria que ir ao laboratório de virologia ou ao local de origem deles: Yunnan e Zhejiang.

Está a pouco mais de 900 km de distância.(13)

7 Um morcego infectado sangrou em um pesquisador pouco antes do surto


Ok, então um laboratório de doenças estava pesquisando doenças. E daí? Isso não prova que ele saiu – certo?

Embora seja altamente improvável que o Instituto de Virologia de Wuhan tenha atormentado deliberadamente o seu próprio povo, realmente não teria sido tão difícil para alguém pegá-lo por acidente.

Imagine se um morcego atacasse um pesquisador e, no caos, derramasse seu sangue em sua pele nua. Ou imagine se ele se aproximasse demais e tivesse urina de morcego no corpo. Ou imagine que ambas as coisas aconteceram com a mesma pessoa pouco antes do início do surto de 2019-nCoV.

Foi exatamente o que aconteceu. De acordo com um relatório dos pesquisadores chineses Botao e Lei Xiao,(14) um pesquisador chamado Junhua Tian descreveu essas experiências exatas em uma entrevista ao Changjiang Times.

Junhua Tian afirma que se colocou em quarentena para não espalhar a doença – mas mesmo que ele e seus colegas usassem todas as precauções possíveis, é possível que o vírus ainda tivesse vazado.

Uma coisa que aprendemos desde o surto é que as pessoas não podem apresentar nenhum sintoma e ainda podem ser infectadas. E, de acordo com um estudo recente fora do Japão, as pessoas que se recuperaram ainda podem carregar o vírus.(15)

6 SARS escapou de um laboratório de Pequim duas vezes


Obviamente, também é possível que a equipe do Instituto de Virologia Wuhan não tenha tomado todas as precauções possíveis.

Não seria a primeira vez que alguém saía de um laboratório chinês de virologia com uma doença mortal. Isso já aconteceu antes – na verdade, aconteceu uma vez duas vezes em um único mês.(16)

Em 4 de abril de 2004, um estudante de pós-graduação que trabalha em um laboratório de virologia em Pequim foi diagnosticado com SARS. Ela foi infectada enquanto pesquisava o vírus e, sem saber que estava doente, saiu ao público e quase causou um segundo surto.

Isso é muito ruim – mas o que a torna absolutamente aterrorizante é que, duas semanas depois, outro estudante de pós-graduação trabalhando exatamente no mesmo laboratório fez exatamente a mesma coisa.

Isso não é apenas negligente. Segundo o cientista Antoine Danchin, tecnicamente deveria ser impossível.

"Normalmente, não é possível contaminar as pessoas, mesmo sob o confinamento do nível dois, se as regras de segurança forem obedecidas", disse ele após o incidente. “Isso sugere que houve algum manuseio incorreto de algo.

"O laboratório pode ter todas as regras certas, mas as pessoas podem não estar em conformidade."

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5 O Laboratório de Virologia de Wuhan estava testando um vírus que combina com 2019-nCoV


Caso houvesse alguma dúvida, o Instituto de Virologia de Wuhan definitivamente tinha alunos de pós-graduação na equipe.

Podemos confirmar que, em 18 de novembro de 2019, pouco antes da fuga, o instituto publicou um anúncio de emprego(17) pedindo estudantes de pós-graduação para ajudar a estudar o coronavírus em humanos e morcegos.

Isso não é exatamente fora do comum – mas a descrição no anúncio de emprego é um pouco preocupante. Ele diz que eles estavam particularmente interessados ​​em mecanismos moleculares que permitem que o coronavírus permaneça inativo por um longo tempo sem sintomas.

Soa familiar? Essa é uma das características distintivas do 2019-nCoV – o fato de que as pessoas podem circular sem sintomas aparentes e ainda espalhá-lo.

322 das pessoas no navio de cruzeiro Diamond Princess apresentaram resultados positivos sem sintomas,(18) e há provas de que essas pessoas assintomáticas podem espalhar a doença. De fato, confirma-se que uma mulher a espalhou pelo menos cinco pessoas sem mostrar nenhum sintoma próprio.(19)

4 Pesquisadores do laboratório haviam criado recentemente um novo coronavírus


A equipe do Instituto de Virologia Wuhan não trabalhou apenas em curas. Eles também gastaram alguns desenvolvendo novos super vírus.

Em 2015, dois pesquisadores do Instituto participaram de um experimento internacional liderado pelo cientista americano Ralph Baric.(20) O objetivo? Crie um novo coronavírus com a capacidade de infectar seres humanos.

Se isso lhe parece um objetivo estranho, você não está sozinho. Uma parte significativa da comunidade científica ficou indignada com esse experimento.

"O único impacto desse trabalho é a criação, em laboratório, de um novo risco não natural", protestou o biólogo Richard Ebright quando o trabalho foi lançado.(21)

O virologista francês Simon Wain-Hobson concordou. "Se o vírus escapou", alertou,(22) "Ninguém poderia prever a trajetória."

3 2019-nCoV tem semelhanças assustadoras com o HIV


De acordo com um estudo controverso da Índia, alguns aspectos do 2019-nCoV têm "semelhanças estranhas" com o HIV.(23)

Divulgação completa – este estudo obteve um bom grau de escrutínio. Alguns cientistas questionaram se eles usavam dados suficientes para serem estatisticamente significativos e os colocaram no limite o suficiente para que, neste momento, os autores do estudo retirassem seus trabalhos.(24)

Mas, embora o trabalho deles possa não ser comprovado, isso não significa necessariamente que seja errado – e há um pouco de evidência para apoiá-lo. As drogas para o HIV estão se mostrando notavelmente eficazes no tratamento da droga,(25) e a maioria dos pacientes apresenta baixa contagem de glóbulos brancos(26) – algo que não acontece com nenhuma outra forma de coronavírus.(27)

Isso é assustador – porque os pesquisadores do Instituto de Virologia Wuhan trabalharam ou conduziram estudos combinando SARS-CoV e um pseudovírus HIV em morcegos e humanos.28)

Não há provas concretas de que o 2019-nCoV seja um vírus produzido pelo homem – mas se os cientistas encontrarem provas disso, há muitas razões para se preocupar.

2 O governo comunista chinês ordenou silêncio


O especialista em doenças infecciosas Daniel Lucey teve a chance de revisar os documentos e dados que a China possuía quando o 2019 nCoV estourou, e ele saiu desconcertado. A história oficial deles, disse ele, simplesmente não fazia sentido.

"A China deve ter percebido que a epidemia não se originou naquele mercado de frutos do mar de Wuhan Huanan", disse Lucey à imprensa.(29)

Talvez ele estivesse certo. Talvez alguém em Wuhan soubesse que a história não se resumia nem mesmo quando a anunciaram. Mas, se o fizeram, estavam sob ordens estritas de não dizer nada sobre isso.

Em 2 de janeiro de 2020 – um dia depois que o mercado de frutos do mar de Huanan foi responsabilizado pela doença – o Instituto de Virologia de Wuhan enviou uma divulgação estritamente "proibindo a divulgação de informações" em 2019-nCoV.

Alguns cientistas se manifestaram de qualquer maneira. Boa parte deste artigo, por exemplo, é extraída de um estudo da Fundação Nacional de Ciências Naturais da China chamado "As possíveis origens do coronavírus 2019-nCoV".

Pode não surpreendê-lo descobrir que, logo após o lançamento do estudo, o governo comunista fez o possível para retirá-lo da Internet com o máximo de vigor que está usando na tentativa de impedir que as pessoas que se referem ao vírus sejam consideradas "chinesas". vírus ”ou como a“ gripe Wuhan ”.(30)

1 O governo chinês está reforçando a segurança da Biolab


A maior arma de fumaça de todas saiu direto da boca do presidente Xi Jinping.

Em 14 de fevereiro de 2020, o Presidente Xi fez um discurso sobre a necessidade de conter 2019-nCoV. Os chineses, ele disse, precisam “aprender nossas lições… para que possamos fortalecer nossas áreas de fraqueza e fechar as brechas expostas pela epidemia.(31)

Embora Xi nunca tenha sido completamente explícito sobre como essas lacunas deveriam ser fechadas, ele anunciou seu plano de aprovar uma nova lei de "biossegurança em laboratórios", visando especificamente o uso de agentes biológicos que "podem prejudicar a segurança nacional".

No dia seguinte, o Ministério de Ciência e Tecnologia da China seguiu o discurso de Xi com uma nova diretiva intitulada: "Instruções sobre o fortalecimento do gerenciamento de biossegurança em laboratórios de microbiologia que lidam com vírus avançados como o novo coronavírus".(32)

Existe apenas um laboratório de microbiologia em toda a China que lida com vírus avançados como o novo coronavírus.

É o Instituto Wuhan de Virologia.

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Mark Oliver

Mark Oliver é colaborador regular do Listverse. Seus escritos também aparecem em vários outros sites, incluindo o StarWipe do The Onion e o Cracked.com. Seu site é atualizado regularmente com tudo o que ele escreve.

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Fonte: List Verse

Autor original: JFrater