As ações da Nikola caem 25% enquanto a empresa enfrenta novas alegações de fraude

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Prolongar / O presidente da Nikola, Trevor Milton, apresenta o caminhão Nikola One em dezembro de 2016.

Nikola

As ações da startup de caminhões elétricos Nikola despencaram pelo segundo dia consecutivo depois que uma firma de investimentos de vendas a descoberto publicou um relatório bombástico alegando que a revelação do caminhão Nikola One em dezembro de 2016 foi uma fraude descarada. As ações de Nikola perderam 11 por cento na quinta-feira e caíram mais 15 por cento nas negociações da manhã de sexta-feira.

No evento de dezembro de 2016, Nikola Presidente Trevor Milton descreveu repetidamente o caminhão como totalmente funcional. Mas isso não era bem verdade, pois Milton admitido na Bloomberg no início deste ano. O caminhão supostamente movido a hidrogênio não tinha uma célula de combustível de hidrogênio, nem os motores e engrenagens necessários para mover as rodas. Milton afirmou que as peças foram retiradas do caminhão por motivos de segurança.

o novo relatório da Hindenburg Research afirma que a escala da decepção de Nikola foi ainda maior do que se conhecia anteriormente. A empresa afirma que a tela do painel supostamente funcional do protótipo foi alimentada por um cabo de extensão saindo de baixo do palco.

Nikola supostamente nunca teve um protótipo funcional antes da apresentação. Uma fonte anônima forneceu a Hindenburg uma troca de mensagem de texto no final de 2017, na qual um funcionário de Nikola afirmou que "não tocamos no caminhão desde o show". Ele acrescentou que "não consegue imaginar quanto trabalho seria necessário para fazer com que isso funcionasse".

"Deixe rolar"

A alegação mais explosiva de Hindenburg se concentra em um Vídeo de janeiro de 2018 mostrando o caminhão Nikola One supostamente dirigindo em uma rodovia. O vídeo ajudou a silenciar aqueles que questionavam se o Nikola One era funcional. Em uma troca de mensagem de texto reproduzida no relatório do Hindenburg, um funcionário disse que foi informado que Nikola planejava "rebocá-lo até o topo de uma colina de nível super baixo e deixá-lo rolar".

Hindenburg diz que localizou o local onde o vídeo foi filmado: um trecho de estrada de três quilômetros perto de Grantsville, Utah, com uma classificação consistente de 3%. Com uma câmera no ângulo certo, o solo parece plano, mas na verdade é íngreme o suficiente para que um veículo ganhe uma velocidade significativa. Um investigador do Hindenburg levou um SUV até o topo da colina, colocou-o em ponto morto e ele atingiu a velocidade de 90 quilômetros por hora.

As alegações de Hindenburg vieram em um momento estranho para Nikola: apenas dois dias depois que Nikola anunciou um negócio histórico com GM. Sob esse acordo, a GM construirá a picape Badger de Nikola – bem como fornecerá baterias. Não está claro o que Nikola trouxe para o negócio, além de uma marca e algum dinheiro.

Para ser claro, Hindenburg está longe de ser um observador imparcial. A empresa assumiu uma posição vendida nas ações de Nikola e, portanto, tem um forte interesse financeiro em desacreditar a empresa. Portanto, as afirmações da empresa devem ser vistas com ceticismo.

Devemos também notar que há poucas dúvidas de que Nikola tem um protótipo funcional de seu mais novo caminhão Nikola Two. A empresa publicou vários videos de forasteiros fazendo testes no Nikola Two.

A não resposta de Nikola

Trevor Milton, fundador e presidente executivo de Nikola, não perdeu tempo em denunciar o relatório Hindenburg.

"Hindenburg está apenas fazendo com que as pessoas nos amem mais por tentarem nos destruir", Milton tweetou na quinta de manhã. "Levará o resto do dia para tratar das alegações falsas unilaterais, mas vou publicar um relatório detalhado para tratá-las."

Perto da hora do jantar, Milton tweetou que "[i] demorou mais para responder à besteira" e prometeu "trabalhar durante a noite" em uma réplica. Algumas horas depois ele repetido sua promessa de trabalhar durante a noite e prometeu que uma resposta aprofundada "sairá antes da abertura do mercado."

Mas quando o novo dia amanheceu, Milton anunciou que não iria lançar uma réplica, afinal. Em vez disso, a empresa apresentou uma queixa à Comissão de Valores Mobiliários, acusando o relatório Hindenburg de ser falso e enganoso.

"Seguindo o conselho do advogado, no entanto, não vou comentar mais agora além de dizer que envolvemos a SEC", Milton escrevi. Ele reivindicado estar "chateado" por não poder publicar uma resposta, dizendo que "nada mais adoraria do que sair e contar a todos ponto por ponto".

Em um comunicado oficial na quinta-feira, Nikola disse que a empresa "foi examinada por algumas das empresas e investidores mais confiáveis ​​do mundo. Estamos no caminho do sucesso e não vacilaremos com base em um relatório cheio de informações enganosas que tentam manipular nossas ações . ” A empresa não respondeu a um e-mail de acompanhamento perguntando sobre alegações específicas no relatório Hindenburg.

Atualmente, estou conduzindo uma investigação aprofundada sobre Nikola. Se você for um funcionário atual ou ex-funcionário da Nikola com informações sobre a má conduta da empresa – ou se quiser refutar as afirmações de Hindenburg -, adoraria falar com você. Eu protegerei sua confidencialidade. Você pode entrar em contato comigo por e-mail ou mensagem direta no Twitter – as informações de contato são aqui.

Fonte: Ars Technica