As coisas estão começando a ficar interessantes na fábrica Starship da SpaceX no Texas

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Prolongar / A SpaceX aumentou rapidamente suas instalações de produção da Starship nos últimos seis meses. Aqui está uma vista do lado leste no final de fevereiro.

Eric Berger

Um pouco menos de dois meses se passaram desde que a SpaceX inesperadamente destruído seu mais recente protótipo de nave estelar no sul do Texas. Logo após um teste de fogo estático deste veículo, no final de maio, apelidado de número de série 4 ou SN4, um problema com os sistemas de solo provocou uma explosão dramática, destruindo o veículo grande e danificando seriamente a sua bancada de testes.

Desde essa falha, a SpaceX acelerou o trabalho no sul do Texas. A empresa concluiu o desenvolvimento de um segundo suporte de teste para a Starship e começou a construção de vários novos protótipos. Além de terminar o SN5 – que foi transferido para a bancada de testes no início deste mês -, os componentes dos sexto, sétimo e até oitavo veículos Starship estão em vários estados de construção na fábrica de foguetes da SpaceX no sul do Texas.

Também houve sinais de que a SpaceX pode começar a desenvolver e testar o foguete Super Heavy relativamente cedo no sul do Texas. Este é o gigantesco foguete de primeiro estágio que colocará o veículo da Nave Estelar, que é o estágio superior, em órbita baixa da Terra. NASASpaceflight.com atualização semanal de vídeo Boca Chica apresentou o desenvolvimento de uma baía alta para empilhar o foguete Super Heavy, bem como a construção preliminar de uma plataforma de lançamento.

Agora chegou a hora do fogo novamente, com os engenheiros preparando o SN5 para testes adicionais. Esta campanha pode culminar com um voo curto no final desta semana ou no início da próxima.

Vamos pular

Na segunda-feira, a empresa conduziu o que parecia ser um teste de combustível com o veículo, um novo banco de testes e sistemas de solo atualizados. Na quarta-feira, até o momento em que este artigo foi escrito, a SpaceX está no meio de um teste de tanque determinar a viabilidade dos tanques de oxigênio líquido e metano do protótipo.

Se esse teste for bem, é provável que a SpaceX continue com um teste de fogo estático do SN5 no final desta semana com um único motor de foguete Raptor. Não está claro se a empresa realizará apenas um único teste de fogo estático ou mais de um. No entanto, se esses testes forem bem-sucedidos, a empresa poderá tentar lançar o protótipo em escala real em um voo de teste de 150 metros. Na terça-feira, o fundador da SpaceX, Elon Musk disse no Twitter a empresa tentaria voar "no final desta semana".

Algumas das falhas do programa Starship não foram boas, com certeza. Mas ninguém foi ferido e, com um programa de teste iterativo, é preciso aceitar algum nível razoável de risco para se mover rapidamente. E a SpaceX tem feito isso, reduzindo o tempo para construir uma única nave estelar de meses para semanas, aproximando-a O objetivo final de Musk de produzir em massa as grandes naves espaciais interplanetárias que podem um dia permitir que os humanos estabeleçam Marte.

Mas primeiro, deve haver pequenos passos. Portanto, assistiremos com interesse para ver se o SN5 dá esse passo com um salto pequeno, mas significativo, nos próximos dias.

Fonte: Ars Technica