As dez coisas mais duras que os animais fazem

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Conforme declarado em ourworldindata.org, “Você não precisa ir muito além do mundo animal para encontrar um comportamento que seja verdadeiramente fascinante.”

Basta se sintonizar no planeta Terra ou abrir um Geografia nacional revista para ver animais envolvidos em comportamentos peculiares, fascinantes ou até mesmo assustadoramente semelhantes aos humanos. Como nós, eles subvertem as expectativas que os outros têm deles. Como nós, eles usam sua capacidade intelectual para resolver problemas complexos. Como nós, eles brincam, trabalham juntos, formam amizades improváveis, acasalam-se com pessoas do mesmo sexo e resolvem problemas de maneiras inteligentes.

E, no entanto, a maneira como eles participam dessas atividades é causa de fascínio e intriga – muito mais, em minha opinião, do que seus colegas humanos provocam. Os animais também se envolvem em comportamentos que são totalmente exclusivos deles. Por exemplo, a maioria dos humanos que conheço não rolaria em uma pilha de poeira para se limpar (como nossos amigos frango e chinchila fazem).

Para simplificar, resumi suas travessuras em dez que considero as mais interessantes e fascinantes.

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10 Toque

Brincar não se limita apenas aos cães que você vê rolando juntos em deliciosos pacotes de pele no parque local para cães. Também é observado em todo o reino animal. Choughs de asas brancas jogam siga o líder. Chimpanzés em Uganda foram vistos se divertindo com bonecos de pau. Naturalistas observaram crocodilos dando carona para répteis menores e elefantes jovens utilizando barragens às margens do rio como toboáguas. O narrador em Meu professor polvo observou seu amigo polvo balançando os tentáculos em direção aos peixes ao seu redor. Ela não estava tentando caçá-los; em vez disso, parecia haver uma qualidade lúdica e caprichosa em seus gestos.

Os animais brincam por todos os tipos de razões – aprendendo habilidades de vida necessárias para o comportamento de caça e reprodução, preparação para eventos imprevistos e fortalecimento dos laços sociais entre eles. E embora brincar seja importante para o desenvolvimento social e cognitivo, os animais precisam ser capazes de distinguir o comportamento lúdico da agressão real – para os quais criaturas como os chimpanzés têm uma "cara de brincar", enquanto os cães têm um "arco de brincar", durante o qual enfiam o traseiro no ar enquanto pressiona seus membros dianteiros no chão.

As maneiras de saber se um animal está brincando são repetidamente se engajar no comportamento por sua própria vontade e quando não está estressado. E o comportamento varia de alguma forma de sua versão mais séria. Por exemplo, um tipo de aranha brinca de fazer sexo antes de atingir a maturidade sexual. O que distingue os cenários de brincadeira de sexo dos reais é que as mulheres nos primeiros têm menos probabilidade de comer os homens depois.(1)

9 Formar amizades improváveis

Exemplos de laços improváveis ​​incluem o gatinho lince e o fulvo, um elefante e um cachorro vadio em um santuário de elefantes no Tennessee, o gorila Koko com o gatinho Ball e Humphrey o hipopótamo com a cabra pigmeu na África do Sul. Amizades entre as espécies animais são mais prováveis ​​de ocorrer em cativeiro – em parte porque, como observa a bióloga e especialista em primatas Barbara King, “é onde as restrições são relaxadas, onde os animais não estão lutando por suas necessidades básicas – o que permite sua energia emocional para fluir em outro lugar. ” No entanto, a amizade entre as espécies animais também foi observada na natureza. Todos os animais têm a capacidade de formá-los, independentemente de suas circunstâncias.

Os pesquisadores levantaram a hipótese de que os animais formam amizades para manter os parasitas afastados, detectar predadores, se aquecer e encontrar comida. Às vezes, uma criatura assume instintivamente um papel protetor ou parental com outra. Ainda assim, nem sempre há uma explicação clara de por que os animais formam amizades intra-espécies – assim como nem sempre há uma explicação de por que humanos não semelhantes às vezes se sentem atraídos uns pelos outros.

O que está claro, porém, é que "os animais estão indiscutivelmente melhor – mais confiantes, fisicamente mais fortes, com espíritos mais elevados – depois de se encontrarem do que estavam antes", escreve Jennifer Holland em Amizades improváveis.(1)

8 Subverta nossas expectativas

“Há uma grande tendência de ver um animal fazer exatamente o que deve fazer ', alertou o ornitólogo Edmund Selous. Mas 'uniformidade de ação' é proporcional à escassez de observação. ”-O gênio dos pássaros por Jennifer Ackerman

Quantas vezes você conversou com um humano e ficou agradavelmente surpreso, ou mesmo chocado, ao descobrir que sua personalidade contrastava fortemente com o que você esperava dele ou com o que sua aparência externa parecia transmitir? Como os humanos, os animais também subvertem nossas expectativas.

Veja, por exemplo, lontras. Eles parecem fofos e fofinhos, certo? Claro, mas de acordo com whidbeynewstimes.com, as lontras também “produzem um cheiro forte e desagradável de suas glândulas anais e têm cocô especialmente fedorento, talvez devido a uma dieta de peixes, caranguejos e outras criaturas marinhas”. Os humanos também são aconselhados a ficar longe das lontras se as encontrarem na selva e nunca alimentá-las – porque, apesar de sua aparência adorável, sua mordida é pior do que sua casca.

Da mesma forma, os animais que recebem uma má reputação têm algumas qualidades admiráveis ​​a seu favor. Tubarões, por exemplo, não são tão perigosos quanto pensamos. Os humanos são objetos estranhos para eles. Como não fazemos parte de seu ecossistema natural, eles não pensam em nós como presas e, quando nos atacam, é (geralmente) porque nos confundiram com focas. Os tubarões também usam o campo magnético da Terra para viajar e manter os oceanos limpos comendo carcaças.

Outro animal que subverte as expectativas: os pombos. Se você é alguém que classificou esses pássaros como ratos inúteis do céu, por favor, pense novamente. Os pombos são melhores do que a maioria de nós em matemática (ainda mais hábeis do que alguns matemáticos!) E podem encontrar seu caminho ao redor do mundo sem o GPS de que tanto dependemos hoje em dia. Por último, porcos: embora muitas pessoas associem nossos amigos suínos à miséria, eles rolam na lama – não porque estejam sujos – mas como uma forma de se refrescar devido à falta de glândulas sudoríparas.(8)

7 Papéis de gênero invertidos e homossexualidade

Nem sempre são as mulheres que exibem sua beleza para atrair um companheiro. No reino animal, os pavões machos são os únicos a cortejar, contando com a ostentação de suas caudas grandiosas e coloridas. Os patetas de pés azuis atraem as mulheres de sua espécie por meio de uma dança que chama a atenção para seus vibrantes pés azuis. E de acordo com Geografia nacional, “Durante a temporada de acasalamento, os quetzais machos desenvolvem penas de cauda gêmeas que formam uma cauda incrível de até um metro de comprimento.” Além da aparência, as aves fêmeas também costumam julgar o parceiro pela qualidade de seu … canto.

Além disso, a bissexualidade pode ser testemunhada em muitas espécies, conforme descrito no livro Exuberância Biológica. Algo polêmico a ser apontado e que vai contra o argumento dos conservadores de que a homossexualidade não é natural, mas exemplos de animais gays incluem o peixe-lua bluegill, bisões montados, cabras, coalas e avestruzes.

Na verdade, 90% da atividade sexual observada entre girafas é homossexual. Os machos, em particular, esfregam o pescoço ao longo do corpo um do outro, às vezes por horas. Os golfinhos do rio Amazonas já foram vistos praticando sexo gay em grupo. Esse comportamento também foi estudado na Austrália Ocidental, onde golfinhos-nariz-de-garrafa machos foram vistos “saindo” em grupos após o término da temporada de acasalamento. E, os elefantes podem ser considerados “homo-românticos” porque, embora não possam frequentemente se envolver em sexo homossexual explícito, eles tratam, beijam e travam trombas com todos os gêneros de sua espécie.(4)

(Curiosidade: ao digitar “bisão gay” no Google para pesquisar esta subseção, apareceu “Mulheres lésbicas solteiras no bisonte, SD”.)

6 Solução de problemas

Não são apenas os humanos que resolvem os problemas. Os animais também apresentam notável capacidade mental. Só porque eles não falam inglês ou se comunicam da maneira que estamos acostumados e medem como um sinal de habilidade cognitiva, não significa que eles não têm inteligência. Um estudo de 2004 mostrou que a frequência cardíaca de vacas jovens aumentava quando eles resolviam problemas. Algumas dessas vacas até pularam e chutaram depois de encontrar soluções! Os quebra-nozes de Clark reúnem milhares de pinhões todos os anos antes de enterrá-los em pequenos esconderijos em locais separados. Eles então lembram exatamente onde os colocaram – ao contrário de mim com minhas chaves – bem como a rota mais rápida e eficiente para chegar a cada um deles. Os corvos tiram a casca de uma árvore e a dobram em um gancho (que eles usam para desenterrar comida)!

Os porcos tiveram um bom desempenho em um videogame, onde tiveram que combinar formas com formas correspondentes. Eles são tão hábeis mentalmente, na verdade, que os criadores de porcos na Europa são obrigados a manter seus suínos desafiados com atividades mentalmente estimulantes, sabendo que se esses Einsteins focinhos ficarem entediados, isso pode levar a um comportamento agressivo.(5)

5 Práticas de higiene legais

O que fazer sem uma garrafa de Head and Shoulders e acesso a uma banheira ou chuveiro? Nossos amigos animais têm suas próprias maneiras exclusivas de se manterem limpos. As abelhas, por exemplo, limpam-se enquanto voam, usando todos os membros para livrar o corpo do pólen acumulado. Guillermo Amador, pesquisador do Instituto Max Planck, referiu-se a isso como a "estratégia de higiene flutuante". Para manter os parasitas afastados, os macacos-prego usam substâncias como limão e cebola durante sua rotina de higiene. Eles até se cobrem de formigas e centopéias às vezes!

Elefantes e rinocerontes tomam banhos de lama – uma prática, tenho certeza, que qualquer criança de cinco anos faria. As galinhas tomam banho de poeira, pois a poeira ajuda a remover os parasitas. Animais com pelo fino, como as chinchilas, correm o risco de ficar com muito frio se forem tomar banhos de água, por isso também tomam banhos de poeira. Como nós, ursos e tigres se banham em água – os últimos são exceções à prática felina geral de se banharem com a própria língua.

Cuidar também não tem a única função de manter a higiene. Os animais cuidam uns dos outros para fortalecer seus laços sociais também. Pôneis, morcegos vampiros, leões, suricatos e tagarelas de bico amarelo se envolvem em cuidados sociais (também conhecido como alogrooming), que comprovadamente diminui a frequência cardíaca em macacos e reduz a carga de carrapatos em babuínos selvagens.(6)

4 Práticas sexuais / reprodutivas bizarras ou não ortodoxas

Imagine se homens e mulheres tivessem vaginas ou todos os humanos tivessem pênis! Ou talvez não…

No reino dos pássaros, no entanto, os pássaros machos e fêmeas têm cloacas, que aumentam durante a temporada de acasalamento, fazendo com que se projetem ligeiramente para fora do corpo (embora sejam menos proeminentes e visíveis durante o resto do ano). Os pássaros machos armazenam seus espermatozóides aqui, enquanto as fêmeas os recebem em sua cloaca antes que eles se movam para fertilizar seus óvulos e iniciar o processo de formação de óvulos. Eles também põem ovos no mesmo local onde excretam fezes e urina. As patas também podem excretar esperma se decidirem que não querem ter um filho com o macho com quem acabaram de acasalar. Uh, continuando agora …

Outro animal com partes reprodutivas interessantes do corpo: os pênis dos besouros das sementes contêm pontas afiadas. Embora esses picos prejudiquem fisicamente suas parceiras, foi teorizado que esses pênis pontiagudos ajudam a ancorar os machos durante o sexo ou raspar o esperma de seu parceiro anterior (aumentando assim a probabilidade de seu próprio espermatozóide inseminá-la).(7)

3 Caça furtiva e camuflagem

Sem ossos, as arraias possuem esqueletos feitos de cartilagem fibrosa e, por serem achatadas, podem se esconder de maneira eficaz, escondendo-se sob a areia. Eles não podem ver suas presas depois de capturá-los, pois seus olhos estão localizados no topo de seus corpos (enquanto suas bocas ocupam sua parte inferior). Mas, semelhantes aos tubarões, eles usam odores e eletrorreceptores no lugar da visão. Outra semelhança compartilhada com os tubarões são os recifes de coral – os locais de alimentação preferidos para ambas as espécies, especialmente durante a maré alta.

Outros animais se sujam para se misturar melhor ao ambiente ao caçar suas presas. O crisopídeo (o predador do pulgão) é um exemplo. Ainda assim, outros empregam subterfúgios. A língua de uma tartaruga-jacaré, por exemplo, se assemelha a um verme que, ao se contorcer, atrai peixes que tentam comê-la (apenas para serem comidos). Os louva-a-deus das flores se fazem passar por flores para atrair as presas que vêm polinizá-los. E algumas cobras rato usam suas caudas para seduzir presas, o que confunde as caudas com comida.(8)

2 Trabalhando juntos

Um exemplo de colaboração com hiena: os pesquisadores construíram um alçapão com comida dentro e duas cordas presas do lado de fora. Puxar as cordas – o que tinha que ser feito em uníssono – levaria à abertura do alçapão e a liberação subsequente da comida. As hienas perceberam isso, trabalhando juntas para conseguir comida sem a necessidade de serem treinadas para isso. As hienas mais experientes da matilha ensinaram aos neófitos o truque para conseguir comida.

Os machos Vizcacha partem todos os anos, enquanto as fêmeas ficam para trás, dando boas-vindas a novos machos periodicamente. Eles vivem em sistemas de tocas comunais, usando galhos e objetos pesados ​​para cobrir a entrada. Quando moram perto de assentamentos humanos, eles também acumulam ferramentas de jardim, mesas, vassouras, peças de concreto, lenha e bugigangas.(9)

1 Fazer música

Chilrear é uma coisa masculina no mundo do críquete; as senhoras não fazem isso. Os meninos fazem esses sons harmoniosos esfregando as asas umas nas outras. Quando esfregam as asas e as pernas, isso é chamado de estridulação. O calor fornece energia aos grilos, então você os ouvirá cantando mais rápido nas noites mais quentes. Você pode até estimar a temperatura com base na velocidade de seu refrão! Quanto mais lento o chiado, mais baixa é a temperatura.

Cantores machos também são muito mais comuns no mundo dos pássaros, com os machos produzindo vocalizações mais longas e complexas (enquanto os cantos das fêmeas tendem a ser mais curtos e simples; uma exceção a isso é nos trópicos). Adoravelmente, muitas espécies também realizam duetos. Outros animais que fazem música incluem pássaros, sapos, baleias e golfinhos.(10)

Fonte: List Verse

Autor original: Jamie Frater