As emissões dos EUA no ano passado caíram após o aumento de 2018

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Com as contas finais feitas, o US Energy Information Administration (EIA) liberado seu CO relacionado à energia2 dados de emissões para 2019 na quarta-feira. Isso inclui toda a combustão de combustível fóssil para geração de eletricidade, aquecimento de edifícios, processos industriais e transporte. No geral, a EIA coloca o total do ano passado em 2,8 por cento menor que 2018 e igual às emissões de 2017.

Em 2018, emissões dos EUA assinalado para cima em cerca de três por cento. Isso se deveu, em parte, às condições climáticas que aumentaram a demanda por aquecimento e resfriamento. As emissões de transporte também aumentaram, o que tem sido uma tendência contínua desde a última recessão econômica.

As emissões gerais voltaram a cair em 2019 por uma série de razões. (Em dezembro passado edição de um estudo anual de emissões globais projetou que as emissões dos EUA em 2019 cairiam em torno de 1,7 por cento, então os números da EIA são ligeiramente melhores.) Essas emissões são uma combinação de algumas tendências de longo prazo, combinadas com variações de ano para ano.

A matriz energética da rede elétrica continuou as tendências da década anterior. As emissões da geração de carvão caíram outros 15 por cento em relação ao ano anterior, à medida que as usinas a carvão continuam a funcionar menos ou são totalmente desativadas. A parcela da eletricidade gerada por usinas de gás natural (que produzem menos CO2 do que as usinas a carvão) aumentou novamente, assim como a geração solar e eólica.

Na verdade, as emissões de transporte caíram 0,7 por cento em 2019, contrariando a tendência. Isso é o quanto o uso de gasolina e diesel diminuiu, cobrindo um aumento nas emissões de combustível de aviação.

O clima também ajudou levemente, com a demanda de aquecimento quase igual a 2018, mas a demanda de resfriamento caiu cerca de 5%. Combinado com as mudanças na rede, isso ajuda a explicar as mudanças no uso de energia nos setores residencial e comercial.

Mas se você comparar com 2017, as emissões do setor de transporte e residencial em 2019 foram um pouco maiores, enquanto as emissões dos setores industrial e comercial foram ligeiramente menores. Tudo isso claramente se cancela, já que o total de emissões de 2017 foi estimado em 5,131 bilhões de toneladas métricas de CO2 e 2019 pesa 5,130 bilhões de toneladas.

Olhando um pouco mais a longo prazo, a EIA também observa que as emissões dos EUA desde 1990 – um ano de referência para as negociações climáticas – podem ser divididas em dois períodos com tendências diferentes. As emissões aumentaram cerca de 1% ao ano até 2007, mas caíram 1,3% ao ano desde então. Os EUA estão agora perto de suas emissões de 1990, com 2019 apenas 1,8 por cento mais alto.

Uma maneira de decompor as tendências de longo prazo é separar os efeitos de fatores que abrangem toda a economia, como população, PIB e energia. Até 2007, o crescimento populacional aumentou as emissões totais, enquanto o crescimento econômico foi anulado pelo uso reduzido de energia por unidade de PIB. (Ou seja, a economia tornou-se menos intensiva em energia.) Mas, após 2007, a tendência em direção a energia mais limpa começou a reduzir as emissões gerais, apesar do crescimento populacional.

Obviamente, 2020 será um outlier, com uma queda grande, mas temporária nas emissões. Isso pode sangrar até 2021, onde as medidas de recuperação econômica também podem entrar em ação e afetar as emissões. Como resultado, pode ser difícil decifrar tendências por alguns anos. Mas coisas como ganhos de eficiência e substituição do carvão por gás natural e energias renováveis ​​não devem parar tão cedo.

Fonte: Ars Technica