As empresas que dirigem por conta própria estão avançando em direção ao serviço totalmente sem motorista

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Prolongar / Um carro autônomo Motional em Las Vegas.

Motional

A Motional, uma joint venture da Hyundai com a gigante fornecedora de peças automotivas Aptiv, começou a testar seus veículos autônomos em Las Vegas sem ninguém ao volante, anunciou a empresa em um Postagem de blog de segunda-feira.

A Motional ainda não está pronta para lançar um serviço comercial sem motorista. Mas a Motional – que fazia parte da Aptiv antes do investimento da Hyundai – opera um serviço comercial de táxi autônomo (com motoristas de segurança) há vários anos. O serviço é operado em parceria com a Lyft; Os clientes Lyft em Las Vegas podem optar por andar em um carro da Motional durante algumas de suas viagens. A Motional diz que seus veículos completaram mais de 100.000 viagens sem causar nenhum acidente.

A Motional diz que contratou a empresa de testes alemã TÜV SÜD para examinar sua tecnologia de direção autônoma. Após um processo de revisão de 18 meses, a empresa endossou a tecnologia para testes sem drivers.

A Motional está seguindo os passos da Cruise, uma joint venture entre a GM e a Honda, que anunciado o início dos testes sem drivers em São Francisco em dezembro. O líder de mercado Waymo tem sido operando um serviço comercial sem motorista na área de Phoenix desde outubro passado.

Como o serviço driverless da Waymo é aberto ao público, podemos ter uma ideia bastante precisa de seu desempenho. As primeiras análises foram muito boas. Um estudante universitário que fez mais de 60 passeios descreveu como "sólida como uma rocha".

Por outro lado, é difícil saber o quão significativo é quando uma empresa como a Cruise ou a Motional anuncia o início dos testes sem motorista. Ambas as empresas continuaram a manter alguém no banco do passageiro com a capacidade de cancelar uma viagem, se necessário. Ambas as empresas também limitaram o escopo dos testes. De acordo com The Verge, os testes iniciais da empresa são limitados ao horário diurno e áreas residenciais.

Na verdade, isso pode não ser muito diferente dos primeiros dias das atividades de teste sem driver da Waymo. Waymo anunciou o início do teste sem driver em novembro de 2017, mas uma grande fração de seus veículos continuou a ter motoristas de segurança até que a pandemia de coronavírus atingiu em março de 2020. Foi apenas no final de 2020, após quase três anos de testes, que a Waymo finalmente começou a oferecer viagens comerciais sem motorista.

Motional parece ter um cronograma semelhante. O objetivo da empresa é lançar um serviço comercial sem motorista em 2023, dando à empresa quase três anos para aperfeiçoar a tecnologia antes de oferecê-la ao público em grande escala.

No final da década de 2010, era comum prever que a tecnologia sem drivers estaria amplamente disponível no início de 2020. Agora sabemos que isso foi excessivamente otimista. Mas recentemente o pêndulo oscilou na direção oposta, com as pessoas se perguntando se a tecnologia totalmente sem driver ainda poderia estar a muitos anos, ou mesmo décadas, de distância.

Isso parece uma reação exagerada. Pelo menos sete grandes projetos autodirigidos – Waymo, Motional, Cruise, Ford's Argo, Amazon's Zoox, Intel's Mobileye e startup Aurora – agora parecem estar a uma curta distância de operações totalmente sem motorista. As empresas chinesas também começou o teste tecnologia sem driver. Ninguém sabe exatamente quanto tempo levará para trazer essa tecnologia ao mercado, mas há todos os motivos para esperar que a tecnologia se torne amplamente disponível ao público durante esta década.

Fonte: Ars Technica