“As escolas são seguras?” é a pergunta errada para se fazer

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É seguro abrir escolas? A partir do momento em que ficou claro que a pandemia COVID-19 havia se estabelecido nos Estados Unidos, as respostas a essa pergunta foram escrutinadas, analisadas e até mesmo politizadas. Perdido em tudo isso está a compreensão de que é uma pergunta terrível – porque não há uma resposta única para ela.

Em vez disso, qualquer resposta a essa pergunta se aplica apenas a comunidades individuais e, em muitos casos, escolas individuais. Também está sujeito a mudanças com a evolução da dinâmica da pandemia, incluindo o aparecimento de novas variantes. Felizmente, uma compreensão detalhada de por que a pergunta é ruim pode ajudar as pessoas a entender quais perguntas deveriam ser feitas.

As escolas fazem parte de uma comunidade

Algumas coisas que são relevantes para a segurança escolar tornaram-se claras ao longo da pandemia. Uma é que as crianças em idade escolar são os menos probabilidade de ser hospitalizado ou morrer de qualquer faixa etária monitorada pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Dos mais de meio milhão de mortes por COVID-19 nos Estados Unidos, apenas algumas centenas eram crianças menores de 17 anos. Além disso, em alguns casos em que novas infecções foram rastreadas em detalhes, escolas que adotaram medidas de segurança adequadas viu taxas de infecção mais baixas do que a comunidade circundante.

Tudo isso parece indicar que a abertura de escolas pode representar um risco relativamente baixo. Mas esse risco é dos próprios alunos. Outros estudos descobriram que o fechamento de escolas está associado a transmissão mais baixa na comunidade em geral. Isso porque as escolas são parte de uma comunidade maior. Os pais que levam seus filhos para a escola podem passar algum tempo conversando com seus colegas pais ou têm maior probabilidade de parar para tomar um café ou fazer compras no caminho de ida ou volta para a escola. Isso também é verdade para os professores e funcionários das escolas. Cada uma dessas interações oferece uma oportunidade possível para o vírus se espalhar.

As atitudes e capacidades da comunidade também são importantes. Uma área em que muitos dos pais se confrontam com raiva por terem que usar máscaras terá muito mais dificuldade em fazer com que os alunos cumpram as regras de segurança, por exemplo. Muitos dos outros meios de manter os alunos seguros – adicionar professores, manter os alunos em grupos, permitir o distanciamento, etc. – dependerão da riqueza e das instalações da comunidade.

Por fim, a disseminação do vírus na comunidade é fundamental para determinar a segurança. Se houver um alto grau de disseminação dentro da comunidade em geral, há uma chance muito maior de que isso leve a surtos nas escolas. Isso se deve em parte à tendência das crianças em idade escolar de ter casos assintomáticos, o que significa que têm maior probabilidade de ir à escola sem perceber que estão infectadas.

(A capacidade de teste é essencial para compreender a taxa de infecções na comunidade e identificar quando os surtos estão acontecendo nas escolas. Para comunidades sem capacidade de teste adequada, abrir escolas será mais arriscado.)

A escola não é apenas uma coisa

Além da comunidade, cada escola é importante. O CDC pode separar as crianças em idade escolar como seu próprio grupo de idade, mas há algumas indicações de que as crianças mais novas nessa faixa são menos suscetíveis do que as mais velhas. Essa é uma das razões pelas quais o CDC tem recomendações diferentes para separação entre alunos mais velhos e mais jovens. Uma vez que muitos sistemas escolares têm edifícios separados para grupos de diferentes idades, pode haver uma série de questões complicadas sobre se um nível apropriado de separação e ventilação pode ser mantido nas diferentes instalações.

Por fim, há uma grande expectativa, tanto dos alunos quanto dos pais, de que a escola seja mais do que apenas as aulas. Para muitos pais, também funciona como uma creche que de outra forma não poderiam pagar. Para muitos alunos, é um lugar onde podem ter certeza de que receberão uma refeição nutritiva. Ambos os grupos associam a escola a uma grande variedade de atividades adicionais, como esportes, música e teatro.

Quais dessas atividades são seguras? Alguém está disposto a sacrificar todos os que não estão?

Todas essas complexidades apontam para o porquê, ao invés de emitir uma decisão sim ou não sobre segurança, o CDC tem uma extensa lista de verificação de segurança escolar. Isso ajuda a concentrar os pais em garantir que considerem todos os fatores que influenciam a segurança da escola, em vez de vê-la como uma simples pergunta de sim ou não.

Tudo está a mudar

Há um último motivo pelo qual não faz sentido procurar respostas simples aqui: as respostas estão mudando constantemente. O risco de abertura de escolas, tanto para alunos quanto para a comunidade, aumentará se o índice de infecção da comunidade aumentar. Quando o CDC relançou suas páginas de orientação escolar no início deste ano, a diretora do CDC, Rochelle Walensky, enfatizou que a maioria dos Estados Unidos simplesmente tinha níveis de infecção na comunidade muito altos para permitir que as escolas abrissem com segurança. No entanto, ela ofereceu esperança de que a situação mudaria no futuro.

(Obviamente, detectar um surto real em uma escola exigiria uma nova avaliação de risco também.)

Finalmente, a recente detecção de uma série de novas cepas mais infecciosas também pode alterar a avaliação de risco, já que várias delas chegaram aos Estados Unidos. Não temos certeza neste ponto se o aumento da infectividade dessas variantes virais se aplica a crianças em idade escolar. E há pelo menos uma cepa (B.1.1.7) que parece também causa aumento da mortalidade. Novamente, se esse risco aumentado se aplica a crianças em idade escolar, então as comunidades onde as variantes foram detectadas vão querer reavaliar a segurança escolar.

Nada disso quer dizer que as escolas não podem ser abertas de forma a minimizar o risco para os alunos. Mas descobrir quando é esse o caso e garantir que as coisas fiquem seguras tem que ser feito no nível da comunidade. E cada comunidade pode ter diferentes definições de qual nível de risco constitui seguro.

É por isso que devemos prestar mais atenção às pessoas que estão falando sobre como avaliar o risco – e muito menos a quem acredita que a pergunta tem uma resposta binária simples.

Fonte: Ars Technica