As grandes questões jurídicas por trás das proibições de Trump TikTok e WeChat

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O governo Trump intensificou suas ameaças de proibir os aplicativos de mídia social chineses TikTok e WeChat dentro dos EUA, emitindo ordens executivas sancionando-os na semana passada. Os pedidos irão proibir “transações” entre entidades dos EUA e as empresas-mãe da TikTok e WeChat (respectivamente ByteDance e Tencent). Eles deixam muitas perguntas sem resposta, mas são um desenvolvimento ameaçador para as empresas, graças aos amplos poderes de sanções dos presidentes.

Em 6 de agosto, Trump declarou o TikTok e o WeChat uma "emergência nacional" por causa da realidade – mas também politicamente convenientepreocupações de privacidade e segurança. Ele invocou a Lei de Poderes Econômicos de Emergência Internacional (IEEPA), que o permite proibir transações entre entidades americanas e estrangeiras. Isso requer menos evidências de irregularidades do que colocar o ByteDance na "lista de entidades" proibidas do Departamento de Comércio, algo que A administração Trump fez com a empresa de telecomunicações chinesa Huawei. E o resultado provável é semelhante. Apple e Google podem ter que parar de oferecer TikTok e WeChat em suas lojas de aplicativos e outras partes de O enorme império de tecnologia e mídia da Tencent poderia sofrer também. Os usuários de aplicativos existentes não seriam necessariamente forçados a sair da rede, no entanto, da forma como fariam com o grande firewall de bloqueio de sites da China.

“A autoridade legal para essas ordens executivas é incrivelmente ampla”, disse o advogado Brian Fleming, ex-advogado do Procurador Geral Adjunto para Segurança Nacional. “Isso dá ao presidente bastante latitude para determinar e declarar emergências nacionais.” Trump ameaçou usar os poderes do IEEPA no ano passado quando exigiu que empresas dos EUA deixassem a China. (Ele não seguiu com esse ultimato em particular.)

Não sabemos exatamente o que está sendo banido agora. As regras não entram em vigor por 45 dias e os pedidos basicamente deixam "transações" como um cheque em branco, dando ao Secretário de Comércio o período de 45 dias para listar proibições específicas. Os resultados podem depender do que essas empresas farão para aplacar Trump.

Se o ByteDance vender o TikTok, diz Fleming, as sanções para o ByteDance em si podem ser leves – e o recém-totalmente americano TikTok não enfrentaria nenhuma. Enquanto isso, as sanções da Tencent se mostraram muito mais complicadas por causa de seu tamanho enorme. A administração disse a repórteres não está banindo o popular jogo de propriedade da Tencent Liga dos lendários, por exemplo, mas isso não está nem remotamente claro no pedido.

Há pelo menos um grande problema em ambos os casos: embora as sanções não sejam novidade, as ordens da ByteDance e da Tencent proíbem os americanos de acessar um software e (pelo menos em teoria) o conteúdo de sua rede. Isso é incomum e pode levantar questões sobre a Primeira Emenda que não se aplicam a outros casos da IEEPA – incluindo argumentos de que aplicativos como o TikTok são de fala protegida ou que bani-los violaria a capacidade dos usuários de se envolverem.

A American Civil Liberties Union argumenta que as preocupações com o discurso tornam a ordem de Trump inconstitucional. “Este é outro abuso de poderes de emergência sob o amplo disfarce de segurança nacional”, disse o chefe de segurança nacional da ACLU, Hina Shamsi, em um comunicado. “Isso violaria os direitos da Primeira Emenda dos usuários nos Estados Unidos, sujeitando-os a penalidades civis e possivelmente criminais por se comunicarem com parentes, amigos ou contatos comerciais”.

TechDirt’s Mike Masnick também observa que uma isenção do IEEPA proíbe “direta ou indiretamente” qualquer “informação ou material informativo” de importação ou exportação. A categoria inclui CD-ROMs, serviços de notícias e filmes. ByteDance e Tencent também podem reivindicar a contagem de aplicativos.

Fleming concorda que as empresas poderiam argumentar qualquer um desses casos, mas ele é cético em relação a ambos. Ele acredita que os tribunais teriam que pesar o caso da Primeira Emenda contra as evidências de uma ameaça à segurança nacional. “Há grande deferência à ação executiva nesta área, especialmente quando a segurança nacional é invocada”, diz ele.

Trump emitiu várias ordens executivas que foram imediatamente contestadas, mas políticas como suas restrições de imigração de “proibição muçulmana” tem repetidamente rastejou de volta ao tribunal depois de ser declarado ilegal. Além disso, ainda não temos certeza de quem pode abrir um processo legal. TikTok disse a ordem não tinha “aderência à lei” e é supostamente planejando processar já na terça-feira, argumentando que não foi dado um aviso razoável da proibição. Por outro lado, se fechar um negócio com uma empresa americana, haverá menos razão para gerar problemas jurídicos. A Tencent também tem motivação para entrar com um processo legal – entre outras coisas, perder seu relacionamento com a Apple seria um grande golpe para ambas as empresas no mercado chinês.

Se o pedido for mantido, o quanto isso afetaria os usuários de aplicativos americanos? Bem, a ordem do ByteDance pode ser, em última análise, simbólica. A empresa já estava enfrentando pressão para separar a TikTok de o Comitê de Investimento Estrangeiro nos Estados Unidos (CFIUS), e a Microsoft parecia propensa a buscar um acordo sem essa tentativa de proibição aberta. (O Twitter é supostamente também interessado.)

O caso da Tencent poderia ser muito mais importante, especialmente porque não há planos claros para criar o WeChat nos EUA. O WeChat tem uma presença americana menor do que o TikTok, mas muitos usuários desejam especificamente se conectar com familiares e amigos na China, então dividir os mercados seria ainda mais difícil do que cortando TikTok. A Apple e o Google não disseram se removeriam o WeChat ou o TikTok de acordo com essas ordens, mas se a ordem proibir transações e não for declarada ilegal, teoricamente teriam que fazê-lo.

As ordens executivas aumentam uma guerra comercial EUA-China isso está ocorrendo durante todo o mandato de Trump como presidente, mas seu futuro depende do que acontecer em novembro. Se o vice-presidente Joe Biden derrotar Trump na eleição presidencial de 2020, ele comprometeu-se a inverter ordens como a proibição da imigração, e ele poderia assumir uma postura diferente em relação aos aplicativos de mídia social chineses também. Mas os primeiros sinais sugerem que ele também não é fã do TikTok – ele recentemente disse aos membros da equipe para exclua de seus telefones.

Fonte: The Verge