As mudanças na app store da Microsoft aumentaram a pressão da Apple

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A Microsoft sacudiu a indústria de jogos para PC esta semana com o anúncio de que era cortando a taxa de vendas de jogos na loja do Windows. Superficialmente, é uma jogada bem-vinda, com a Microsoft igualando o corte de 12% que a Epic Games leva, e colocando mais pressão na Valve, que ainda corta 30% na maioria das compras do Steam. Mas o corte também é um movimento tático: a Microsoft quer ajudar a pressionar a Apple, e as mudanças desta semana podem desempenhar um papel nas maiores batalhas da loja de aplicativos que começam na próxima semana.

O anúncio da Microsoft vem poucos dias antes de um enorme julgamento entre a Epic Games e a Apple, e assim como a UE encontrou problemas com as regras da Apple – alegando que a empresa tem uma "posição dominante no mercado de distribuição de aplicativos de streaming de música por meio de sua App Store". A Microsoft tem apoiado discretamente a ação da Epic Games contra a Apple, e não tão silenciosamente solicitando que os reguladores investiguem a App Store. Se qualquer um dos esforços for bem-sucedido, ele beneficiará diretamente os negócios de software da Microsoft, bem como suas ambições para jogos em nuvem.

O fundador da Epic, Tim Sweeney, tem uma longa história com a Microsoft e só recentemente é que seus interesses se alinham. Sweeney famosamente atacado nos esforços da Microsoft para controlar o ecossistema de software Windows com sua loja e iniciativa da Plataforma Universal do Windows (UWP). A Microsoft desde então recuperou muito disso, e o modelo mais aberto da empresa para serra HoloLens Sweeney divide o palco com o fabricante do software e garantimos o suporte da Epic Games para os fones de ouvido de realidade mista da Microsoft.

Tim Sweeney no evento HoloLens 2 da Microsoft em 2019.
Foto de Vjeran Pavic / The Verge

A App Store da Apple, que está no centro do processo atual, também tem sido um ponto sensível para a Microsoft. Depois de perder para iOS e Android com seu Esforços do Windows Phone, A Microsoft vem lutando suas próprias batalhas contra a App Store da Apple há anos. Após batendo na App Store com suas próprias mudanças na política da loja do Windows no ano passado, a Microsoft aproveitará qualquer chance que puder para ajudar a forçar taxas favoráveis, especialmente se for oportuno. O fabricante do software tentou lançar seu aplicativo SkyDrive (agora OneDrive) para iPhones em 2012, mas conseguiu preso em uma batalha com a Apple, um corte de mais de 30 por cento da receita para compras de armazenamento em nuvem no aplicativo. Isto foi um teste para a verdadeira vaca leiteira da Microsoft – Office no iOS.

A Microsoft também tem lutado para lançar seu serviço de streaming de jogos xCloud no iOS, onde adoraria manter os 30% de corte que obtém nas compras de jogos e transações no aplicativo nas versões em nuvem dos jogos do Xbox. A Apple ainda está bloqueando serviços como xCloud ou Stadia, e a Microsoft teve que criar uma versão web para contornar as restrições.

Embora a Microsoft não tenha apresentado nenhuma reclamação formal sobre a Apple, o diretor jurídico da empresa, Brad Smith, supostamente conhecido com o Subcomitê Antitruste do Judiciário da Câmara no ano passado para informar o painel sobre as preocupações em torno da App Store e suas taxas. Isso foi mais ou menos na mesma época que a Apple encomendou um estudo que argumentou que seu corte de 30 por cento era um padrão da indústria. É difícil olhar para o corte nas taxas de jogos para PC da Microsoft esta semana e não vê-lo como um impulso oportuno que ajudará a destacar a disparidade entre PC e lojas de aplicativos móveis.

A loja de aplicativos da Microsoft no Windows não é um grande impulsionador de receita para a empresa, e ela já tinha um 15 por cento de corte em aplicativos antes dessas mudanças no jogo para PC. Os jogos são a parte mais lucrativa de qualquer loja de aplicativos, mas um grande número de desenvolvedores de jogos atualmente não publica seus jogos na loja do Windows. Isso reduz para 12% os negócios da Microsoft se ela, ou mesmo a Epic Games, quiser alavancar as mudanças para argumentar por reformas na App Store em outro lugar. Também ajuda a avançar a narrativa da Microsoft e da Epic Games de que PCs e smartphones são plataformas de computação de uso geral com modelos de loja de aplicativos mais justos.

Streaming de jogos do Xbox em um iPhone.
Foto de Tom Warren / The Verge

A Microsoft também anunciou esta mudança de taxa, que não começa até agosto, sem quaisquer promessas sólidas de melhorar sua loja do Windows em dificuldades. Parece apressado, sem nenhum benefício óbvio para os consumidores de maneiras importantes, como jogos mais baratos ou uma loja reformada. O corte de taxas também não se aplica a jogos de console Xbox, e o momento parece que também foi projetado para se preparar para questões futuras sobre o corte de 30% do Xbox, posicionando o PC de maneira diferente.

A Microsoft já havia defendido seu corte de 30 por cento nas vendas de jogos digitais do Xbox. “Os consoles de jogos são dispositivos especializados otimizados para um uso específico”, disse Rima Alaily, vice-conselheiro geral da Microsoft, no ano passado. Alaily argumenta que “o modelo de negócios para consoles de jogos é muito diferente do ecossistema em torno de PCs ou telefones”, porque a Microsoft subsidia o hardware e os consoles “são amplamente superados em número no mercado por PCs e telefones”.

Mas, embora a Microsoft tenha sido mais protetora com o corte de 30% coletado no Xbox, a Epic Games parece feliz em deixá-lo como está. Um executivo da Epic Games revelou em um depoimento judicial esta semana que o empresa nunca procurou negociar com a Microsoft para evitar o uso de seu mecanismo de comércio no Xbox. “Somos um gerador de receita significativo para todas as três plataformas (Xbox, PlayStation, Switch), provavelmente entre as cinco principais, você sabe, fontes de receita para elas”, admite Joe Kreiner, vice-presidente de desenvolvimento de negócios da Epic. “Portanto, eles têm interesse em promover Quinze dias. Recebemos uma colocação significativa na loja pela qual não temos que pagar. ”

O mesmo processo judicial revelou que Quinze diasA vaca leiteira é o PlayStation, não iOS, então há pouco incentivo para a Epic Games questionar as plataformas onde ela ganha a maior parte de seu dinheiro e recebe ofertas especiais de marketing.

Quinze dias gera mais dinheiro no PlayStation, não no iOS.

Por sorte, a curiosamente cronometrada mudança na taxa da loja de PCs da Microsoft foi anunciada na mesma semana do UE acusa Apple de violações antitruste da App Store. Embora o anúncio de sexta-feira da Comissão Europeia se concentre em aplicativos de streaming de música na App Store, a comissão também está investigando outros casos separados em e-books e na App Store em geral.

A comissária europeia Margrethe Vestager também revelou que a comissão está analisando as políticas da Apple em relação aos jogos na App Store. “Também nos interessamos pelo mercado de aplicativos de jogos”, disse Vestager, respondendo a uma pergunta sobre o dinheiro envolvido em aplicativos de jogos na App Store. “Isso é muito cedo quando se trata disso.”

O caso da próxima semana entre a Epic Games e a Apple dará início a uma batalha pelo futuro da App Store que durará muito mais do que uma temporada em Quinze dias. As linhas de batalha foram traçadas em várias direções, e a Microsoft está esperando pacientemente que a guerra das lojas de aplicativos corra do jeito que ela quer.

Fonte: The Verge